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2012: Kike

Catorce años después de su debut con España, el legendario cierre valenciano ayudó a su equipo a ganar su quinta Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en Zagreb.
por Paul Saffer
2012: Kike
Kike celebra el título de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2012 ©Sportsfile

2012: Kike

Catorce años después de su debut con España, el legendario cierre valenciano ayudó a su equipo a ganar su quinta Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en Zagreb.

El 24 de enero de 1998 en Oporto, un jovencísimo cierre llamado Kike debutó con la selección española de fútbol sala en una victoria por 3-12 sobre un equipo universitario de Portugal. También jugó un recién llegado a la selección llamado Luis Amado. Catorce años después ambos triunfaron en la quinta Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en Zagreb.

La importancia de Kike en la España que ganó las Eurocopas de Fútbol Sala en 2001, 2005, 2007, 2010 y 2012 fue inmensa por su toque preciso, su colocación perfecta y su influencia sobre el grupo. En los tiempos muertos era normal ver a Kike arengando a sus compañeros o haciendo sugerencias tácticas a su entrenador.

Antes de que la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA de 2012 arrancara en Croacia, el estandarte del Murcia FS habló con UEFA.com: "La victoria es maravillosa, siempre quieres volver a sentir ese sentimiento". España llegó a esa fase final sin perder un partido en los 40 minutos reglamentarios en más de seis años, una experiencia a la que están habituados.

En Zagreb tuvieron un impacto inmediato. Derrotaron a Eslovenia por 4-2 en el primer choque y luego ganaron por 4-1 a Ucrania en el siguiente a pesar de un gol en propia meta del propio Kike. Pero no afectó. En cuartos de final los españoles se impusieron por 8-3 a Rumanía con Kike asistiendo a Torras de tacón en el primer tanto español.

Una de sus tradicionales rivales, Italia, fue su rival en semifinales. Y ahí es donde Kike da el do de pecho. Tras marcar Aicardo para España, Kike y Ortiz guardaron la ventaja española con una actuación defensiva espectacular y luego propiciaron la contra que aumentó la ventaja. El 1-0 fue finalmente suficiente para llegar a la final.

Rusia, como en 2005, fue su oponente y entonces fue a España a la que le tocó remontar. A pesar de ir perdiendo a 34 segundos del final, el liderazgo de Kike volvió a ser crucial cuando Sergio Lozano empató. Marcó en la prórroga y luego Borja puso el 3-1 en el marcador para dar a España su último título hasta la fecha.

Kike se sinceró tras ese triunfo: "España nunca se rinde, siempre queremos un poco más. Siempre creímos que podíamos dar un poco más, y por suerte esta vez hemos tenido éxito. Rusia hizo un gran campeonato, una gran final, pero somos justos ganadores. Todos los títulos son especiales. El primero porque eres joven y algo inmaduro, mientras que este es también especial porque esta cerca del final de mi carrera porque tengo casi 34 años".

De hecho, tras capitanear a España hacia su cuarta final en la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA en 2012 y perder por 3-2 contra Brasil en la prórroga, Kike dio por finalizada su carrera en la selección, marcha que se unió a la de Luis Amado antes del torneo.

Última actualización: 03/12/12 14.48HEC

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