UEFA ASSIST: desarrollando el fútbol en todo el mundo

El nuevo programa UEFA ASSIST apoya a otras confederaciones de fútbol con compartimiento de conocimiento, desarrollo y oportunidades de formación.

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Promocionar, proteger y desarrollar el fútbol es uno de los objetivos centrales de la UEFA y para complementar todo el trabajo hecho en Europa, la UEFA ha creado un programa global que aumentará la solidaridad y dará a conocer Football First en todo el mundo.

"El objetivo principal de UEFA ASSIST es compartir nuestro conocimiento y nuestras mejores prácticas con otras confederaciones. Con este intercambio hemos desarrollado y fortalecido el fútbol a nivel mundial y hemos apoyado el éxito del resto de confederaciones", dijo Zoran Laković.

UEFA ASSIST está diseñada para asistir de manera práctica, no financiera, y ofrecer apoyo a través de actividades de desarrollo. Está compuesta de cuatro pilares, cada uno de ellos dando apoyo específico a las federaciones miembro y a las confederaciones de todo el mundo:

Educación e intercambio de conocimiento: El objetivo de este pilar es proporcionar experiencia y entrenamiento a las federaciones dentro y fuera de los terrenos de juego y dar acceso a los programas formativos de la UEFA.

Desarrollo del fútbol juvenil: Torneos de desarrollo para jóvenes de UEFA ASSIST permitirá a jugadores jóvenes adquirir experiencia jugando en un entorno competitivo, aprender sobre diferentes culturas y aumentar sus oportunidades de conectar con otras personas.

Infraestructura: El programa apoya y cofinancia proyectos de infraestructura en el fútbol que proporcionan beneficios inmediatos a las federaciones miembro y a las confederaciones.

Apoyo a las federaciones miembro de la UEFA: Las federaciones del fútbol europeo están siendo apoyadas para que desarrollen sus propios programas y actividades fuera de Europa.

Torneo de desarrollo sub-15 en Argentina
El primer proyecto de UEFA ASSIST fue un torneo de desarrollo sub-15, organizado en conjunto con la CONMEBOL y la Federación Argentina de Fútbol. Las diez selecciones sudamericanas y dos combinados europeos (Croacia y la República Checa) participaron en la competición, que tuvo lugar en las ciudades de Mendoza y San Juan, en Argentina, del 4 al 17 de noviembre.

Ante la fija mirada de los Andes, Argentina levantó el trofeo del Sudamericano sub-15 en una final inolvidable, batiendo a Brasil en el Estadio del Bicentenario en San Juan. Lo noche no pudo haber ido mejor para el equipo local, que consiguió remontar un 0-2 para ganar por 3-2.

"Esto ha sido una experiencia muy interesante, que apunta a una integración e intercambio mayor. Dos continentes dispuestos a aprender, escuchar y mostrar mucha profesionalidad. Inspira ver que el sistema de desarrollo para estos chicos es más sólido de lo que tenía", dijo David Trezeguet, embajador de la UEFA y exinternacional francés. Trezeguet subrayó la importancia del respeto, la buena alimentación y el actuar como un grupo, no como individuos.

Ha sido la primera vez que muchos de estos jugadores jóvenes han viajado al extranjero y han interactuado con gente de otras nacionalidades y han disfrutado mucho con esta oportunidad. Los jugadores checos y argentinos disfrutaron de las mismas actividades organizadas por el hotel, y pese a hablar distintos idiomas, se lo pasaron en grande. El equipo checo visitó un hospital pediátrico y creó un gran ambiente mientras que entregaban regalos a los jóvenes pacientes.

"Trabajar con la UEFA es fundamental desde muchos puntos de vista. Esto puede ser un emocionante primer paso para la colaboración futura y es un ejemplo para como poder organizar más competiciones de este tipo", dijo Hugo Figueredo, director de competiciones de la CONMEBOL.

Aparte de jugar al fútbol de manera competitiva y visitar estructuras de la comunidad local, los participantes atendieron a varios talleres de formación sobre desarrollo social o nutrición y salud. También se organizaron seminarios para entrenadores, árbitros y funciones administrativas.

"El torneo servía para juntar a 10 equipos latinoamericanos de la CONMEBOL y dos combinados europeos. Obviamente, es un torneo muy competitivo y las selecciones hacen todo lo posible para levantar el trofeo. Pero el torneo también trata de conocer a gente nueva, conocer diferentes culturas y aprender nuevas maneras de disfrutar de este deporte. Para mí, lo importante es el intercambio que ofrece la UEFA con este torneo. Al final, somos una gran familia del fútbol", dijo Eva Pasquier, presidenta de relaciones internacionales de la UEFA.

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