Cruyff es el ganador

El legendario futbolista holandés ha expresado su gratitud a la UEFA en la entrega del Premio a la Caridad de Mónaco de la UEFA de 2013 dotado con un millón de euros a la fundación que lleva su nombre, destinada a la promoción del bienestar mental y físico de niños y jóvenes.

El legendario futbolista holandés Johan Cruyff ha expresado su gratitud a la UEFA en la entrega del Premio a la Caridad de Mónaco de la UEFA de 2013 dotado con un millón de euros a la Fundación Johan Cruyff, destinada a la promoción del bienestar mental y físico de niños y jóvenes.

Cruyff, uno de los mejores futbolistas del mundo durante los años 70 y tres veces ganador de la Copa de Europa con el AFC Ajax, recibió el premio de manos del Presidente de la UEFA Michel Platini en la gala oficial de inauguración de la temporada en Mónaco este jueves.

La Fundación Cruyff fue creada en 1997 después de que en Estados Unidos Johan Cruyff se hiciera amigo de un chico con síndrome de Down. Aunque el muchacho era un apasionado del deporte, hasta entonces no había podido jugar al fútbol por miedo al rechazo. Después de que Cruyff pasase un tiempo junto a él, enseñándole a jugar al fútbol, ayudándole a aumentar su confianza y proporcionándole un lugar seguro para jugar, lo encontró un día jugando en la calle junto a otros niños.

Este hecho tuvo un profundo efecto sobre Cruyff, que comenzó a pensar en cómo ayudar a los niños a ser activos y disfrutar del deporte. Entonces, descubrió que su fundación podría ayudar a los niños a integrarse en sus barrios y comunidades, para mantenerse sanos y participar en algunos valores fundamentales de la sociedad como el trabajo en equipo y el respeto.

"Hay una gran diferencia. Primero porque es la confirmación de lo que hacemos, la importancia de lo que hacemos. Y UEFA, por supuesto, es una gran organización, que ayuda a la gente a hacer cosas y lo organiza todo muy bien. Y nosotros tratamos de juntar todas estas cosas, utilizando el deporte como hilo conductor. Y añadimos a todo eso la vida social, la educación y las normas sobre cómo debemos comportarnos… Esas son las normas de la vida. Y eso es lo que tratamos de hacer", comentó Cruyff a UEFA.com antes de la ceremonia.

El Premio a la Caridad de Mónaco de este año refleja el compromiso de la UEFA con la promoción de los valores sociales y el estilo de vida saludable a través del fútbol base. "Nuestra contribución ayudará a la creación de campos en Europa – Cruyff Courts – con el objetivo de animar a los niños a practicar deporte dándoles un lugar donde hacerlo", explicó el Presidente de la UEFA Michel Platini.

"La organización crea lugares seguros para que los niños hagan deporte y organiza eventos para estimular el juego y la educación. La fundación hace esto creando los Cruyff Courts (pequeños campos de hierba artificial) por todo el mundo, financiando proyectos para niños con discapacidades y a través de nuestro último proyecto, el Schoolyard14 (el 14 era el dorsal de Cruyff), que anima a los chicos de primaria a hacer deporte. Queremos que los patios de los colegios mejoren", dijo el director de la fundación Carole Thate. 

"Si quieres estimular a los niños a hacer deporte es necesario empezar volviendo a los patios", explicó Thate. "La primera Cruyff Court en 2003 se hizo a partir de esta idea. Una Cruyff Court es un lugar en el que los niños pueden jugar al fútbol. Es un jugar en el que aprenden respeto, responsabilidad e integración a partir del deporte. Ellos ayudan a cooperar, a comenzar amistades y a valerse por sí mismo y por los otros para saber ganar y perder. Estas experiencias son esenciales durante el resto de sus vidas".

 

Existen 176 Cruyff Courts en toda Europa, de los cuales 151 se encuentran en Holanda. Cada semana, alrededor de 15.000 jóvenes participan en actividades en estos campos como el torneo de fútbol de seis contra seis Cruyff Courts y el Programa Comunitario de la Fundación Cruyff. Unos 20.000 niños de todo el mundo han tomado parte en el torneo seis contra seis y aproximadamente 900 niños han participado en el Programa Comunitario.

 

El premio será invertido en el desarrollo de seis nuevos terrenos de juego en seis países europeos, con unas medidas de 42x28 metros y dotados de césped artificial. Estos nuevos campos están ubicados en mitad de los puntos de encuentro de cada vecindario, cerca de la escuela, el centro comunitario o el centro juvenil, y ofrecen al menos seis horas de actividades durante la semana. Además, están gestionados localmente y diseñados para ser un gran activo para las comunidades. Estos campos son lugares donde se fomenta el aprendizaje para los niños del respeto, la responsabilidad y la integración a través del deporte. Johan Cruyff enfatizó en el objetivo clave: "La calidad de vida llega muchas veces a través del deporte".

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