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2009: Castilla gana en Croacia

Castilla y León se proclamó campeón del mejor torneo europeo amateur con un gran fútbol y bajo el cálido sol y la hospitalidad croata.
2009: Castilla gana en Croacia
Castilla celebra su triunfo en 2009 ©Sportsfile

2009: Castilla gana en Croacia

Castilla y León se proclamó campeón del mejor torneo europeo amateur con un gran fútbol y bajo el cálido sol y la hospitalidad croata.

Castilla y León AMA se proclamó campeona del mejor torneo europeo amateur con un gran fútbol y bajo cálido sol y la hospitalidad croata.

A la anfitriona del torneo, Centre Zagreb AMA, se le unieron otros tres combinados en el Grupo A: Oltenia AMA, representando Rumanía, Bratislava AMA de Eslovaquia y el primer conjunto ruso en llegar a la fase final, Privolzhie AMA. A solo 20 minutos se encontraba la sede del Grupo B, que incluía al combinado español de Castilla, Savez Gradiška AMA, que completaron el corto viaje desde Bosnia y Herzegovina, y Region I AMA representando a la República de Irlanda..

Los ocho conjuntos tuvieron que luchar en una dura fase de clasificación, pero solo los dos mejores de cada grupo pasaban a la siguiente fase, por lo que la competición fue incluso más dura en los terrenos de juego de Zagreb.

Castilla llegó al torneo final con un balance perfecto y mantuvo esa estadística en los tres partidos de fase de grupos. Un gol desde lejos de David Durantez y otro tanto de Antonio Ramírez significó el 2-0 ante Region I en la victoria ante Kempen por 4-1, encajó el primer gol de la temporada 2008/09.

Region I batió a Savez Gradiška, que ya había caído ante Kempen en la primera jornada y Castilla se aseguró así el primer puesto del Grupo B tras solo dos encuentros. El Grupo A parecía estar más disputado.

Centre Zagreb necesitó dos penaltis en los últimos minutos para superar al Bratislava en el primer partido, pero cualquier reacción del anfitrión se quedó en nada en su derrota por 2-0 frente al Privolzhie. Oltenia era el favorito para clasificarse en el último partido de la fase de grupos y el 1-1 frente a Sreten Ćuk's Centre Zagreb fue suficiente para citarse con Castilla en la final.

Disputada en el estadio NK Inter Zaprešic de la Prva Liga, la final fue muy diferente en dos aspectos respecto al resto de partidos de la fase de grupos: se jugó sobre mojado después de varios días de mucho calor y bajo focos, ya que el partido comenzó de noche.

Un comienzo tranquilo fue el preámbulo de un emocionante partido que puso por delante a Castilla en el minuto 20 con un gol de Antonio Ramírez. Con un destacado récord defensivo, los de Javier Yepes tenían confianza en mantener su ventaja pero a cinco minutos del final de la primera mitad Oltenia empató cuando Mirel Adrian Sirbu finalizó una gran jugada ensayada a balón parado.

Castilla continuó con una segunda parte muy sólida y un cabezazo de José Luis Robles a falta de nueve minutos le dio una merecida victoria para convertirse en el segundo equipo español en levantar el trofeo tras el éxito en 2005 del País Vasco AMA.

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