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Crece la ansiedad en el Arsenal

Publicado: Lunes, 21 de enero de 2013, 10.00HEC
"No podemos permitirnos el lujo de perder más puntos", admitió Wenger tras la segunda derrota liguera consecutiva de los londinenses que les deja en una situación complicada para llegar a la UEFA Champions League.
Crece la ansiedad en el Arsenal
Arsene Wenger (Arsenal FC) ©Getty Images
Publicado: Lunes, 21 de enero de 2013, 10.00HEC

Crece la ansiedad en el Arsenal

"No podemos permitirnos el lujo de perder más puntos", admitió Wenger tras la segunda derrota liguera consecutiva de los londinenses que les deja en una situación complicada para llegar a la UEFA Champions League.

Desde la temporada 1997/98 el Arsenal FC no queda fuera de la fase de grupos de la UEFA Champions League, pero tras su derrota ante el Chelsea FC el domingo esta racha de 15 apariciones consecutivas corre serio peligro de llegar a su fin.

Tras empatar 1-1 con el Southampton FC y caer ante el Manchester City FC 0-2 este mes, los gunners viajaron a Stamford Bridge con un punto logrado en lo que va de 2013, y Juan Mata y Frank Lampard se encargaron de certificar el triunfo por 2-1 para los locales. Con este resultado, el Arsenal es sexto en la Premier League y está a siete puntos de su rival del norte de Londres del Tottenham Hotspur FC, que ocupa la cuarta posición.

Esta diferencia de siete puntos no es la única preocupación de los pupilos de Arsène Wenger, ya que el Tottenham no es el único club que pugna por hacerse con una plaza en la UEFA Champions League. El Everton FC, tradicionalmente con un final muy fuerte de temporada, aventaja en tres puntos al Arsenal, mientras que el Liverpool FC y el West Bromwich Albion FC están empatados con los de Wenger al llevar 34, aunque los dos rivales con un partido más.

"No podemos permitirnos el lujo de perder más puntos si queremos acabar entre los cuatro primeros", comentó un Wenger que llevó al equipo a la final de la UEFA Champions League en 2005. "Es una preocupación. La clasificación es la clasificación. Hemos perdido dos grandes partidos en la última semana [ante el Manchester City y el Chelsea] y es muy perjudicial para nosotros. Es muy perjudicial nuestra posición liguera y muy difícil de tragar".

El francés no obstante cree que su equipo tiene la calidad suficiente para dar un impulso y entrar entre los cuatro primeros, tal como lo hicieron en la segunda mitad de la temporada pasada. "Hay un ingrediente psicológico. Hay un gran espíritu de equipo. Tenemos calidad en la plantilla. El equipo debe creer más en la calidad que tenemos. Se pudo ver que con diez hombres ante el Manchester City y hoy de nuevo hemos dominado. Debemos hacerlo desde el principio".

Si su trayectoria liguera sigue igual, el Arsenal deberá repetir la gesta del Chelsea el año pasado para llegar a su 16ª participación consecutiva en la máxima competición continental. Los blues acabaron sexto en la última Premier League, pero con su victoria en la final de la UEFA Champions League contra el FC Bayern München se ganaron el billete europeo en detrimento del cuarto clasificado, el Tottenham.

Con el Bayern en el horizonte para jugarse la eliminatoria de Champions de octavos de final el próximo mes, el camino vía competición europea para lograr esta plaza se antoja más complicado que a través de la Premier. Si Wenger encuentra la manera de guiar a sus hombres a la tierra prometida, una vez más, seguramente se calificará como uno de sus grandes logros.

Última actualización: 21/01/13 9.59HEC

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