Hungría lamenta la perdida del árbitro Károly Palotai

Károly Palotai, árbitro húngaro que dirigió cuatro finales europeas entre 1975 y 1981, además de estar en tres Mundiales y dos Juegos Olímpicos, ha fallecido a los 82 años.

Károly Palotai, observado por el presidente de la Federación Húngara de Fútbol (MLSZ) Sándor Csányi, tras recibir el Premio al Orden del Mérito de Diamante en Budapest en 2016.
Károly Palotai, observado por el presidente de la Federación Húngara de Fútbol (MLSZ) Sándor Csányi, tras recibir el Premio al Orden del Mérito de Diamante en Budapest en 2016. ©Getty Images

El fútbol húngaro y el europeo lloran el fallecimiento a los 82 años de Károly Palotai, que arbitró cuatro finales de competiciones europeas y ganó una medalla de oro Olímpica de fútbol como jugador.

Palotai dirigió dos finales de la Copa de Europa, una entre el Bayern y el Saint-Étienne en 1976, y otra en el encuentro entre el Liverpool y el Real Madrid en 1981.

Además, arbitró la final de la Recopa de la UEFA de 1979 entre el Barcelona y el Fortuna Düsseldorf, y el partido de ida de la final de la Copa de la UEFA 1974/75 entre el Borussia Mönchengladbach y el FC Twente.

Károly Palotai durante su carrera como árbitro
Károly Palotai durante su carrera como árbitro©MTI

Palotai estuvo como árbitro en las Copas Mundiales de la FIFA de 1974, 1978 y 1982, además de pitar en el Campeonato de Europa de la UEFA de 1980 y en los Juegos Olímpicos de 1972 y 1976. 

Antes de dedicarse al arbitraje, fue un jugador de primer nivel con el Győr, con el que llegó a cuatro finales de la Copa de Hungría entre 1964 y 1968, ganando tres de ellos, además de llegar a las semifinales de la Copa de Europa en la 1964/65.

Fue miembro de la selección húngara que se llevó el oro en el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964.

Palotai, que trabajó para la UEFA como observador de árbitros tras su retirada del arbitraje, fue galardonado por sus servicios al fútbol europeo cuando recibió la Orden del Mérito de Diamante de la UEFA en el congreso celebrado en la capital de Hungría, Budapest, en 2016. También recibió el Premio a la Trayectoria de la MLSZ un año después.

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