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Telmo Zarra: un ejemplo para todos

Publicado: Sábado, 22 de noviembre de 2014, 22.44HEC
Después de que Lionel Messi superara su récord de máximo goleador histórico de la Liga, que duraba ya 59 años, UEFA.com repasa la trayectoria del legendario jugador del Athletic.
por Richard Martin
desde Barcelona

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Publicado: Sábado, 22 de noviembre de 2014, 22.44HEC

Telmo Zarra: un ejemplo para todos

Después de que Lionel Messi superara su récord de máximo goleador histórico de la Liga, que duraba ya 59 años, UEFA.com repasa la trayectoria del legendario jugador del Athletic.

"Estoy aturdido. Todos los futbolistas siempre le recordaremos. Me he quedado muy tocado con su pérdida, igual que cualquier otro futbolista", dijo la leyenda del Real Madrid CF Alfredo Di Stéfano tras el fallecimiento de Telmo Zarra, en el año 2006, cuando tenía 85 años.

Tras retirarse con 34 años, al final de la temporada 1954/55, para dirigir una tienda de deportes en Bilbao (y más tarde un restaurante), el goleador del Athletic Club se alejó de los focos, pero sus logros nunca se olvidaron. Lionel Messi superó su registro de 251 goles en la Liga con un 'hat-trick' ante el Sevilla FC el sábado 22 de noviembre de 2014, pero muchos de los otros récords de Zarra están lejos de ser superados: sigue siendo el máximo goleador en la historia del Athletic y el único jugador que ha sido máximo anotador de la Liga en seis temporadas consecutivas.

Apodado 'El Miedoso' cuando era joven, Zarra fue el séptimo hijo en una familia de diez hermanos, y debutó como profesional en 1939, siguiendo los pasos de sus hermanos mayores Tomás y Domingo. Después de pasar un año perforando las redes rivales en el SD Erandio Club de la segunda división, el chaval de 19 años fichó por el Athletic, el club más exitoso del país por aquel entonces. El conjunto vasco trataba de recuperarse de la Guerra Civil, que se llevó la vida de su hermano Domingo.

Zarra promedió un gol por partido en su primera campaña (1940/41), si bien tuvo que aparcar el fútbol para cumplir el servicio militar en 1941–42. Volvió la temporada siguiente para llevar al Athletic al doblete nacional en 1942/43, logrando el único tanto del partido en la prórroga de la final de copa ante el Real Madrid.

Esa fue la primera de las cinco Copas de España que levantaría Zarra con el Athletic, y en la temporada 1950/51 logró su récord de 38 tantos en una campaña. Tuvieron que pasar 40 años para que el jugador del Real Madrid Hugo Sánchez igualara esa cifra, y más todavía, en 2011, cuando Cristiano Ronaldo superó esta cifra (40 dianas). 

©Athletic Club

'La mejor cabeza de Europa'

La especialidad de Zarra, un poderoso ariete, era el remate de cabeza. De hecho, el cartel que anunciaba un partido entre Suecia y España en Estocolmo animaba a los aficionados a "admirar la mejor cabeza de Europa después de Churchill".

A pesar de que Zarra hizo 332 goles con el Athletic, su tanto más recordado llegó con la selección española. Fue el único tanto en el partido final de la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA de 1950 en Brasil disputado ante Inglaterra. Su gol metió a España en semifinales, su mejor resultado hasta que conquistó el título en 2010.

Poco después de su muerte, el diario deportivo Marca creó el Trofeo Telmo Zarra, premio que se entrega cada año al máximo goleador de la Liga española. Sin embargo, el ex delantero vasco no sólo es conocido por sus goles. En un choque ante el Málaga CF Zarra sorteó al portero, y cuando se encaminaba a marcar gol mandó la pelota fuera, alegando que había golpeado al guardameta rival. Más tarde, el Málaga le obsequió con la medalla de oro de honor por su deportivo gesto.

"Telmo fue un deportista de élite, pero su valor como persona era incalculable. Todos los jugadores del Athletic conocemos su amabilidad. Era un gran ejemplo para todos. Es la personificación del espíritu del Athletic", comentó José Ángel 'El Chopo' Iribar.

Última actualización: 22/11/14 22.51HEC

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