"Cuando juego al fútbol, me siento como todos los demás"

Estar en una silla de ruedas no detiene a Jane, un niño macedonio de nueve años que juega al fútbol siempre que tiene ocasión.

©UEFA.com

Jane Velkovski, de nueve años de edad y natural de Skopje, capital de ARY Macedonia, vive y respira fútbol. Juega siempre que tiene la oportunidad, ya sea en casa o en el colegio, y sus ojos se iluminan cada vez que habla de su deporte favorito.

"El fútbol lo es todo en mi vida. Lo juego en los videojuegos, lo juego en nuestro jardín, y lo juego en colegio. Juego al fútbol en todos lados", explica Jane.

La discapacidad de Jane no le impide jugar al fútbol
La discapacidad de Jane no le impide jugar al fútbol©UEFA.com

La determinación de Jane para jugar al fútbol es incluso más impresionante dado el hecho de que usa silla de ruedas tras ser diagnosticado de Atrofia Muscular Espinal (AME).

"Tengo una enfermedad muscular que me impide andar. Pero no dejo que nadie se burle de ello. Quiero decirle al mundo entero que todo el mundo es igual y que la gente con discapacidades puede hacer las mismas cosas que cualquier otro. Y aunque no pudieran, eso no significa que no puedan disfrutar de sus vidas", afirma Jane.

Su discapacidad no le ha impedido jugar al fútbol. Es el primero en salir al campo cuando sus amigos se van a jugar y es el último de la línea defensiva ya que juega de portero. Jane habla mucho en los partidos. Disfruta dirigiendo a sus defensas y diciéndoles a quién tienen que marcar, y sus compañeros respetan su autoridad.

"Cuando juego fútbol, me siento igual que los demás, me siento bien porque puedo participar en el juego. Me siento bien de poder liderar al equipo, puedo ganar y soy el capitán. Estoy feliz cuando ganamos, y estoy triste cuando perdemos", dijo.

Jane estuvo en el partido clasificatorio de la ARY Macedonia contra España en junio
Jane estuvo en el partido clasificatorio de la ARY Macedonia contra España en junio©UEFA.com

Viendo el entusiasmo de Jane por el fútbol y por la vida, sería difícil imaginar las batallas constantes que ha tenido que soportar fuera del campo de juego. Necesita cuidados especiales durante todo el día, incluso para cosas simples como cambiar de posición en su silla de ruedas.

En 2015 Jane viajó a París para someterse a una operación para corregir la curvatura de su columna vertebral. Cada seis meses tiene un tratamiento de seguimiento con la esperanza de que esto aumente las posibilidades de que algún día pueda caminar.

"El fútbol ha tenido una influencia muy positiva en su vida y ha tenido que lidiar con todos los problemas que enfrenta. A través del fútbol, ha podido darse cuenta de que puede desempeñar un papel activo en la sociedad", dice el padre de Jane, Gjorgji.

Jane se ha convertido en una pequeña sensación en ARY Macedonia. Primero comenzó a crecer en popularidad después de haber recibido el honor de liderar al equipo de ARY Macedonia antes del partido de los Clasificatorios Europeos contra España en junio. Luego fue también protagonista en la Supercopa de la UEFA en Skopje un par de meses después, una imagen que llamó la atención de todo el país, cuando se volvió viral en las redes sociales y las noticias locales.

"Cuando se celebró la Supercopa de la UEFA en el Philip II Arena, entramos en una sala donde había carteles en las paredes", explicó Jane.

Jane disfruta jugando al fútbol con sus amigos
Jane disfruta jugando al fútbol con sus amigos©UEFA.com

"Me hice una fotografía con ambos equipos, pero luego vi el cartel de Ronaldo celebrando después de marcar un gol y me dije a mí mismo que debía copiarlo. Le pregunté a mi abuelo si podía hacerme una foto y copié la pose de Ronaldo. Era un foto genial".

La filosofía de Jane en la vida es "no rendirse" y siempre "perseguir sus sueños". A pesar de tener solo nueve años, Jane muestra una madurez excepcional para alguien tan joven. Un elemento central de su personalidad es un deseo incuestionable de buscar siempre lo imposible y hacer que ocurra lo impensable.

"Cuando juego al fútbol a veces me olvido de que estoy en mi silla de ruedas eléctrica. Me imagino marcando goles como Ronaldo, y a veces casi me olvido de que no puedo caminar", dijo Jane.