Ayuda a los discapacitados

La cuestión relativa al acceso a los campos y cómo mejorar las instalaciones y las experiencias para aficionados disminuidos se ha convertido en una prioridad para la UEFA, que está trabajando en este aspecto con el CAFE.

Aficionados discapacitados ven un partido de la UEFA
Aficionados discapacitados ven un partido de la UEFA ©Sportsfile

Miles de aficionados discapacitados aman el fútbol y la cuestión relativa al acceso a los campos y cómo mejorar las instalaciones y las experiencias en una jornada de partido para aficionados discapacitados se ha convertido en una prioridad para la UEFA, que está trabajando en este campo con el CAFE (Centro para el Acceso al Fútbol en Europa).

La UEFA nutre a sus socios con un cuidado y selecto número de organizaciones, especialmente dentro de Football for all Abilities, que fomenta el uso del fútbol como herramienta para ampliar la inclusión de los jugadores a todos los niveles, así a como los grupos marginados o excluidos de la sociedad.

El CAFE es una organización benéfica registrada con sede en el Reino Unido y activa en toda Europa. Su admirable misión es múltiple: promocionar la igualdad en el acceso a todos los estadios, actuar como asesores en los estadios e intercambiando buenas prácticas, aumentar la conciencia sobre la discapacidad y el acceso a los campos usando la influencia del fútbol, establecer una red europea de grupos locales y nacionales de personas discapacitadas y permitir que estas personas que sigan o se involucren en el fútbol a todos los niveles.

El director general del CAFÉ Joyce Cook es un devoto del fútbol y dio razones de peso para apoyar la campaña: "He visto partidos en los que sólo se podía ver de la rodilla para arriba de los jugadores, un tercio del campo porque estábamos situado detrás de un banquillo o simplemente no se veía nada. También he vivido partidos con mucho frío y humedad porque estábamos en una banda del terreno de juego. En ocasiones llegabas a los estadios y nadie sabía dónde estaba la entrada para personas discapacitadas o simplemente no podías entrar al estadio. He estado en campos donde los aficionados han tenido que llevarnos a las zonas destinadas a personas discapacitadas". 

Cook y sus colegas pidieron ayuda a la UEFA. La UEFA lo entendió y respondió, y en 2009 concedió su Cheque de Caridad de un millón de CHF (francos suizos) en apoyo al proyecto CAFE, que anunciaba el comienzo de una estrecha relación para empezar a mejorar la suerte de los aficionados al fútbol con discapacidad. El CAFE ha estado trabajando con la UEFA y sus socios para asegurarse de que muchos más aficionados con discapacidad puedan asistir a los partidos en directo. El CAFE trabajó junto a la UEFA y las ciudades anfitrionas de la UEFA EURO 2012 y en las últimas finales de la UEFA Champions League, con el asesoramiento en la mejora de instalaciones y servicios. El CAFE también fue nombrado la organización de caridad oficial del torneo en la UEFA EURO 2012, y la UEFA realizó una donación de 3.000 euros por cada gol marcado en Polonia y Ucrania.

"El logotipo de Respeto de la UEFA que se nos permite llevar nos abre puertas que nunca habíamos podido abrir. Debido a que la UEFA se preocupa por este tema, la gente está tomando nota. Los clubes nos respetan y hemos creado un documento conjunto de buenas prácticas: acceso para todos. Ahora está disponible en 13 idiomas y ya está siendo reconocido en todo el mundo como un verdadero ejemplo", dijo Cook.

Como resultado del trabajo entre el CAFE y la UEFA, el legado de la UEFA EURO 2012 es fuerte, y los aficionados con discapacidad van semanalmente a partidos en Polonia y Ucrania, y hay un número creciente de asociaciones de aficionados con discapacidad vinculados a los clubes en los dos países. Ahora, un objetivo prioritario del CAFE es ofrecer una guía fundamental para los clubes de toda Europa explicando la forma en la que pueden ayudar a mejorar la experiencia de sus aficionados discapacitados.

"Nuestra tarea es trabajar con los clubes. Se trata de crear conciencia y comprensión, y que sirva para asesorar a los clubes, brindándoles la seguridad de que van a ser mejores por implementar el acceso e instalaciones para espectadores discapacitados, ya que serán clubes más inclusivos y sus fans no discapacitados se lo agradecerán", añadió Cook. 

Parte de la misión del CAFE es también promover el papel que tiene el fútbol para mejorar la vida de las personas con discapacidad. "El fútbol me ayudó a recuperar mi vida. Tienes la oportunidad de ser capaz de hacer lo mismo que todos los demás. Siendo una persona discapacitada se trata de oportunidades y opciones para ser parte de la sociedad. El fútbol es el deporte más popular del planeta. Si puedes estar en un partido con otras personas, con familia, amigos y otros aficionados es simplemente increíble".

En su desarrollo, el CAFE alienta a las organizaciones de discapacitados a construir una relación con su club de fútbol local. "La discapacidad puede ser causada por una lesión repentina o por una enfermedad que a menudo produce un impacto que cambia la vida. A veces eso puede ser muy difícil al principio. Asistir a un partido de fútbol puede incluso ayudar a rehabilitar a las personas discapacitadas con el fin de sentir las mismas cosas que todo el mundo. Puede ayudar a reconstruir la confianza y es muy importante que las personas con discapacidad sean visibles. El fútbol tiene esa magia y cambia las cosas que otras plataformas no pueden. También queremos usar esto para ayudar a crear conciencia y promover la inclusión real y duradera en nuestra sociedad".

"Nuestro objetivo, en primer lugar, es asegurar que muchas más personas discapacitadas de toda Europa puedan disfrutar de ver el fútbol en directo. El objetivo final es que las personas con discapacidad se unan y formen grupos en torno a sus clubes, y a nivel nacional para trabajar con sus propios órganos de gobierno y los clubes para promover el cambio".

El deseo de progreso es grande, y el optimismo es abundante. "En los próximos cinco años me gustaría ver acceso para discapacitados en todos los clubes en Europa y a aficionados discapacitados yendo a los partidos en cada club. Si llegamos al punto en el que cada club se comprometa con este tema, entonces habremos hecho un progreso real", concluyó Cook.

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