Francesco Totti recibe el Premio Presidente de la UEFA

"Estoy más orgulloso de lo que he logrado en el terreno de juego, y fuera de él especialmente", comentó el italiano después de haber sido galardonado con el Premio Presidente de la UEFA 2017 en Mónaco.

Francesco Totti recibe el premio Presidente de la UEFA de la mano de Aleksandar Čeferin
Francesco Totti recibe el premio Presidente de la UEFA de la mano de Aleksandar Čeferin ©Getty Images for UEFA

Francesco Totti, leyenda italiana, ha sido galardonado con el Premio Presidente de la UEFA 2017 en reconocimiento de sus grandes logros, su excelencia profesional y sus ejemplares cualidades personales.

Totti, jugador de un solo club que posee un récord de 786 partidos con la Roma, el equipo de su ciudad natal, durante sus 24 años de carrera, recibió el premio de la mano del Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin en la ceremonia del sorteo de la fase de grupos de la UEFA Champions League celebrado el jueves en Mónaco.

"Francesco no es sólo un fantástico jugador, no sólo un ídolo de docenas de miles de niños", comentó Čeferin.

Francesco Totti con el premio Presidente de la UEFA
Francesco Totti con el premio Presidente de la UEFA©Getty Images for UEFA

"Su dedicación al único club para el que jugó es fantástico. Tiene un profundo respeto por parte de toda la UEFA y un profundo respeto por mi parte", añadió.

"Es la primera vez que me han dado un premio de la UEFA. Es un reconocimiento importante y es gratificante, así que ahora estoy más orgulloso de lo que he logrado en el terreno de juego, y fuera de él especialmente", dijo Totti.

El delantero de 40 años disputó su último partido con la Roma el 28 de mayo. Después de debutar en marzo de 1993, capitaneó por primera vez al conjunto 'giallorossi' a los 22 años y marcó 307 tantos durante toda su carrera. En la historia del fútbol italiano, sólo un jugador, Silvio Piola, mejora su marca de 250 goles en la Serie A.

Totti ganó la Copa Mundial de la FIFA con Italia en 2006, y fue 58 veces internacional con su selección. Ayudó a la Roma a levantar el Scudetto en 2001 y la Coppa de Italia en 2007 y 2008.

Se convirtió en el goleador más veterano en la historia de la UEFA Champions League en septiembre de 2014, tres días después de cumplir los 38 años. Dos días después de alcanzar los 40, logró un 'hat-trick' de asistencias en un partido de la UEFA Europa League.

Francesco Totti tras disputar su último partido con la Roma
Francesco Totti tras disputar su último partido con la Roma©Getty Images

"El fútbol es mi pasión. [Para mí significa] pasión, disfrute y respeto", dijo Totti.

Anteriores ganador del Premio Presidente de la UEFA
1998: Jacques Delors (Comisión Europea, Francia)
1999: Sin premio
2000: Guy Roux (Francia)
2001: Juan Santisteban (España)
2002: Sir Bobby Robson (Inglaterra)
2003: Paolo Maldini (Italia)
2004: Ernie Walker (Escocia)
2005: Frank Rijkaard (Holanda)
2006: Wilfried Straub (Alemania)
2007: Alfredo Di Stéfano (España)
2008: Sir Bobby Charlton (Inglaterra)
2009: Eusébio (Portugal)
2010: Raymond Kopa (Francia)
2011: Gianni Rivera (Italia)
2012: Franz Beckenbauer (Alemania)
2013: Johan Cruyff (Holanda)
2014: Josef Masopust (República Checa)
2015: Sin premio
2016: Sin premio