La cuna del fútbol sigue creciendo

La práctica de este deporte se ha extendido por todo el mundo desde que la Federación Inglesa fuera fundada en 1863.

Bobby Moore sostiene en alto la Copa Mundial de la FIFA después del triunfo por 4-2 en la final de Inglaterra ante la Alemania Occidental
Bobby Moore sostiene en alto la Copa Mundial de la FIFA después del triunfo por 4-2 en la final de Inglaterra ante la Alemania Occidental ©Getty Images

La Federación de Fútbol Inglesa (FA) fue fundada en 1863, cuando los principales clubes y las universidades, que jugaban su propia versión de lo que era el fútbol, se reunieron para formar una federación con el fin de crear un reglamento oficial, para que todos pudieran jugarlo por igual. La uniformidad era el objetivo. La Copa inglesa (FA Cup), el fútbol internacional, el profesionalismo y la competición de Liga llegaron a continuación. A partir de ese momento, el fútbol se ha expandido irresistiblemente por todo el mundo.

La influencia de la FA aumentó significativamente después de que la Challenge Cup fuera establecida en 1871. En menos de una década los doce clubes miembros fundadores pasaron a ser 128. El Wanderers, un equipo formado por ex jugadores de colegios públicos y universidades, ganó la primera final de Copa por 1-0 ante el Royal Engineers en el Kennington Oval en Londres en 1872. Desde 1923 hasta 2000, este partido se jugó en Wembley, antes de ser trasladado a Cardiff durante seis años mientras el nuevo estadio era construido. La Copa inglesa se ha establecido como una institución entre los eventos deportivos ingleses.

Los primeros encuentros internacionales fueron los que enfrentaron a Inglaterra y Escocia en los años 70. 4.000 espectadores vieron el primer partido internacional en Glasgow en 1872. Pero no fue hasta 1908, año en el que la selección de Inglaterra hizo una gira por Europa central, cuando jugaron por primera vez ante un equipo no británico.

La FA tuvo representación en la FIFA por primera vez en 1906, aunque se retiró en 1920 porque rehusó, en aquel entonces, a estar asociado con ciertos países, antes de volver en 1924. Sin embargo, se retiró nuevamente cuatro años después tras una disputa con el concepto que la FIFA tenía de lo que era el fútbol no profesional.

La FA regresó definitivamente a la FIFA en 1946, y la selección inglesa compitió en la Copa del Mundo FIFA por primera vez, en Brasil en 1950.  Bobby Charlton cumplió un papel crucial en la reaparición de Inglaterra como potencia futbolística en los 60, jugando al lado de jugadores del calibre de Gordon Banks, Bobby Moore y Martín Peters. Hábilmente dirigida por Alf Ramsey, Inglaterra ganó la Copa del Mundo FIFA de 1966 en casa. Desde aquel magnífico día en Wembley ha conseguido llegar a las semifinales de dos Campeonatos de Europa de la UEFA (en 1968 en Italia y en 1996 en la propia Inglaterra) y de una Copa del Mundo (en 1990 en Italia).

A través de los años, Inglaterra ha producido grandes jugadores de la talla de Sir Stanley Matthews, Sir Tom Finney, Duncan Edwards, Gary Lineker, Paul Gascoigne, Peter Shilton, Glenn Hoddle, Bryan Robson, David Beckham y Wayne Rooney.

Los clubes ingleses también han tenido un papel destacado en las competiciones europeas:
Copa de Europa: Liverpool FC (cinco), Manchester United (tres), Nottingham Forest FC (dos), Aston Villa FC y Chelsea FC.
Copa de la UEFA/UEF Europa League: Liverpool (tres), Tottenham (dos), Ipswich Town FC, Chelsea y Manchester United.
Recopa de la UEFA: Tottenham Hotspur FC, West Ham United FC, Manchester City FC, Chelsea (dos), Everton FC, Manchester United y Arsenal FC.
UEFA Women's Cup/UEFA Women's Champions League: Arsenal LFC

Inicialmente, la FA mantuvo una estricta actitud frente al fútbol no profesional, y su autoridad se mantuvo hasta que se decidió la legalización del profesionalismo en 1885. La Federación ha sido una compañía limitada desde 1903. Se ha hecho una reputación como la principal administración del fútbol, añadiéndole una mayor importancia a sus actividades a través de los años.

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