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Fútbol femenino

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Holanda conquistó el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2017 ©Getty Images

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Es un éxito, y quizás también una sorpresa, el tremendo crecimiento del fútbol femenino en Europa en los últimos 15 años.

Con unos comienzos humildes y esperanzadores, y gracias al espléndido trabajado de la UEFA, sus federaciones miembro, directivos y gestores dedicados e incontables aficionados y voluntarios, el juego femenino ha florecido de forma espectacular para convertirse en un deporte atractivo en todos sus sentidos, y tras un trabajo diario para promocionar un fútbol que busca nutrir y atraer a más chicas para que se unan al deporte: tanto jugadoras, árbitros, directivos, voluntarios o un aficionado entusiasta.

Competiciones como la Eurocopa Femenina de la UEFA y la UEFA Champions League Femenina han dado mayor exposición y crecimientos en los nichos distintivos. Las jugadoras de élite del fútbol europeo han emergido como personalidades y roles para ser admiradas por las nuevas jóvenes. Cada competición que pasas, tanto a nivel absoluto como a nivel formativo europeo en el fútbol femenino, implica un crecimiento técnico y táctico, un florecimiento público y un interés comercial, y la sensación ineludible de que el fútbol femenino está progresando. El futuro contiene innumerables posibilidades, y la UEFA y las federaciones miembro están decididas a incrementar el impulso y aprovechar todas las oportunidades para establecer nuevos estándares en una base consistente.

El crecimiento de fútbol femenino y el desarrollo en Europa es evidente. La investigación elaborada por la UEFA para la campaña 2016/17 (en inglés) demuestra que el número total de jugadoras registradas supera ahora los 1,270 millones. Más y más jóvenes jugadoras están jugando ahora al fútbol y el número de jugadoras registradas menores de 18 años superan los 827.000. El número de ligas juveniles (entre sub-6 y sub-23) ha crecido de 164 a 266 entre la 2012/13 y la 2016/17.

Seis países (Inglaterra, Francia, Alemania, Holanda, Noruega y Suecia) tienen más de 100.000 jugadoras. El número de jugadoras profesionales y semiprofesionales también está creciendo, de 1.303 en la 2012/13 a 2.853 en la 2016/17. Además, 52 países tienen una liga femenina y el número de selecciones en Europa, incluyendo de categorías inferiores, se ha elevado de 173 en la 2012/13 a 233 en la 2016/17. Ahora hay 17.553 entrenadoras cualificadas en las federaciones nacionales europeas.

El futuro desarrollo del fútbol femenino está en buenas manos. La UEFA y las federaciones miembro están cooperando de manera impresionante en el Programa de Desarrollo del Fútbol Femenino de la UEFA (WFDP). La UEFA se ha apoderado del momento: el Comité Ejecutivo tomó nota del crecimiento masivo del fútbol femenino en el continente, en ambos con jugadoras y participación registrada, y estuvo de acuerdo en 2010 para apoyar el programa de desarrollo de la UEFA hasta el año 2016 a través del programa de asistencia HatTrick de la UEFA.

La UEFA está promoviendo el fútbol femenino en aquellas federaciones menos activas en este sector, y está animando a que establezcan objetivos estratégicos y financieros en este aspecto, recomendando la inclusión de mujeres en posiciones clave, y asegurando que todas las federaciones tengan una liga nacional femenina. Además se guía a las federaciones para buscar un mercado para el fútbol femenino. Las actividades de fútbol base se están intensificando, y los planes de búsqueda de nuevas jugadoras y los programas de orientación buscan ayudar a las futbolistas a encontrar su nivel adecuado. Las instalaciones y el entorno también deberían ser adecuados tanto para las jugadoras, como los árbitros y espectadores. El nombramiento de leyendas del fútbol femenino en un rol de embajadoras también está dando un empujón a la promoción del fútbol femenino.

Una vez más, las últimas cifras de la UEFA confirman el gran trabajo que se está llevando a cabo en este campo a lo largo y ancho del continente. 20 federaciones nacionales disponen de centro de formación de niñas para ayudarlas en su desarrollo. Sobre 10.200 árbitras dirigen partidos y 44 federaciones cuentan con comités de fútbol femenino. Además, y como parte de dar a las mujeres una mayor presencia, la UEFA ha lanzado su propio programa específico de liderazgo femenino en las federaciones nacionales de la UEFA para seguir desarrollando el fútbol femenino. Y las federaciones lo están haciendo. En la 2016/17, 399 mujeres están trabajando en un nivel de administración/gestión o superior en las federaciones nacionales. Eran 121 en la 2012/13.

El gran progreso del fútbol femenino también ha sido posible gracias al cuidado y la devoción mostrados por el Comité de Fútbol Femenino de la UEFA hacia este sector. Esto ha ayudado a fomentar el desarrollo y el progreso del fútbol femenino en general, así como el desarrollo de las competiciones femeninas en particular.

La decisión de la UEFA de invertir en el desarrollo del fútbol femenino fue una decisión inteligente y progresista, y los resultados de esta visión son claros. La UEFA se ha comprometido, como una de sus actividades prioritarias, a promover y fomentar constantemente el fútbol femenino. Esta promesa está pagando buenos dividendos.