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El buen nombre del fútbol galés

La Federación de Fútbol de Gales se fundó en febrero de 1876, en Wrexham, por un grupo de hombres de negocios que querían ver como se creaba un equipo para jugar contra Escocia.
El buen nombre del fútbol galés
El gales Hal Robson-Kanu (número 9) celebra su gol contra Bélgica en la UEFA EURO 2016 ©AFP/Getty Images

El buen nombre del fútbol galés

La Federación de Fútbol de Gales se fundó en febrero de 1876, en Wrexham, por un grupo de hombres de negocios que querían ver como se creaba un equipo para jugar contra Escocia.

La Federación de Fútbol de Gales (FAW) se fundó en febrero de 1876, en Wrexham, por un grupo de hombres de negocios que querían ver como se creaba un equipo para jugar contra Escocia, con el objetivo de emular los partidos entre los escoceses y los ingleses.

El primer partido contra Escocia tuvo lugar en marzo de 1876 en Glasgow con un equipo galés compuesto por diez jugadores del norte de Gales y uno del sur. El partido acabó en derrota por 4-0, mientras que el encuentro de vuelta el año siguiente en Wrexham acabó con de nuevo con victoria escocesa por 2-0.

El fútbol en Gales continuó siendo dominado por el norte en los primeros años de la existencia de la FAW, y durante esa época los clubes como el Wrexham AFC, el Oswestry Town FC y el Chirk AAA FC dominaron la competición. En 1877/78 la Copa galesa fue introducida con el objetivo inicial de buscar jugadores de talla internacional. El Wrexham fue el primer ganador de la competición y pronto el campeonato cobró fuerza propia, pero no fue hasta 1912 cuando un equipo del sur de Gales, el Cardiff City FC, ganó la Copa por primera vez.

El fútbol comenzó de nuevo a asentarse en el sur de Gales en los últimos años del siglo XIX, y en 1902 se formó la Liga Galesa de Fútbol. Pero al mismo tiempo, muchos clubes galeses comenzaron a unirse a las Ligas inglesas en busca de un mejor nivel futbolístico.

A pesar de ello, cuando el fútbol continuó tras el fin de la Primera Guerra Mundial, el secretario de la FAW Ted Robbins comenzó a renovar la forma de entender el deporte en el país. Las dificultades eran enormes, ya que la mayoría de los jugadores de Gales jugaban en clubes ingleses y su disponibilidad para los partidos internacionales nunca era segura. A pesar de ello, Gales ganó el campeonato británico en 1907, seguido de los triunfos de 1920, 1924, 1928, 1933, 1934 y 1937.

Gales compitió en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA por primera vez en los años 50, y fue durante este periodo cuando Herbert Powell, secretario de la FAW, emergió como una importante figura de la nueva organización de la UEFA. Sin embargo, el único éxito del país hasta la fecha fue alcanzar la fase final del Mundial de 1958, ya que en los 60 apenas se logró nada destacable.

En 1976, Gales alcanzó los cuartos de final del Campeonato Europeo de la UEFA bajo las órdenes del manager Mike Smith, y en los siguientes años desarrollaron uno de los mejores conjuntos de Europa a cuyo mando estaban Mike England y Ferry Lloret. Sin embargo, la segunda participación en una fase final seguía siendo el mayor objetivo.

Algunos grandes jugadores de Gales han jugado a nivel mundial, incluyendo a John Charles, que se convirtió en un ídolo en Italia, Ian Rush, un temido goleador del Liverpool FC, y Ryan Giggs, que ganó la UEFA Champions League con el Manchester United FC en 1999 y en 2008.

Gales se quedó muy cerca de clasificarse para la UEFA EURO 2004, donde cayó ante Rusia en la repesca. El fútbol en Gales está creciendo, el más destacado exponente es el atacante Gareth Bale, que milita en el Real Madrid CF, por lo que el futuro parece prometedor.

En 2013, Gales albergó con éxito el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA, y en 2014 acogió la final de la Supercopa de la UEFA en Cardiff. Tras acoger con éxito la Supercopa, la FAW recibió el premio de organizar la final de la UEFA Champions League y la de la UEFA Women’s Champions League en 2017.

Esto fue seguido por un año maravilloso para la selección galesa, que se clasificó para la UEFA EURO 2016. Fue su primera clasificación para un gran torneo en 58 años, y llegaron hasta semifinales liderados por Bale en el terreno de juego, y por Chris Coleman en el banquillo. 

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Presidente

 

David Griffiths

David Griffiths

• Griffiths tiene 50 años de experiencia en la administración del fútbol, ya que ha desempeñado varios cargos dentro de la Federación de Fútbol de Gales (FAW), la UEFA y la FIFA desde que entró en el consejo de la FAW en 1992. Griffiths en la actualidad es segundo vicepresidente del Comité de Estadios y Seguridad de la UEFA. Y como miembro de la FIFA, está presente en el consejo de la International Football Association Board (IFAB), que es el cuerpo que determina las Reglas del Juego.

• Como jugador local en las ligas locales en su época de joven, Griffiths se introdujo en el mundo del fútbol en el equipo de su localidad, donde fue secretario del Maesteg Park AFC en 1965. Dicho cargo lo ocupó durante 45 años, y por ese motivo se convirtió en uno de los secretarios que durante más tiempo ha estado en un club de Gales desarrollando ese trabajo.

• Tras ser elegido presidente, Griffiths expresó su deseo de que Gales siga creciendo y espera establecer a su nación como una de las más potentes en el fútbol. "Esperamos que se celebren más eventos internacionales en Gales. Necesitamos estar presentes en la escena internacional. Gales es una nación pequeña de fútbol y tenemos que continuar trabajando duro para seguir siendo competitivos. Solo tendremos éxito si lo hacemos todos juntos. También hemos de crear una infraestructura que nos ayude a desarrollar a los jóvenes talentos", señaló.

Secretario General

 

Jonathan Ford

Jonathan Ford

Nacionalidad: británica
Fecha de nacimiento: 9 de junio de 1968
CEO de la federación desde: 2010

• Jonathan Ford llegó a la Federación Galesa de Fútbol (FAW), la tercera federación más antigua del mundo, como director ejecutivo en 2009, sucediendo al anterior secretario general David Collins. En 2010, la FAW lanzó un nuevo plan estratégico diseñado para realinear la federación con su lema: Gorau chwarae cyd chwarae (mejor juego, mejor equipo) y para lograr éxitos a todos los niveles.

• Ford ha pasado más de 20 años trabajando en torno al deporte, primero en televisión dentro de la compra-venta y producción de derechos y programas. Luego, en los últimos diez años, trabajó en cargos ejecutivos de gestión en empresas multinacionales como Coca-Cola, trabajando y estando relacionado con grandes eventos deportivos como los Juegos Olímpicos, la Copa Mundial de la FIFA y el Campeonato de Europa de la UEFA para lograr sus objetivos de negocio.

• El fútbol ha sufrido una rápida transformación y un proceso de modernización en los últimos años con éxitos muy notables, como el primer torneo internacional celebrado por la FAW (el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA de 2013 y la Supercopa de la UEFA de un año más tarde en Cardiff).

Datos de la Federación

  • Fundado: 1876
  • Afiliación UEFA: 1954
  • Afiliación FIFA: 1910
  • Dirección: 11/12 Neptune Court Vanguard Way CF24 5PJ CARDIFF
  • Teléfono: +44 29 2043 5830
  • Fax: +44 29 2049 6953

Coeficiente clubes por fed.

PaísClubespts
48LuxemburgoLuxemburgo0/44.375
49Irlanda del NorteIrlanda del Norte0/44.250
50GalesGales0/43.875
51Islas FeroeIslas Feroe0/43.750
52GibraltarGibraltar0/33.000
Última actualización: 03/11/2017 09:38 HEC

Palmarés de las Selecciones

Ninguno

Competiciones nacionales