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Elogios a la Copa de las Regiones

Publicado: Lunes, 30 de diciembre de 2013, 13.56HEC
Uno de los protagonistas de la pasada edición del torneo subrayó la oportunidad que supone este campeonato de la UEFA dedicado a los mejores futbolistas amateurs del continente.
por Mark Chaplin
desde Nyon
Elogios a la Copa de las Regiones
James Cully, capitán de la Región del Este, recibió el premio Juego Limpio de la Copa de las Regiones de la UEFA de manos del presidente del Comité de Fútbol Juvenil y Amateur, Jim Boyce ©UEFA.com
Publicado: Lunes, 30 de diciembre de 2013, 13.56HEC

Elogios a la Copa de las Regiones

Uno de los protagonistas de la pasada edición del torneo subrayó la oportunidad que supone este campeonato de la UEFA dedicado a los mejores futbolistas amateurs del continente.

El anfitrión Veneto se llevó la Copa de las Regiones de la UEFA 2013, pero una vez más, el verdadero ganador fue el fútbol amateur, en una competición que sigue siendo una ocasión especial para el presidente del Comité de Fútbol Amateur y Juvenil Jim Boyce.

"El torneo en Veneto fue maravilloso, la final estaba abarrotada. La Copa de las Regiones es algo que llevo muy dentro del corazón. Siempre he dicho que da a jugadores que nunca tendrían la oportunidad de jugar una competición UEFA esa posibilidad de hacerlo. Ya se celebra desde 1998, cada año ha sido mejor y es un torneo del que estar orgulloso", dijo a UEFA.com.

Puede que sea el menos importante de los torneos UEFA, pero la Copa de las Regiones de la UEFA da a jugadores que nunca han tenido la oportunidad de jugar a nivel profesional, esa oportunidad de enfrentarse a sus colegas por amor al fútbol y no por dinero. La fase final en Veneto ha dejado claro una vez más el enorme talento que existe bajo el fútbol profesional, y celebró la capacidad que tiene el fútbol de unir naciones.

La Region Este de Irlanda del Norte no pudo llegar hasta la final, donde el Veneto derrotó a la Selección Catalana en la tanda de penaltis después de un empate 0-0, pero se llevaron un premio al Juego Limpio en el sorteo de las primeras rondas de la edición 2014/15. El capitán James Cully tuvo el honor de recoger el trofeo en nombre de sus compañeros y dijo que jugar en esta competición había sido una experiencia inolvidable para todos. 

"Para representar el país, sólo el hecho de vestir la elástica verde, fue algo increíble", comentó a UEFA.com. "Uno vive la vida de un profesional durante la semana que está aquí. Tuvimos que jugar tres torneos para llegar aquí, en Macedonia, San Marino y Veneto. Fue algo increíble".

"Fue una experiencia en sí misma jugar contra distintas culturas y contra distintos equipos. Yendo a los estadios y llegando como un equipo, con una puesta a punto profesional, o incluso simplemente yendo al aeropuerto con la equipación de tu país. Y recibir mensajes en tu vuelta a casa, cuando todo el mundo nos apoyó. Fue algo fantástico, especialmente en Irlanda del Norte, alcanzar la fase final. Lo hicimos muy muy bien".

La clasificación para la siguiente fase final comenzará en otoño de 2014. Los países están invitados a presentar sus equipos ganadores en sus respectivos torneos nacionales amateurs o sus selecciones en el caso de las federaciones nacionales de la UEFA más pequeñas. Cully animó a participar a los jugadores de todo el continente, sabiendo cómo de grande es la recompensa. "Agarra esta oportunidad con ambas manos. Fue el más alto profesionalismo en jugadores amateurs", añadió.

Última actualización: 05/06/15 5.07HEC

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