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Por el camino más difícil

Publicado: Martes, 25 de mayo de 2004, 20.35HEC
Rumbo a la final: La trayectoria del Mónaco a la final ha estado marcada por grandes gestas.

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Publicado: Martes, 25 de mayo de 2004, 20.35HEC

Por el camino más difícil

Rumbo a la final: La trayectoria del Mónaco a la final ha estado marcada por grandes gestas.

El AS Monaco FC no logró ganar la Ligue 1 el año pasado, ya que el Olympique Lyonnais se hizo con el campeonato a falta de una jornada y el club del Principado tuvo que conformarse con la clasificación para la UEFA Champions League, la primera en tres años.

Problemas en verano
Sin embargo, el conjunto monegasco tuvo un verano muy complicado. Primero estuvieron cerca de descender de categoría por problemas financieros, aunque finalmente fue indultado tres semanas después. Después perdieron a su delantero y máximo goleador Shabani Nonda por una grave lesión. El día que se cerraba el plazo para inscribir nuevos fichajes, consiguieron la cesión de Fernando Morientes procedente del Real Madrid CF, hecho que a la postre resultaría decisivo en contra de los intereses del conjunto español.

Gran comienzo
En el grupo de la Liga de Campeones quedaron agrupados con el PSV Eindhoven, AEK Athens FC y RC Deportivo La Coruña. El Mónaco comenzó venciendo por 1-2 al equipo holandés con tantos del propio Morientes y de Edouard Cissé. En el siguiente encuentro se midió al AEK, que llevaba siete partidos sin perder en la Liga de Campeones, y el conjunto monegasco le goleó por 4-0, con dos tantos de Morientes. En el tercer partido cayeron con el Deportivo por 1-0 y cedieron el liderato del grupo.

Récord de goles
Pero la venganza es dulce, y un arrollador Mónaco, pese a que Morientes no pudo jugar por estar lesionado, vapuleó al Deportivo por 8-3 siendo la mayor goleada en la historia de la competición. Dado Pršo sustituyó de forma brillante al delantero de Sonseca e hizo cuatro dianas el día que cumplía 29 años. Posteriormente, el equipo del Principado certificó su clasificación con dos empates, a uno ante el PSV, y a cero con el AEK.

Eliminan al Lokomotiv
El FC Lokomotiv Moskva esperaba en octavos de final con el intenso frío propio del mes de febrero en Moscú, otro problema añadido. El Mónaco llego a ir perdiendo por 2-0, pero Morientes marcó un trascendental gol de cabeza que mantenía a su equipo vivo en la eliminatoria. En la vuelta, Pršo erró un penalti nada más empezar el encuentro, aunque el jugador del Lokomotiv Dmitri Loskov fue expulsado y el delantero croata anotó a la hora de partido el único tanto del partido.

Vuelve Morientes
Lo que muchos vaticinaban ocurrió, y Morientes se enfrentó en cuartos de final al Real Madrid. En el contrato del jugador no había ninguna cláusula que le impidiera jugar ante los blancos, algo que pagarían caro. Sébastien Squillaci puso a los de Didier Deschamps por delante antes del descanso. El Madrid reaccionó en la segunda parte de forma contundente y se puso 4-1 por delante. Morientes marcó en los últimos compases del choque y los aficionados del Santiago Bernabéu aplaudieron pensando que sería una simple consolación para el jugador.

Cae el Madrid
Nadie podía presagiar que tras el tanto de Raúl González en el minuto 36 en el Stade Louis II el Madrid quedaría eliminado. Pero Ludovic Giuly empató antes del final de la primera parte y Morientes volvió a marcar de cabeza nada más comenzar la segunda. Un inteligente taconazo de Giuly a 24 minutos del final le dio al Mónaco el pase a las semifinales.

Eliminan al Chelsea
Allí se vieron las caras con el Chelsea FC. Los londinenses, al igual que el Mónaco, habían tenido problemas económicos hasta que el ruso Roman Abramovich compró el club y gastó una gran suma de dinero en traer refuerzos. El conjunto de Deschamps iba empatado a uno en la ida cuando Akis Zikos fue expulsado y parecía que todo se le ponía cuesta arriba. Pero Claudio Ranieri apostó por ese resultado y no quiso arriesgar, hecho que el conjunto local aprovechó para marcar primero por medio de Morientes y luego fue Nonda el que puso el 3-1 definitivo.

A la final
De nuevo el Mónaco pasó la eliminatoria de la forma más difícil. A los 45 minutos del partido de vuelta en Stamford Bridge, Jesper Grønkjær y Frank Lampard habían puesto por delante al Chelsea. Pero Hugo Ibarra marcó antes del descanso y Morientes empató el encuentro convirtiéndose en el máximo goleador de la competición con nueve goles y siendo el futbolista clave para que el Mónaco esté en la final de la Liga de Campeones.

Última actualización: 25/05/04 12.21HEC

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