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El fútbol sobrevive a las dificultades

La tradición futbolística de Letonia se amplía desde 1906, cuando se celebró el primer partido del que se tiene constancia en Riga.
El fútbol sobrevive a las dificultades
Latvia 2004 ©AFP

El fútbol sobrevive a las dificultades

La tradición futbolística de Letonia se amplía desde 1906, cuando se celebró el primer partido del que se tiene constancia en Riga.

El fútbol lleva jugándose en Letonia desde principios del siglo XX. El primer partido del que se tiene constancia tuvo lugar en 1906 durante un festival deportivo celebrado en Riga por la unión deportiva local Keizarmežs.

Los primeros clubes de fútbol fueron establecidos en 1907 y 1908 por emigrantes ingleses y alemanes en la capital, mientras que el primer club letón en Riga, el Amatieris, fue fundado en 1910. El juego se hizo también muy popular en Liepaja, donde se fundó el FC Olimpija en 1909. En febrero de 1910 se dieron las condiciones necesarias para la creación de la Liga de Fútbol de Riga, y este órgano celebró competiciones entre 1910 y 1915.

Letonia obtuvo la independencia después de la Primera Guerra Mundial, y en junio de 1921 se estableció la Federación Letona de Fútbol (Latvijas Futbola Savieniba – LFS). La LFS organizó un campeonato nacional hasta 1927, cuando comenzó la Virslīga (Liga premier). Sin embargo, se tardó diez años en establecerse una Copa de Letonia, con 78 equipos participantes.

Letonia se convirtió en miembro de la FIFA en 1922. El primer partido de la selección nacional fue un amistoso ante Estonia ese año, que terminó con empate 1-1. El equipo participó después en los Juegos Olímpicos de París en 1924. Cuatro años después, la LFF propuso que se instaurara la Copa Báltica para las selecciones de Estonia, Letonia y Lituania. La primera edición de este torneo se celebró ese mismo año en Tallín, Estonia, y Letonia se llevó la victoria. Los futbolistas del país también participaron en la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 1938, logrando dos victorias ante Lituania pero perdiendo el decisivo partido ante Austria.

Letonia entonces fue ocupada por la URSS en 1940 y casi todos los clubes desaparecieron. En 1941, tuvo lugar el campeonato de la Letonia Soviética. De todas maneras, fue interrumpido porque Alemania declaró la guerra a la URSS. Durante el periodo de ocupación alemana, de 1942 a 1944, los equipos participaron en el campeonato de Letonia con sus antiguos nombres. Pero la temporada de 1944 fue interrumpida por la ofensiva de la armada soviética, y Letonia pasó de nuevo a formar parte de la URSS.

En los años de 1945 hasta 1991, el campeonato de la Letonia Soviética fue organizado con regularidad. La formula de organización cambió en varias ocasiones, hasta que se estableció la A Klase en 1963. Durante este periodo, hasta tres clubes letones tomaron parte cada año en el campeonato de la URSS. Letonia recobró su independencia en agosto de 1991, y desde 1992 la recién creada Federación Letona de Fútbol (LFF) reorganizó sus competiciones en la Virsliga. Ese mismo año, Letonia pasó a ser miembro de la UEFA.

Sin embargo, fue el éxito de la selección nacional de llegar a la fase final del Campeonato de Europa de la UEFA 2004 lo que le valió un amplio reconocimiento al fútbol letón. Un equipo dirigido por Aleksandrs Starkovs y con jugadores como Māris Verpakovskis, Aleksandrs Koļinko, Marians Pahars e Igors Stepanovs no sólo superó a Polonia y Hungría en su grupo de clasificación para terminar segundo por detrás de Suecia, si no que luego derrotó a Turquía por 3-2 en el global de un play-off que le valió para llegar a la fase final de Portugal. Aunque el equipo fue incapaz de ganar un partido de la fase de grupos de la UEFA EURO 2004, sus logros habían puesto a Letonia en el mapa futbolístico.

http://es.uefa.com/insideuefa/member-associations/association=lva/news/newsid=946451.html#el+futbol+sobrevive+dificultades

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Presidente

 

Guntis Indriksons

Guntis Indriksons

Nacionalidad: letona
Fecha de nacimiento: 18 de diciembre de 1955
Presidente de la federación desde: 1996

• Nacido en Valmiera, Guntis Indriksons nunca llegó a ser futbolista profesional pero siempre ha sido un apasionado del fútbol. Se ha convertido en uno de los hombres de negocios más importantes desde que Letonia logró la independencia y en 1991 fundó el club de fútbol más exitoso del país, el Skonto FC.

• El Skonto ganó los primeros 14 títulos de liga tras la independencia de Letonia e Indriksons pasó a ser presidente de la Federación Letona de Fútbol (LFF) en 1996 logrando que el fútbol pasara a ser el deporte más popular del país bajo su mandato. Fue reelegido para otro mandato de cuatro años en marzo de 2012 y estará otros cuatro años tras ser confirmado en el cargo en abril de 2016.

• La selección de Letonia se clasificó para la fase final de la UEFA EURO 2004 e Indriksons comentó: "Debemos estar orgullosos. El fútbol letón se dio a conocer pero lo mejor de todo es que ahora hay miles de niños que juegan al fútbol. Los hemos sacado de la calle, ese es el gran éxito de nuestra federación".

Secretario General

 

Jānis Mežeckis

Jānis Mežeckis

Nacionalidad: letona
Fecha de nacimiento: 19 de febrero de 1953
Secretario general de la federación desde: 1993

• Formado en la cantera del FK Daugava Rīga, Jānis Mežeckis jugó un año en el filial aunque estuvo la mayor parte de su corta carrera en el FK VEF Rīga antes de pasar una etapa en el FC SKA Kaliningrad. Mežeckis empezó su carrera como entrenador en 1980 y en 1991 fue gestor del fútbol en Bélgica.

• Mežeckis volvió a casa para convertirse en secretario general de la Federación de Fútbol de Letonia (LFF) en 1993. Miembro de varios comités de la FIFA y de la UEFA, Mežeckis estuvo al frente de la delegación letona en la fase final de la UEFA EURO 2004 celebrada en Portugal.

• Mežeckis trabajó como delegado en más de 150 partidos de la UEFA, incluyendo la final de la UEFA EURO 2012 entre España e Italia. El mismo año fue elegido uno de los vicepresidentes del Comité Olímpico de Letonia. 

Datos de la Federación

  • Fundado: 1921
  • Afiliación UEFA: 1992
  • Afiliación FIFA: 1922
  • Dirección: Olympic Sports Centre Grostonas Street 6b 1013 RIGA
  • Teléfono: +371 6729 2988
  • Fax: +371 6731 5604

Coeficiente clubes por fed.

PaísClubespts
40 ARY MacedoniaARY Macedonia3/45.375
41 EstoniaEstonia1/45.375
42 LetoniaLetonia2/45.250
43 GeorgiaGeorgia1/45.000
44 ArmeniaArmenia1/44.750
Última actualización: 10/07/2017 10:20 HEC

Palmarés de las Selecciones

Ninguno

Competiciones nacionales

Primera División letona 2017

ClubesJpts
1FK Spartaks Jūrmala1225
2FK Liepāja1320
3Riga FC1420
4FK Jelgava1217
5FK Ventspils1317
6Rīgas FS1216
7FS METTA149
8SK Babite00
Última actualización: 02/08/2017 17:33 HEC