El nivel sigue subiendo

El fútbol en Bosnia-Herzegovina puede mirar el futuro con optimismo.

Alineación de Bosnia-Herzegovina para el play-off clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA 2010 ante Portugal
Alineación de Bosnia-Herzegovina para el play-off clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA 2010 ante Portugal ©Getty Images

El fútbol de Bosnia y Herzegovina encara el futuro con grandes esperanzas. Se están haciendo grandes progresos tanto dentro como fuera del terreno de juego en este nuevo Estado, que surgió a partir del final de viejas estructuras políticas y geográficas de la región.

El fútbol comenzó a jugarse en Bosnia-Herzegovina a comienzos del siglo XX, siendo Mostar la primera ciudad en albergar un partido en 1905. Después fueron Sarajevo, Banja Luka, Tuzla, Zenica y Bihac junto a numerosos pueblos más, según iba extendiéndose este nuevo deporte. El país estaba aún bajo el dominio austro-húngaro cuando comenzó la primera competición oficial en 1908, aunque fue a pequeña escala dentro de cada territorio. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, existían cuatro clubes en Sarajevo y aproximadamente veinte en el resto del país. La creación del Reino de Yugoslavia tras 1918 propició un incremento en el número de ligas, y el campeonato nacional comenzó con un encuentro entre dos clubes de Bosnia y Herzegovina. El torneo unificado se disputó hasta la temporada 1939/40.

La Federación de Fútbol de Bosnia y Herzegovina (Nogometni/Fudbalski Savez Bosne i Hercegovine - NFSBiH) se fundó tras la Segunda Guerra Mundial, y estaba afiliada a la Federación Yugoslava de Fútbol (FSJ). Los mejores equipos de Bosnia y Herzegovina jugaban en la primera, segunda y tercera división yugoslava, y disfrutaron de un éxito moderado. EL FK Sarajevo ganó una Liga yugoslava en 1967 1985, y el FK Željeznicar hizo lo mismo en 1972. El FK Velez ganó la Copa de Yugoslavia en 1981 y 1986, mientras que el FK Borac Banjaluka  lo hizo en 1988. Los clubes bosnios dejaron huella en las competiciones europeas. El Željeznicar alcanzó las semifinales de la Copa de la UEFA en la temporada 1984/85 aunque perdió por 4-3 en el global de la eliminatoria ante el Videoton FCF de Hungría. El juego del Željeznicar era la demostración del nivel de este deporte en su país de procedencia, en el que ahora hay en torno a 900 clubes asociados a la NFSBiH.

Tras la independencia en 1992, la NFSBiH buscó la afiliación de los organismos rectores del fútbol. Con el país asolado por la guerra, Bosnia y Herzegovina no fue aceptada por la FIFA hasta 1996, ni por la UEFA hasta 1998. Durante el período de transición para el fútbol bosnio, se disputó un campeonato entre clubes afiliados a la NFSBiH y a la separada Federación de Fútbol de Herceg Bosna, ganado por el Željeznicar en 1998.

Debido a las divisiones políticas y étnicas en el país, la Federación de Fútbol de Republika Srpska (FA RS), la entidad serbia en Bosnia y Herzegovina, rechazó la posibilidad de participar en el campeonato nacional. El fútbol se unió por fin el 23 de mayo de 2002 después de que la asamblea general de la FA RS acordase modificar sus estatutos de acuerdo con la NFSBiH, la FIFA, y la UEFA de forma provisional. Además, acordaron un campeonato común en todo el territorio de Bosnia y Herzegovina para la temporada 2002/03, elaborando una primera división de veinte equipos, que comprendía a los doce de la antigua máxima categoría, al campeón y subcampeón de la segunda división y otros seis clubes de la FA RS. El FK Leotar fue el primer campeón.

La armonía reinante se ha visto reflejada en las actuaciones de la selección nacional en la fase de clasificación para la EURO 2004. Si Bosnia y Herzegovina hubiese vencido a Dinamarca en su último partido en Sarajevo, se habrían clasificado para la fase final de Portugal. Sin embargo, el empate a uno clasificó a los daneses como primeros de grupo y dejó a los bosnios fuera. El equipo también ha dejado huella en las fases de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA. En 2006, acabó tercero de su grupo tras perder dos partidos de los diez disputados. Más tarde, solo una estrecha derrota ante Portugal en el play-off le privó de entrar en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2010, y es que Bosnia y Herzegovina acabó segunda de su grupo, solo por detrás de una intratable España. La UEFA EURO 2012 trajo más dolores de cabeza, de nuevo con Portugal impidiendo la clasificación para un gran torneo en el play-off, después de que los de Safet Sušić se hubieran quedado muy cerca de Francia para lograr el pase automático en la fase de clasificación. Finalmente, los bosnios lograron clasificarse para la fase final del Mundial de 2014. En Brasil lograron su primera victoria en el torneo, ante Irán por 3-1, pero las derrotas ante Argentina y Nigeria impidieron que superara la fase de grupos.

La selección sub-21 sufrió un revés similar al de los senior cuando perdió en el playoff de clasificación para el campeonato de Europa 2007. Sin embargo, el nivel sigue subiendo. Los estatutos de la NFSBiH fueron firmados oficialmente por la FIFA y la UEFA en 2006. El FK Sarajevo llegó hasta la tercera ronda clasificatoria de la UEFA Champions League en la campaña 2007/08 y al play-off de la UEFA Europa League en 2014/15. Además la NFSBiH ha acogido partidos de clasificación y minitorneos para los torneos sub-17 y sub-19 de la UEFA, tanto en categoría femenina como masculina. Además se abrió una nueva sede de entrenamiento de la NFSBiH en Zenica en 2013 para uso de las selecciones nacionales, mientras que se han construido 40 mini campos gracias a la colaboración del programa HatTrick de la UEFA. Nueve minicampos para gente con necesidades especiales y discapacidades tienen programada su construcción, y también se están planeando más infraestructuras tras las inundaciones que afectaron a Bosnia y Herzegovina en 2014.

La selección nacional tuvo un gran logro al clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA 2014 de Brasil, donde disputó tres partidos en la fase de grupos. Un año después, el combinado celebró el 20 aniversario de su primer partido amistoso oficial frente Albania, en Tirana (0-2). Sin embaro, hubo mucha decepción cuando el combinado de Mehmed Baždarević no logró clasificarse para la UEFA EURO 2016, tras caer derrotada frente a la República de Irlanda en los play-offs. 

En el mundo del fútbol femenino, el SFK 2000 Sarajevo se clasificó dos veces para la fase de grupos de la UEFA Women's Champions League, en 2012/13 y 2016/17. Mientras, la selección sub-17 se clasificó para sus primeras dos fases finales: Azerbaiyán 2016 y Croacia 2017. 

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