La Copa de las Regiones de la UEFA, pasión por el fútbol

La Copa de las Regiones es una competición que ofrece a los jugadores amateur de Europa la oportunidad de jugar en un escenario internacional. La fase final del torneo tendrá lugar en Turquía la próxima semana.

El equipo de la Región Oriental de la República de Irlanda celebra la victoria en la Copa de las Regiones de la UEFA en 2015
El equipo de la Región Oriental de la República de Irlanda celebra la victoria en la Copa de las Regiones de la UEFA en 2015 ©Sportsfile

Una verdadera celebración del espíritu amateur, esta fase final de la Copa de las Regiones de la UEFA se celebrará del 1 al 9 de julio en Estambul, Turquía.

Después de que el Braga levantara la Copa de las Regiones de la UEFA en 2011, hablamos con José Fortunato que explicó cómo la principal competición amateur de Europa hace realidad los sueños futbolísticos. "Estoy seguro de que en el futuro vamos a ver esta experiencia como algo único y notable. Siento que estoy flotando en el aire", dijo Fortunato.

Esta competición ha dado a los mejores jugadores amateur de Europa la sensación de tener diez ediciones, y mientras competidores pasados jugaron en la UEFA Europa League, la UEFA Champions League e incluso a nivel internacional, la competición es en gran medida una celebración del espíritu amateur.

La Copa de las Regiones muestra el talento de jugadores que nunca han participado a nivel profesional, con criterios de elegibilidad que aseguran que los equipos que se clasifican a través de sus propios torneos amateur nacionales compitan a un nivel similar. Eso significa una competencia feroz, además de un verdadero sentido de la comunidad y el respeto.

Los esfuerzos de los equipos y entrenador en la fase final es enorme. Gerry Smith, que llevó a la Región Oriental de IRL a la gloria en el torneo de 2015, aludió a la carga de trabajo de su equipo de entrenadores después del éxito final. "No fue hasta las 3:15 de esta mañana cuando mi ayudante Gerry Davis terminó de hacer los DVDs para este encuentro, y estábamos de vuelta a las 8:30. Durante toda la semana ha sido fútbol, fútbol y más fútbol", dijo Smith.

Por supuesto, que los equipos no lo podrían hacer de otra manera, y con la puesta en marcha de la fase final de la Copa de las Regiones se aseguran de que tienen todas las posibilidades de brillar. Las federaciones anfitrionas nos proporcionan brillantes instalaciones de formación, un ejército de voluntarios de apoyo, y lugares y superficies de juego que están a la altura de los partidos de Champions League. La UEFA también utiliza la competición como terreno de prueba para los futuros árbitros oficiales, con equipos de árbitros de fases finales que disfrutan de una experiencia de primer nivel en casa y aspiran a alcanzar las cotas más altas de su profesión. 

El fútbol no es profesional, pero las emociones son incluso más intensas que un resultado. Como dijo el delantero del Veneto Franceso Gasparato después del triunfo de su equipo en la edición de 2013: "Mañana regresamos a nuestras vidas normales. Volvemos a trabajar el lunes, pero dese luego con una sonrisa más grande. Hago lo que hago muy feliz, tengo un niño, mi pareja y mi trabajo y juego al fútbol cuando tengo tiempo. Es una pasión, es lo que más me gusta hacer en el mundo y hoy hemos alcanzado la cima. La alegría más grande de mi vida fue cuando mi hijo nació, y luego esto".

Fase final 2017
Equipos de ocho federaciones miembro de la UEFA harán ondear las banderas en la décima edición de la fase final de la Copa de las Regiones de la UEFA.

El Zagreb Region de Croacia espera que le vaya mejor que en la edición de 2015, cuando fue derrotado en la final por el conjunto irlandés el Eastern Region, actual campeón. Mientras, este año, los anfitriones, el Istambul, esperan que jugar en casa les ayude en el torneo. "Ser los anfitriones es una ventaja para nosotros y no una presión adicional", dijo el entrenador Kamil Doygun, cuyos jugadores se han extraído de ligas locales de la principal ciudad de Turquía.

"Esos jugadores puedan jugar perfectamente en nuestra segunda división. Tienen la posibilidad de llegar aún más lejos", añadió. El tiempo lo dirá, pero a corto plazo, van a disfrutar de unas grandes instalaciones del fútbol turco, ya que el torneo se disputará en el completo Hasan Doğan, que lleva dicho nombre en honor al ex presidente de la Federación Turca de Fútbol (TFF) y que es la sede de la selección nacional absoluta.

Situado en Riva, a 30 kilómetros del norte de Estambul, y a orillas del Mar Negro, el complejo fue oficialmente inaugurado en julio de 2014. El recinto incluye cinco campos de entrenamiento y centros rehabilitación así como pistas de atletismo, piscinas para la natación y la recuperación, y las oficinas de la TFF. Otras dos sedes acogerán también partidos: el Yusuf Ziya Öniş Stadium, casa del Sariyerspor, y el Maltepe Stadium.

Grupo A
Istanbul (Turquía)
Ingulec (Ucrania)
Zagreb Region (Croacia)
Lisboa (Portugal)

Grupo B
Castilla y León (España)
Olomouc Region (República Checa)
Region 2 (República de Irlanda)
South Region (Rusia)

Calendario
Fase de grupos: 1, 3 y 6 de julio
Final: 9 de julio

Este artículo lo puede encontrar en UEFA Direct No168