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La gran cantera del Celtic

Publicado: Lunes, 3 de diciembre de 2012, 11.30HEC
Jóvenes jugadores como Aiden McGeady que crecen en el Celtic, podrían ser algo común viendo que la inversión en cantera tiene recompensa, como descubre Champions Matchday.
La gran cantera del Celtic
La estatua del que fue técnico Jock Stein a las afueras de Celtic Park ©Getty Images
 
 
 
Publicado: Lunes, 3 de diciembre de 2012, 11.30HEC

La gran cantera del Celtic

Jóvenes jugadores como Aiden McGeady que crecen en el Celtic, podrían ser algo común viendo que la inversión en cantera tiene recompensa, como descubre Champions Matchday.

Jock Stein comentó alguna vez que la camiseta del Celtic FC no se encoje para adaptarse a los malos jugadores. "Incluso a nivel juvenil esta camiseta puede llegar a ser muy pesada", apuntó un Chris McCart que se hizo cargo de la cantera del club de Glasgow en 2008 tras la gestión de Tommy Burns.  

"Nuestro objetivo principal en la academia es crear jugadores del nivel de la UEFA Champions League para el primer equipo. Intentamos que los chicos disfruten de los mejores entrenamientos, que tengan acceso a las ciencias del deporte, a la mejor educación y a la mejor atención médica para que así puedan tener su oportunidad", explicó el que fue defensa del Motherwell FC.

En la década de los 60, la zona era una gran cinta transportadora de talento: el equipo de Stein campeón de Europa en 1967 estaba formado por jugadores criados en un radio de 50 kilómetros de Celtic Park. McCart admite que eso es difícil de volver a conseguir pero que el pasado sigue teniendo mucha influencia en los planes de la cantera: "El Celtic tiene una gran historia entreteniendo a los aficionados y practicando un fútbol atractivo. Eso siempre estará en nuestra filosofía. Queremos jugar con un cierto estilo y ganar siendo fieles a ese estilo. No queremos vencer a cualquier precio".

La cantera del Celtic está divida en tres áreas. Está la academia junior, donde se aceptan chicos hasta los cinco años, la academia intermedia y después la profesional, con futbolistas hasta los 20 años. Después de eso, los graduados se unen al primer equipo o buscan una oportunidad en otro lado.

En su primer año, McCart y el director ejecutivo del campeón escocés, Peter Lawwell, han visitado clubes como el AFC Ajax, el SL Benfica y el AC Milan para ver que podían conseguir para el Bhoys. "Nuestro objetivo es asegurarnos que hay un buen nivel desde la base, ya que si la base no funciona es difícil que las cosas salgan bien en el primer equipo", añadió McCart.

Un factor clave del éxito de la cantera es su nexo con el cercano St Ninian’s High School: "Estamos vinculados al St Ninian's High School de Kirkintilloch. Está siendo realmente fantástico". Gracias a este acuerdo hay muchos chicos del oeste de Escocia que se unen a la escuela que está cerca del campo de entrenamiento del club en Lennoxtown, combinando el desarrollo futbolístico con una educación a tiempo completo. Uno de sus pupilos es Paul George que ya ha debutado en el primer equipo.

McCart apuntó que el gran orgullo de la academia en los últimos años fue ver a James Forrest, nacido en Prestwick y recogepelotas del Celtic, debutar en la UEFA Champions League en la primera jornada: "James es un modelo a seguir en la cantera. Tal y como ha quedado demostrado, un jugador de la academia ha terminado jugando en la Champions League. Así que si tienes talento la oportunidad te llega".

Con su traspaso por 11,6 millones de euros al FC Spartak Moskva en 2010, Aiden McGeady se convirtió en la venta más cara del fútbol escocés, y su cuota se utilizó para reconstruir el Celtic. El objetivo es que el éxito de un primer equipo de cosecha propia en mantener al Celtic fuerte económicamente. El miércoles, el '8' del Spartak, recientemente recuperado de una lesión, parece que va a volver al club en el que fue tan influyente. "Estamos encantados por Aiden, pero esperamos que el gol de la victoria lo haga un jugador del Celtic. Sería genial si lo consiguiera un jugador de la cantera", destacó McCart.

Esta es una versión reducida de un artículo que aparece en la última edición del Champions Matchday que está disponible en su versión digital en Apple Newsstand  o en Zinio, así como impresa. Puede seguir la revista en Twitter @ChampionsMag.

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Última actualización: 03/12/12 10.18HEC

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