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La nueva pasión de Eleftheropoulos en el Panionios

Publicado: Jueves, 29 de noviembre de 2012, 13.05HEC
El que fuera portero de la selección de Grecia se hizo cargo del club solo seis meses después de colgar los guantes, y explicó a UEFA.com que "no esperaba que me gustara más entrenar que jugar".
por Vassiliki Papantonopoulou
desde Atenas
La nueva pasión de Eleftheropoulos en el Panionios
Dimitris Eleftheropoulos está disfrutando más aún entrenando que durante sus días como jugador ©Intime
Publicado: Jueves, 29 de noviembre de 2012, 13.05HEC

La nueva pasión de Eleftheropoulos en el Panionios

El que fuera portero de la selección de Grecia se hizo cargo del club solo seis meses después de colgar los guantes, y explicó a UEFA.com que "no esperaba que me gustara más entrenar que jugar".

Dimitris Eleftheropoulos se hizo cargo del Panionios GSS solo seis meses después de colgar los guantes, y después de que su equipo esté impresionando esta campaña en el campeonato de Grecia, el técnico señaló que su paso de la portería al banquillo "parece bastante fácil".

El Panionios, cuarto en la Super League griega después de 12 jornadas, tiene un planteamiento de juego muy serio que le ha hecho destacar en esta primera parte del campeonato, y Eleftheropoulos, que se retiró justo antes de las Navidades de 2011 y fue contratado por el club de Nea Smirni este verano, está disfrutando de su nuevo rol. El exportero del Olympiacos FC, que pasó una larga etapa en Italia con AC Milan, AS Roma, Ascoli Calcio 1898 y AC Siena, dijo a UEFA.com: "Estaba listo para un cambio así en mi carrera desde hace mucho tiempo. Estar junto a entrenadores tan buenos en Italia me inspiró y me hizo enamorarme del trabajo de entrenador".

"Lo que no esperaba es que me gustara más entrenar que jugar. Adoraba ser futbolista. Pensaba que nunca iba a poder encontrar algo que igualara eso cuando me retirara, pero entrenar es todavía mejor. Como deportista, puedes mejorar, pero hay un techo en cuanto a lo que puedes lograr. Como entrenador, te das cuenta de que no hay techo en cuanto a lo que puedes aprender y en cuanto a tus objetivos. Así que, aunque me retiré el año pasado, mis días como jugador ya parecen bastante lejanos. Es extraño", añadió el doce veces internacional con Grecia. 

En los últimos 25 años, el Panionios no ha superado la cuarta posición en la liga, y eso fue en la campaña 1986/87. Pero si las expectativas han crecido, el objetivo de Eleftheropoulos sigue siendo modesto. "Nuestro objetivo es evitar el descenso. Puede que suene raro ya que vamos cuartos, pero no va a cambiar nuestra mentalidad. El club está pasando un momento complicado en una difícil situación en toda Grecia. La viabilidad del club es lo primero. Nuestra preocupación es seguir en la máxima categoría para que el Panionios pueda sobrevivir financieramente", dijo el ex portero.

Esa modesta actitud es compartida por sus jugadores, quienes, con una edad media de 22 años y cuatro meses en el once titular, son una de las plantillas más jóvenes del campeonato. “Creo que soy un afortunado, pero  mi equipo quiere aprender y mostrar su progreso en el terreno de juego. No hay egos. Las bases son sólidas y quizás un día podamos lograr algo grande por fin", comentó Eleftheropoulos.

Eleftheropoulos, por supuesto, ha jugado partidos más importantes. Y es que estuvo en el equipo del Olympiacos que llegó a la UEFA Champions League 1998/99. "La Champions League es la mejor competición del mundo del fútbol. Toda la previa, desde el lunes hasta el miércoles, es increíble. Cualquier jugador que juegue en ella está bendecido. Así es como me sentía cuando jugaba", añadió.

¿Podrán gozar los jugadores del Panionios de la bendición de disputar competición continental la próxima temporada? "Cualquier persona normal sueña con ello. Sin embargo, prefiero ir poco a poco y centrarme en mis planes en lugar de mis sueños. Mi plan ahora es que mi equipo sea sólido, para evitar el descenso. Personalmente quiero mejorar como entrenador. Mis sueños pueden esperar, no tengo prisa", dijo Eleftheropoulos.

Última actualización: 29/11/12 18.02HEC

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