Inicio prometedor con aires renovados

En nuestra segunda y última secuencia de dos capítulos sobre España, nuestro reportero Daniel Huerta analiza los últimos seis meses de 2016 donde Lopetegui debutó al frente de la selección.

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Sin olvidar al exitoso pasado pero mirando a un futuro prometedor. Con esta idea se presentó un caluroso 21 de julio de 2016 Julen Lopetegui como nuevo seleccionador de España tras la marcha de Vicente del Bosque tras ocho años en el cargo.

"Miramos al presente y al futuro, pero vamos aprovechar el pasado. Con Vicente del Bosque aún no he podido hablar. Es un espejo donde mirarse. Tenemos un listón muy alto", dijo por entonces el nuevo entrenador, que añadió que "ha habido una gran generación de jugadores, pero conozco a la que viene y es buenísima también".

"Según se vayan acercando los dos primeros partidos, veremos qué cambios vamos haciendo. No vamos hacer ninguna revolución, sino una evolución con nuestra aportación. La base de la selección está muy clara, pero en el fútbol no se vive del pasado y sí del presente ", comentó el nuevo seleccionador.

David Silva marcó ante Bélgica los primeros goles de España en el inicio de la etapa de Lopetegui
David Silva marcó ante Bélgica los primeros goles de España en el inicio de la etapa de Lopetegui©AFP/Getty Images

Primera lista y sin Casillas
Casi un mes después de su presentación, el 26 de agosto, Lopetegui dio su primera convocatoria, la cual estuvo cargada de importantes ausencias. Iker Casillas (167 partidos como  internacional), Cesc Fàbregas (110) y Pedro Rodríguez (60) fueron las más importantes, mientras que destacó el regreso de Pepe Reina y Diego Costa. "Iker es un referente, un icono, pero en este caso hemos decidido que nuestro portero va a ser De Gea, pero en ningún caso le vamos a cerrar la puerta a la selección", dijo el técnico español.

Debut con buenas sensaciones y primeros partidos
El 1 de septiembre se inició una nueva era en España con un triunfo por 0-2 ante Bélgica. "Tenemos que ser agresivos aunque somos un equipo que se siente cómodo con el balón", afirmó Julen en la previa del choque. Y la selección, en Bruselas mostró síntomas de hambre, de intensidad, quizás perdidos en la anterior etapa, y los sumó a su característico juego de toque y de posesión que la hizo dominar el fútbol mundial y europeo en tiempos pasados y recientes.

Diego Costa, que cuenta con la confianza de Lopetegui, abrió el triunfo ante Liechtenstein
Diego Costa, que cuenta con la confianza de Lopetegui, abrió el triunfo ante Liechtenstein

Tras el prometedor comienzo, España inició su ronda de clasificación para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018 con un goleada por 8-0 ante Liechtenstein, mientras que en el mes de octubre, superó con nota la etapa reina al cosechar un 1-1 contra Italia y un 0-2 frente a Albania. Estos dos últimos encuentros fueron a domicilio y el combinado nacional se mostró superior a sus rivales.

La selección cerró 2016 jugando quizás los dos partidos más flojos desde la llegada de Lopetegui. A pesar del 4-0 contra ARY Macedonia, España concedió ocasiones mientras que en un amistoso ante Inglaterra, el equipo español salvó el envite con cinco minutos de carácter y garra para terminar empatando 2-2. A pesar de este cierre de año, las sensaciones son más positivas que negativas.

Análisis y curiosidades en los primeros meses de Lopetegui en la selección