Campaña #EqualGame: "El fútbol te da libertad"

Las ganas de István Szabó por demostrar que el fútbol es para todo el mundo le convirtieron en la persona ideal para participar en la nueva iniciativa de RESPECT de la UEFA, que promueve la inclusión, la diversidad y el acceso al fútbol.

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"Tuve que enfrentarme a muchos retos. No solo tuve que, sino que quería asumirlos". Esto resume perfectamente la vida de István Szabó. A pesar de nacer ciego, el húngaro de 36 años ya ha logrado más que la mayoría en su vida. Cuando era adolescente, rechazó la oportunidad de competir como nadador en los Juegos Paralímpicos. Ahora está viviendo su primer amor: el fútbol, o para ser más exactos el fútbol para ciegos.

"Ya sea fútbol para discapacitados, fútbol femenino o cualquier otro tipo de fútbol… El fútbol despierta lo mismo en todos los lados. Para los que lo juegan o lo ven, pueden tener la misma experiencia, sin importar si son discapacitados o tienen algún problema", comentó István. 

István Szabó comenzó a jugar a fútbol en 2011
István Szabó comenzó a jugar a fútbol en 2011©UEFA.com

Las ganas de István por demostrar que el fútbol es para todo el mundo le convirtieron en la persona ideal para participar en la nueva iniciativa de RESPECT de la UEFA, que se llama #EqualGame, y que promueve la inclusión, la diversidad y el acceso al fútbol.

István conoció el fútbol para ciegos en 2011, sin embargo, no tuvo muchas oportunidades de practicarlo, ya que no había mucho interés. Decidió crear su propio equipo, el Lass Budapest. Su equipo es el único para ciegos en Hungría, si bien ya se está formando un segundo equipo. Por lo tanto, István y sus colegas juegan normalmente ante equipos de la República Checa y Polonia.

"El fútbol te da el tipo de libertad en el que no hace falta llevar un bastón blanco ni pedir ayuda. Lo que importa es cómo juegas", explicó István.

Resumiendo, el fútbol para ciegos tiene las mismas normas que el fútbol sala, y hay cuatro jugadores de campo y un portero. Los cuatro jugadores son completamente ciegos, y para que todo el mundo pueda jugar, llevan los ojos tapados. Esto permite que todo el mundo, incluso los que tienen algo de visibilidad y pueden detectar la luz, tengan las mismas oportunidades dentro del terreno de juego. El portero ve con normalidad. 

El equipo de István suele jugar ante otros equipos polacos o checos
El equipo de István suele jugar ante otros equipos polacos o checos©UEFA.com

"Me deshago de todo lo que está en mi mente y no pienso en otra cosa. Cuando esto pasa, solo existe el fútbol y para mí, es un gran sentimiento. Es felicidad y alegría", dijo István.

El deporte siempre ha sido una parte integral en la vida de István. De joven fue un excelente nadador y compitió en los campeonatos mundiales y europeos. No obstante, decidió no competir en los Juegos Paralímpicos de Sídney en 2000 para centrarse en sus estudios.

"Hacer ejercicio es vital para la salud, incluso si eres ciego. Hay que encontrar el deporte que a uno le guste, que le haga moverse y que le da felicidad. Entonces encontré el fútbol para ciegos y supe que era el deporte por el que estaba dispuesto a esforzarme al máximo. De otra manera no correría tanto", dijo István.

Cada mes la UEFA se centra en un jugador de fútbol base de las 55 federaciones miembro. Esta persona será un ejemplo de como la discapacidad, religión o sexualidad no son obstáculos para poder disfrutar del fútbol.

Como campaña de televisión, medios digitales y sociales que involucra a estrellas globales de fútbol, jugadores y aficionados del fútbol base, #EqualGame generará una conciencia pública positiva de todas las formas en que la gente puede jugar y disfrutar del fútbol, incluyendo, por ejemplo, el fútbol caminando (walking football) para jugadores veteranos, el fútbol femenino del fútbol base y el fútbol para personas con impedimentos físicos.

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