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Las grandes sorpresas de la FA Cup

Publicado: Jueves, 3 de enero de 2013, 15.40HEC
Desde carpinteros a hijos pródigos que vivieron el mejor momento de su carrera. UEFA.com selecciona cinco eliminatorias de la tercera ronda de la competición inglesa en las que los grandes se vieron sorprendidos.
Las grandes sorpresas de la FA Cup
Ronnie Radford (número 11) es aclamado por los hinchas del Hereford en la memorable victoria sobre el Newcastle ©Getty Images
Publicado: Jueves, 3 de enero de 2013, 15.40HEC

Las grandes sorpresas de la FA Cup

Desde carpinteros a hijos pródigos que vivieron el mejor momento de su carrera. UEFA.com selecciona cinco eliminatorias de la tercera ronda de la competición inglesa en las que los grandes se vieron sorprendidos.

El Hastings United FC, de la séptima división inglesa, y el desconocido Mansfield Town FC están entre los equipos que quieren pasar a la historia de la tercera ronda de la FA Cup este fin de semana. En una de las grandes fechas del calendario futbolístico, la entrada de los grandes equipos ingleses en la competición de clubes más antigua asegura emocionantes partidos. UEFA.com repasa las cinco mayores sorpresas en la historia de la competición.

Hereford United FC - Newcastle United FC 2-1 (tras prórroga), 1971/72
El choque se tuvo que repetir cinco veces, pero la espera mereció la pena. Hubo dos aplazamientos antes del 2-2 inicial en St James Park, y otros tres antes de la vuelta en Edgar Street. Y en el definitivo encuentro, el club de la Liga del Sur, no decepcionó.

Aunque Malcolm Macdonald abrió el marcador para el Newcastle, el tanto de Ronnie Radford forzó la prórroga. Ricky George, que trabajaba como carpintero, salió entonces por Roger Griffiths, que estaba jugando con una pierna rota. George marcó después un gol que lo colocaría en los anales de la FA Cup. "No considerar aquella experiencia como el mejor momento de mi vida sería insultar a los sueños de millones de niños. Aquello cambió mi vida", dijo George.

AFC Bournemouth - Manchester United FC 2-0, 1983/84
Harry Redknapp ha dirigido desde entonces partidos en Wembley, San Siro o el Santiago Bernabéu, pero Dean Court es donde se curtió. Si bien el United de Ron Atkinson viajó a la costa del sur como vigente campeón de la FA Cup, no tuvo mucho que hacer ante un equipo de tercera división. Milton Graham adelantó a los suyos a la hora de juego, y Ian Thompson hizo el segundo ante la incredulidad del United.

"Enhorabuena a Harry por hacer que un grupo de jugadores de tercera creyeran totalmente en sus opciones. Hemos jugado de esta manera gracias a él. Ha sacado lo mejor de nosotros creando un sistema de acorde a nuestras virtudes, y nos ha hecho creer en él", dijo Thompson. 

Sutton United FC - Coventry City FC 2-1, 1988/89
Sólo dos años después de levantar el trofeo por única vez, el Coventry sufrió una dura derrota ante un desconocido rival. Siete integrantes de ese equipo que triunfó ante el Tottenham Hotspur FC en la final de la FA Cup de 1987 también se midió al Sutton, pero el mayor caché de los visitantes no valió de nada. El capitán del Sutton Tony Rains inició el camino del triunfo, David Phillips igualó poco después para el Coventry y Matthew Hanlan fue el encargado de certificar el 2-1 definitivo y lograr el billete para la cuarta ronda.

"Tuve que volver a trabajar el lunes. Yo era albañil autónomo en ese momento y tuve suerte porque yo fui invitado a aparecer en el programa de Terry Wogan esa tarde y tuve que salir a la hora del almuerzo".

Wrexham AFC - Arsenal FC 2-1, 1991/92
Sin duda una de las grandes gestas de la historia para eliminar a un grande en la FA Cup. El Wrexham había terminado colista de la cuarta división la temporada anterior, pero tuvo la fuerza suficiente para eliminar al campeón de Inglaterra. El objetivo se vio menos probable cuando Alan Smith puso a los gunners por delante, pero el choque dio un giro absoluto en los últimos diez minutos.

El capitán del Wrexham Mickey Thomas, 37 años en ese momento, empató para los suyos con un gran libre directo antes de que Steve Watkin completase la remontada  superando a David Seaman. "Yo vivo de lo que sucedió aquel día. No me importa lo que digan los demás. Para mí es la mayor gesta de la FA Cup. Nadie de los que estuvieron allí lo olvidará jamás", aseguró un Thomas que retornó al Wrexham para terminar una carrera que ahí mismo había comenzado.

Shrewsbury Town FC - Everton FC 2-1, 2002/03
El Shrewsbury iniciaba la eliminatoria 80 posiciones por debajo de su rival y esto parecía augurar un triunfo claro del Everton.  Kevin Ratcliffe, el capitán más famoso del Everton en su momento, dirigía al Shrewsbury. Y su equipo se puso por delante por mediación de Nigel Jemson, pero Niclas Alexandersson anotó un 1-1 que parecía que abocaba al desempate hasta que de nuevo Jemson se erigió en protagonista y convirtió un dramático cabezazo a dos minutos del final.

"A veces necesitas un poco de suerte, pero no creo que fuese esta vez. Nosotros lo merecimos. Lo último que les dije fue que no les mostrasen ningún respeto, que saliesen ahí lo consiguiesen", aseguró el técnico Ratcliffe.

Última actualización: 04/01/13 17.06HEC

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