Irlanda del Norte ofrece nuevas oportunidades con 'Back in the Game'

Hombres y mujeres mayores de 30 años están recibiendo más oportunidades de jugar al fútbol gracias a esta iniciativa en Irlanda del Norte, que actualmente alberga el Europeo femenino sub-19.

©UEFA.com

La edad ya no es un impedimento para jugar al fútbol para los más veteranos en Irlanda del Norte, gracias a una iniciativa de la Federación de Fútbol de Irlanda del Norte (IFA).

El programa ‘Back in the Game’ trata de usar el fútbol como un vehículo para brindar a los hombres de más de 35 años, y las mujeres de más de 30, de todos los niveles, la oportunidad de reengancharse con el deporte en sus comunidades locales.

El Director de Desarrollo del Fútbol Base de la IFA, Ian Stewart, explicó: “Se me ocurrió el nombre de ‘Back in the Game’ por una conversación que tuve con uno de mis jugadores sobre mí mismo, cuando era jugador, sobre por qué no había vuelto al fútbol, así que tomé ese nombre y lo usé para el programa.

El objetivo es que los hombres y las mujeres se activen jugando al fútbol y usar eso como vehículo para juntarles con la sociedad”. 

"Me encanta el fútbol, está en mi sangre. He jugado desde que apenas podía empezar a caminar y tener algo como 'Back in the Game' para las personas que son considerados jubilados es increíble", dijo Berni Cowan, una de las jugadoras involucradas en el programa.

El proyecto comenzó con la ayuda de la UEFA en 2016 y ha pasado de contar con seis equipos a tener 2.000 jugadores participando en 20 festivales regionales de fútbol siete en Irlanda del Norte en 2017. La IFA confía en que esta cifra podría crecer hasta hasta 10.000 jugadores en los próximos cinco años.

"La UEFA nos ayudó el año pasado a poner en marcha el programa. Eso pagó por las instalaciones y mucho de ese dinero también fue hacia la compra de equipaciones y parches para las equipaciones", agregó Stewart.

La iniciativa tiene categorías para mujeres de más de 30 años y para hombres de más de 35, más de 45 y más de 55 años. "Tienes exjugadores internacionales, exjugadores de la liga irlandesa, gente que ha trabajado en oficinas, fontaneros, todo gente distinta. Son de clubes, clubes existentes o que su comunidad ha creado un equipo para poder jugar".

El embajador es el exinternacional de Irlanda del Norte y exjugador del Manchester United Sammy McIlroy: "Me gusta ver a gente normal de todas las edades, que venga a jugar al fútbol y a pasárselo bien, sin presión. Solo salen a jugar al fútbol y mezclarse con todos para poder jugar".

"Cuando me preguntan siempre digo que lo mejor de este deporte es jugarlo. Hay que olvidarse de entrenar y todo lo demás, jugar es lo mejor, es todo lo que tiene el fútbol. Siempre que puedo, juego. Lo sigo haciendo, me encanta este deporte y venir hoy aquí con toda esta gente ha sido muy grande".