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Resumen de la fase de grupos: Málaga

Publicado: Miércoles, 12 de diciembre de 2012, 9.10HEC
Tras ser uno de los dos clubes que ha llegado del play-off a octavos de final, el conjunto malacitano ha encontrado la forma en su primera fase de grupos con Manuel Pellegrini al mando.
por Graham Hunter
desde Málaga
Resumen de la fase de grupos: Málaga
Isco (izquierda) ha sido uno de los hombres más destacados del combinado de Manuel Pellegrini ©AFP/Getty Images
 
 
 
Publicado: Miércoles, 12 de diciembre de 2012, 9.10HEC

Resumen de la fase de grupos: Málaga

Tras ser uno de los dos clubes que ha llegado del play-off a octavos de final, el conjunto malacitano ha encontrado la forma en su primera fase de grupos con Manuel Pellegrini al mando.

El Grupo C de la UEFA Champions League parecía desalentador para el Málaga CF, ya que después de medirse al Panathinaikos FC en los play-offs tenía que enfrentarse al siete veces campeón de Europa, el AC Milan, a un FC Zenit St Petersburg reforzado con Hulk y Axel Witsel además de a un complicado RSC Anderlecht. Pese a ello, el Málaga pudo lidiar con ello y terminó siendo campeón de su sección.

Resumen de la temporada
Nada, ni su condición de debutante, ni sus preocupaciones financieras, ni la venta de jugadores como Santi Cazorla y José Rondón, ni tampoco el tener que esperar a última hora para hacer sus fichajes en el mercado estival, fue suficiente para parar a un Málaga que ha sido sin ninguna duda el equipo que más ha impresionado en la presente fase de grupos de la UEFA Champions League. Tras ganar con contundencia al Zenit (3-0) y al Anderlecht (0-3) además de imponerse 1-0 al Milán, el Málaga se aseguró una plaza en octavos de final gracias al 1-1 en San Siro en la cuarta jornada. En el siguiente encuentro ante el Zenit (2-2), el conjunto andaluz certificó la primera plaza. 

Momentos clave
Hay dos aspirantes. Uno es el impresionante triunfo por 3-0 ante el Zenit en la primera jornada, cuando los nervios, el orgullo y la ambición ayudaron al Málaga a empezar con buen pie la campaña. Las celebraciones fueron merecidas y afloró la confianza. Los jugadores, sin embargo, dirán que el momento clave fue antes del play-off de agosto ante el Panathinaikos, cuando el técnico Manuel Pellegrini reunió a la plantilla y les dijo a los jugadores que iba quedarse en el equipo a pesar de los rumores, y les retó a sorprender a todo el mundo en Europa y en la Liga. Los jugadores recogieron el guante tendido por el chileno y han brillado en ambos frentes.

Jugador clave
La lista es larga. Hay que destacar el papel de Willy en la portería, y el trabajo de Eliseu, Joaquín y Jesús Gámez. Sin embargo, el mediapunta Isco, de solo 20 años, ha asombrado al continente con dos goles, tres asistencias y actuaciones muy sólidas tanto en casa como a domicilio. 

Héroe inesperado
De 22 años, Francisco Portillo, quizás no hubiera debutado con el primer equipo si no hubiera sido por los problemas económicos del Málaga que le obligaron a tirar de su cantera. No solamente es un producto de la cantera, ya que también nació en la ciudad andaluza. Portillo, con su juego de conexión y su inteligencia técnica, no para de hacerse notar.

Estadística clave
El ganador del Grupo C no encajó ningún gol en sus primeros tres partidos de la fase de grupos, y con la victoria por 1-0 frente al AC Milan en la tercera jornada acumuló cinco encuentros consecutivos en Europa sin encajar ningún gol (487 minutos). Esta marca la aumentó hasta los 560 minutos.

Declaración
"Llevamos una buena racha de resultados en la UEFA Champions League y estamos haciendo historia para el club. Estamos saboreando cada minuto. Realmente nos lo merecemos por la forma en que estamos jugando y porque realmente nos estamos esforzando, por eso estamos en este lugar".
El delantero Roque Santa Cruz habla del éxito del Málaga.

Última actualización: 06/09/14 1.50HEC

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