2005: Arroyo brilla con la celebración vasca

Alain Arroyo marcó el únco gol de la final en el minuto 53, pero el equipo de José Antonio Goikoetxea tuvo que superar muchos problemas.

Celebration (Basque Country AMA)
©Getty Images

La representación española País Vasco AMA, conquistó la quinta edición de la Copa de las Regiones de la UEFA en Proszowice tras derrotar por 1-0 al South-West Region-Sofia AMA en la final.

Con Alain Arroyo anotando el único gol del partido a los 33 minutos, el equipo de José Antonio Goikoetxea nunca tuvo problemas, ni siquiera cuando el capitán Fernando Veliz fue expulsado en el minuto 54. Sin embargo, el portero José Carlos González hizo algunas buenas paradas para negarle el empate a los búlgaros.

Éste fue un final infeliz para el Sofía, que había sido el equipo sorpresa del torneo en la región polaca de Malopolska, superando al Brno AMA y al Malopolska AMA antes que un gol de Ivan Todorov le diera un empate a dos en su último partido contra el Central Slovakia AMA, que les permitió alcanzar la punta del Grupo A en el torneo final.

Fue una dura lección para el equipo eslovaco, que mejoró ampliamente después del 1-1 del día inaugural ante el Malopolska. Con uno de los mejores porteros del torneo, Peter Pernis, estuvieron a cinco minutos de ir a la final cuando el cabezazo de Torodov ante el Sofía eliminó sus esperanzas de reunirse con el equipo vasco.

País Vasco, mientras tanto, firmó sus intenciones de pelear por el título con un 4-1 el día inaugural contra el Kahovka-Kzeso AMA de Ucrania, y a pesar de cambiar siete jugadores titulares del equipo que jugó el primer día, ganaron su segundo partido contra el Dacia AMA rumano por 2-1, un resultado que combinando los de los demás, los metió en la final.

El partido final del grupo vio un reforzado equipo del País Vasco superando convincentemente por 3-1 al Republico of Ireland AMA, que desperdició sus oportunidades de un lugar en la final tras caer 4-2 ante el Kavohka en su segundo partido. El equipo ucraniano, por su parte, derrotó al Irlanda y al Dacia para terminar como segundos del grupo.

Los ocho equipos que alcanzaron las finales fueron seleccionados de un bombo inicial de 37 conjuntos. Se realizaron dos rondas preliminares regionales para reducir el número de equipos en la ronda clasificatoria de grupos a 32, los cuales como siempre, jugaron entre sí en ocho mini-torneos para decidir los ocho combinados que avanzaron a la final.

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