“No debería ser un problema que un homosexual juegue al fútbol"

"Los futbolistas homosexuales no deberían sentir que no pueden jugar, ni que están fuera de sitio. No deberían...", Liam Davis, futbolista inglés.

Liam Davis en Cleethorpes
Liam Davis en Cleethorpes ©Getty Images

Cada mes, como parte de la campaña #EqualGame, la UEFA se centra en un jugador de una de sus 55 federaciones miembro. Esta persona será un ejemplo de que la discapacidad, la religión, la sexualidad y la raza no son barreras para jugar y disfrutar del fútbol.

Liam Davis personaliza el derecho de todo el mundo de disfrutar del fútbol, sin importar quiénes son o de dónde vienen. Ese es el objetivo de la campaña de la UEFA #EqualGame, que promueve la diversidad, la inclusión y la accesibilidad en el fútbol.

El futbolista de 27 años del condado de Lincolnshire, que juega de centrocampista en el Cleethorpes Town FC de la Premier League del norte, ha revelado que es gay, y fue el primer futbolista gay que jugó en el mítico campo inglés de Wembley.

Declarar su orientación sexual puede presentar problemas personales, profesionales o sociales. Pero ha sido algo de lo que Liam nunca se ha tenido que lamentar, ni en su vida personal ni en los terrenos de juego.

"Mi orientación sexual no tiene nada que ver cuando juego a fútbol. Es solo fútbol. Un balón, una portería, un partido", dice.

Liam declaró su orientación con 18 años, primero a su familia, y luego a sus amigos. "Creía que era el momento adecuado. Fue en el momento adecuado, por dónde estaba y cómo me sentía".

Los miedos que tenía de caer en el ostracismo pronto desaparecieron. "Hubo pocas preguntas, la gente no me dio la espalda ni nada parecido. La vida siguió su curso normal". La aceptación y comprensión de su familia le ayudó a allanar el camino.

Liam Davis (segundo por la izquierda) entrena con sus compañeros
Liam Davis (segundo por la izquierda) entrena con sus compañeros©Getty Images

Ha recibido un apoyo admirable del Cleethorpes Town, su equipo, y también en otros muchos ámbitos del fútbol. "Nunca he tenido un problema en los equipos en los que he jugado. Siempre he tenido buenos compañeros, entrenadores y aficionados. Siempre ha sido una experiencia positiva para mí", explica. 

"Que el club me apoye también es genial, porque no me podría imaginar cómo sería si no me apoyara. Me sentiría como que no hay nadie a mi lado, y me sentiría solo de nuevo. No tendría sentido jugar".

El espíritu de equipo que Liam aplica al fútbol también lo extiende a su vida en Cleethorpes, un resort costero en la costa norte de Inglaterra. La describe como "una maravillosa ciudad pequeña. La gente es muy cercana. Cuando caminas por las calles, la gente te saluda".

¿Cuáles fueron las reacciones cuando hizo pública su condición sexual? "No supuso ninguna sorpresa. Realmente no le importa a nadie".

El fútbol ha estado en la vida de Liam desde su infancia en el pueblo de Waltham, en Lincolnshire. "El fútbol siempre me hizo sentir bien. Siempre habría una pelota en el costado de la casa y si en algún momento tenía tiempo para mí, siempre pensaba: ve y golpea una pelota", dice.

Liam Davis trabajando en su restaurante
Liam Davis trabajando en su restaurante©Getty Images

Era lo suficientemente talentoso de joven como para escribir sus páginas de historia en el club local de la Liga Inglesa de Fútbol, Grimsby Town. "Hoy en día, administrar un restaurante popular en Cleethorpes con su compañero ocupa casi todo su tiempo junto con sus deberes como jugador. Un enfoque abierto y cálido como persona le hace querer a los clientes y al personal, así como a sus compañeros de equipo. 

Liam ha experimentado un abuso homofóbico en el terreno de juego, y un rival recibió una suspensión de cinco partidos por hacer comentarios durante un partido que fueron reportados por el club. Sin embargo, siente que la marea puede estar cambiando gradualmente. "Me gustaría pensar que las actitudes están cambiando hacia el abuso homofóbico", es su visión.

"Y creo que cuanto más reaccionen las personas hacia esos abusos, van a pasar mucho menos, porque si alguien obtiene una suspensión de cinco partidos, no volverá a hacerlo".

El Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin es inequívoco al subrayar la postura firme de la UEFA sobre el tema: "La UEFA rechaza todas las formas de discriminación contra la orientación sexual de cualquier persona", enfatiza.

"No toleramos ningún tipo de comportamiento homofóbico, racista o sexista, y siempre defenderemos valores como la diversidad, la igualdad de género o la inclusión social".

Liam Davis en una acción con el Cleethorpes Town FC
Liam Davis en una acción con el Cleethorpes Town FC©Getty Images

El fútbol le otorgó a Liam el mejor día de su carrera, cuando entró en la alineación del Cleethorpes Town en la final de la FA Vase nacional en el Wembley Stadium. La gran emoción de actuar en el templo del fútbol de Inglaterra acabó superando la decepción de la derrota contra el South Shields. 

"Fue el mejor día, independientemente del resultado. Fue la experiencia más increíble que cualquier futbolista podría tener", recuerda. Y, como el primer jugador que ha manifestado abiertamente su condición homosexual que juega en Wembley, aprecia las vibraciones positivas que se le presentaron.

"Cuando ves la reacción que obtienes en las redes sociales, de personas que nunca has conocido, personas que dicen las mejores cosas y cómo los ha cambiado…Si Liam puede hacerlo, ¿por qué debería ser un problema?"

"Has logrado un impacto positivo en otras personas, en cómo te han visto y cómo se ven a sí mismos, es una sensación agradable…"

Liam es un gran defensor de la campaña #EqualGame de la UEFA y de los valores esenciales que representa. "Todos somos iguales en el fútbol. Ser gay no debería ser nunca un estigma", insiste.

"El fútbol está ahí para cualquiera que tenga amor por el deporte. Ya sea en una capacidad de juego, una capacidad de apoyo o una capacidad de observación. No debería haber nada para retener a nadie".

Tu vida es tu vida
Tu vida es tu vida©Getty Images

¿Y cuál sería su consejo para un joven futbolista gay sobre la salida del armario? "Solo para ser ellos mismos, en cualquier nivel que estén jugando. No te preocupes demasiado y pienses demasiadas cosas". 

"Nunca pienses en presentarte [en un club] como un futbolista gay. Eres solo un jugador. Eres solo un compañero de equipo. Si el entrenador te quiere allí, estarás allí. Lo que haces fuera del terreno de juego es tu vida. Tu vida es tu vida… y el fútbol es solo parte de ella".

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