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El gran momento del Paços

Publicado: Viernes, 8 de febrero de 2013, 10.00HEC
El conjunto luso es tercero en la liga portuguesa, un motivo de orgullo para su entrenador Paulo Fonseca, aunque su centrocampista Manuel José advierte "que hay que mantener los pies en el suelo".
por José Nuno Pimentel
desde Lisboa
El gran momento del Paços
El Paços ganó al Braga 2-0 en septiembre ©AFP
Publicado: Viernes, 8 de febrero de 2013, 10.00HEC

El gran momento del Paços

El conjunto luso es tercero en la liga portuguesa, un motivo de orgullo para su entrenador Paulo Fonseca, aunque su centrocampista Manuel José advierte "que hay que mantener los pies en el suelo".

Son momentos históricos para el FC Paços de Ferreira, una pequeña ciudad a 35 kilómetros de Oporto. El club es tercer en la liga portuguesa y el lunes viaja a la cancha del cuarto, el SC Braga.

Su victoria del martes por 1-0 ante el GD Estoril-Praia le permitió al Paços quedarse un punto por encima del Braga y colocarse en la tercera, y última, plaza que da pase a la UEFA Champions League.  La única experiencia europea de los castores fue en la fase de clasificación de la Copa de la UEFA de la temporada 2007/08 y la UEFA Europa League de la 2009/10. El último día del mercado invernal, el lateral izquierdo Vitorino Antunes se marchó cedido al Málaga CF. La plantilla únicamente tiene a un jugador que conoce la competición más importante de Europa, y por ello es fácil comprender el optimismo generado.

"Es algo sin precedentes, un momento gratificante", aseguró el entrenador Paulo Fonseca, que cumplirá 40 años el 5 de marzo y dirige a un equipo de la élite por primera vez. "No nos obsesionamos con las competiciones europeas o la tercera plaza. Es un momento memorable para el club, y lo queremos prolongar. Nuestro objetivo [a principios de temporada] era lograr 38 puntos y estamos casi ahí".

Fonseca, que jugó en el CF Os Belenenses, CS Marítimo y Vitória SC, está bien posicionado para dejar su nombre grabado en la historia del Paços. Con el equipo con 31 puntos (los que consiguió el año pasado en toda la campaña) a falta de 31 jornadas, hay opciones de mejorar su mejor posición en liga (sexto en 2002/03 y 2006/07).

El Paços ha perdido solo dos veces en liga, contra los históricos SL Benfica y FC Porto, y tiene el segundo mejor registro defensivo al haber concedido solo 12 goles. "Nadie podía imaginar que tras 17 jornadas el Paços iba a estar por delante del Braga. Pero tenemos mucha calidad y esto no ha pasado por casualidad. Tenemos que mantener los pies en el suelo", declaró el centrocampista de 32 años Manuel José, que marcó el gol de la victoria ante el Estoril.

Si mantienen la modestia y el ritmo, el Paços será difícil de alcanzar. Ahora buscarán dar la vuelta a un 2-0 en contra en la vuelta de las semifinales de la Copa de Portugal ante el Benfica, pero los hombres de Fonseca tiene muchas opciones de volver a disfrutar de fútbol europeo.

Última actualización: 08/02/13 13.52HEC

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