60 años haciendo historia

La UEFA ha celebrado este 2014 sus seis décadas de existencia y en nuestro último artículo sobre la historia de esta organización repasamos el pasado más reciente, el presente y el desafiante futuro.

El Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2013 llevó el fútbol femenino a otro nivel y Alemania fue la gran vencedora, alzándose con su sexto título consecutivo
El Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2013 llevó el fútbol femenino a otro nivel y Alemania fue la gran vencedora, alzándose con su sexto título consecutivo ©AFP/Getty Images

En marzo de 2011, Michel Platini fue reelegido para un segundo mandato de cuatro años como Presidente de la UEFA en el 35ª Congreso Ordinario de la UEFA celebrado en París. Michel Platini pidió a la familia del fútbol ayuda para nutrir el bienestar de este deporte: "Tenemos el deber notable de pensar en la próxima generación, el fútbol que queremos dejar a nuestros hijos y nietos. Vamos a seguir teniendo el coraje de tomar las decisiones que sean necesarias para proteger el fútbol que amamos. Somos los que garantizamos este fútbol y los guardianes de un ideal".

En 2012, la fase final de una EURO tuvo lugar en el este de Europa por primera vez y las co-anfitrionas Polonia y Ucrania llevaron a cabo una UEFA EURO 2012 memorable. En un torneo marcado por el fútbol de ataque, España continuó con su gran momento ganando su segunda Eurocopa consecutiva, un título más que se añadía al de la Copa Mundial de la FIFA lograda en 2010. Ahora, las próximas Eurocopas traerán nuevos cambios. La UEFA EURO 2016, adjudicada a Francia en 2010, verá como la fase final se ampliará a 24 selecciones mientras que la UEFA EURO 2020 será una especial 'EURO por Europa' y tendrá lugar en 13 ciudades de todo el continente como celebración del 60 aniversario de la primera fase final de una EURO. A partir de 2018 arrancará la UEFA Nations League, que dará aún más importancia al fútbol de selecciones.

Cristiano Ronaldo y Lionel Messi han acaparado todas las miradas sobre el campo. En la campaña 2013/14, el jugador del Real Madrid CF Ronaldo logró un nuevo récord de 17 goles en una única temporada de la UEFA Champions League mientras que la estrella del FC Barcelona Messi acaparó todos los titulares en noviembre de 2014 cuando se convirtió en el máximo goleador histórico de la competición con 74 goles. 

Messi y Ronaldo ganaron la UEFA Champions League con sus clubes en 2011 y 2014 respectivamente. El Chelsea FC y el FC Bayern München saborearon la Gloria en 2012 y 2013. La nueva UEFA Europa League ha ido fortaleciendo gradualmente su atractivo deportivo y de cara al público. Los mejores jugadores jóvenes del continente tienen hoy su oportunidad de disfrutar del fútbol europeo de clubes gracias a la UEFA Youth League, lanzada en 2013. El fútbol femenino también ha crecido, y prueba de ello son el magnífico Campeonato de Europa de la UEFA de 2013 celebrado en Suecia y el innovador trabajo llevado a cabo por la UEFA para desarrollar este sector e introducir a más mujeres en puestos directivos en federaciones y asociaciones.

La UEFA está liderando incontables iniciativas durante su séptima década: la lucha contra el racismo está reuniendo una enorme intensidad, la lucha contra el amaño de partidos protege la esencia del fútbol, el juego limpio financiero está aportando una estabilidad vital al fútbol de clubes, los árbitros están siendo ayudados por los ojos extra de dos asistentes más y la búsqueda del diálogo entre todos los estamentos del fútbol está dando sus frutos, ya que la UEFA está interactuando con los autoridades europeas, clubes, ligas, representantes de jugadores y de aficionados. El final de 2014 deja a las 54 federaciones nacionales bajo el paraguas de la UEFA, y el programa de asistencia del máximo órgano de gobierno del fútbol europeo, HatTrick, celebra ya una intensa década ayudando a todas ellas a mejorar sus infraestructuras deportivas y administrativas.

La UEFA ha recorrido desde 1954 un camino para el recuerdo. De manera apropiada, las últimas palabras de la UEFA para terminar su año número 60 son de Michel Platini: "El mundo está cambiando, y nosotros somos testigos privilegiados de ello. A nuestra manera, estamos ayudando a reescribir la historia…Una historia que, para nosotros, ya tiene 60 años: 60 años de fútbol; 60 años de pasión; 60 años de satisfacción, drama y emoción; 60 años de innovación, pero también de respeto por la tradición; 60 años de increíbles emociones y anécdotas encantadoras; 60 años de grandes y pequeñas historias; y 60 años en los que la UEFA ha evolucionado y se ha establecido como un modelo en cuanto a organización en el fútbol europeo", dijo el Presidente de la UEFA en el Congreso Ordinario celebrado en marzo de 2014.