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Ferdinand, listo para el reencuentro con Ronaldo

Publicado: Lunes, 11 de febrero de 2013, 12.19HEC
El central del Manchester United declaró a Champions Matchday como va a parar a su ex compañero y su experiencia contra el Real Madrid en la temporada 2002/03.
por Simon Hart
desde Manchester

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Publicado: Lunes, 11 de febrero de 2013, 12.19HEC

Ferdinand, listo para el reencuentro con Ronaldo

El central del Manchester United declaró a Champions Matchday como va a parar a su ex compañero y su experiencia contra el Real Madrid en la temporada 2002/03.

Rio Ferdinand no se calla ningún grito. Incluso aunque sea lunes por la mañana. Las cámaras están preparadas para la entrevista en una habitación de Carrington, la impresionante ciudad deportiva del Manchester United FC, y aunque Ferdinand esté relajado en cuanto oye voces al otro lado del a pared que está detrás levanta su voz unos cuantos decibelios para pedir silencio.

Es un recordatorio del otro Rio. Este que está tranquilo, con las piernas estiradas y con su ropa de entrenamiento del United puesta resulta ser también uno de los defensas más importantes de su generación, y además sigue siendo el fichaje más caro de la historia del fútbol británico.

Durante más de una década Ferdinand ha estado en el corazón de la zaga del United y el miércoles jugará en uno de los partidos más atractivos de la temporada, el que enfrentará al United contra el Real Madrid CF en los octavos de final de la UEFA Champions League. "Será un partido que todo el mundo verá porque atrae mucho", comentó. De hecho será el reencuentro entre Cristiano Ronaldo y sus ex compañeros.

Ferdinand admite que los mensajes de texto entre los dos han escaseado últimamente. "Nos hemos mandado algunos mensajes, pero cuando estas en una situación así y te vas a enfrentar a un amigo todos los mensajes y conversaciones se quedan a un lado. Uno no habla hasta que el partido ha terminado".

Dicho esto, cree que el icono portugués tendrá una "fantástica bienvenida" cuando regrese a Old Trafford el 5 de marzo. "Los aficionados le apreciaban cuando estaba aquí y desde que se fue todavía cantan su nombre. También por el hecho de que mostró mucho respeto a los aficionados que le apoyaron mientras estuvo aquí. Llegó muy joven y se fue como uno de los mejores jugadores del mundo. Creo que él mostró mucho respeto a los seguidores cuando se fue y que todavía lo hace", dijo.

Ferdinand y compañía conocen mejor que nadie el juego de Ronaldo, pero ¿serán capaces de pararle? "¡Habrá que tener tanta gente como sea posible alrededor del balón cuando él lo tenga!", dijo Ferdinand entre risas. "Pero no, el Madrid es tan buen equipo que tienes que asegurarte de estar perfectamente colocado y de que tu equipo esté en buenas posiciones para defender por todo el terreno de juego", añadió.

Junto a Paul Scholes y Ryan Giggs, Ferdinand es uno de los supervivientes del último enfrentamiento del United ante el Madrid, cuando cayeron ante el equipo blanco dirigido entonces por Vicente del Bosque en los cuartos de final de la campaña 2002/03. El equipo inglés perdió por 3-1 en el Santiago Bernabéu antes de su victoria por 4-3 en un "partido loco" en Manchester en el que el otro Ronaldo marcó un memorable 'hat-trick'. "Si soy honesto, en el partido de vuelta fueron muy superiores a nosotros", recuerda.

Ferdinand recordó también los problemas que le creó en el campo un "brillante" Raúl González. "Raúl era un jugador muy difícil al que enfrentarse. Jugaba delante y te hacía la pregunta: '¿Quieres venir y marcarme? Si vienes y me cubres, otro jugador va a aprovechar para correr en ese espacio que dejarás, o yo mismo lo haré'. En cuanto a hacerte pensar, sin duda era el jugador más inteligente ante el que he jugado", explicó Ferdinand.

De hecho, para Ferdinand, únicamente Lionel Messi (goleador en las derrotas del United en las finales de la UEFA Champions League en 2009 y 2011) se ha mostrado como un rival difícil. "Messi, en las dos finales de la UEFA Champions League que jugamos ante ellos, fue el factor diferencial".

Esos no son buenos recuerdos para el United y ahora quiere volver a Wembley, sede de la final de este año, como lo fue hace dos temporadas. "Sería bonito volver allí y corregir lo que pasó la última vez ahí. Fuimos allí y no nos dimos cuenta de lo que nos ocurrió".

Esto es una versión reducida del artículo del último número de la Champions Matchday, que está disponible en las versiones de Apple Newsstand o Zinio, así como en formato impreso. También puede seguir la revista en el Twitter @ChampionsMag.

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Última actualización: 13/02/13 14.54HEC

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