Los mejores equipos de la historia: Benfica 1960-62

La combinación del conocimiento táctico del entrenador húngaro Béla Guttmann y la calidad de Eusébio hicieron al Benfica el mejor equipo de los años 60.

Eusébio (SL Benfica)
©AFP

El SL Benfica alcanzó la mitad de finales de la Copa de Europa en la década de 1960, relevando al Real Madrid CF como el equipo europeo más fuerte. UEFA.com analiza a otro equipo que cambió el fútbol.

La edad dorada
"Él es oro, él es oro", dijo el nuevo entrenador del Benfica, Béla Guttmann cuando vio por primera vez a la nueva sensación adolescente de 'las águilas', Eusébio. Pero la 'Pantera Negra', nacida en Mozambique, no era el único genio del equipo portugués. Él no participó en el equipo que Guttmann llevó a la gloria de la Copa de Europa en 1961, pero Eusébio llegó a simbolizar al equipo que levantó ocho títulos portugueses desde 1960 a 1969, y que fue coronado dos veces como campeón de Europa bajo la dirección del entrenador táctico húngaro, que alcanzó tres finales más después de su salida.

Ganador del Ballon d’Or en 1965, y subcampeón en 1962 y 1966, cuando también fue el máximo goleador de la fase final de la Copa Mundial de la FIFA, Eusébio giró la cabeza, y el delantero de Inglaterra, Sir Bobby Charlton, dijo sobre él: "Eusébio fue uno de los mejores jugadores contra el que tuve el privilegio de jugar. Era un gran deportista. El Benfica tenía una gran reputación en ese momento". José Mourinho lo considera "inmortal". Sin embargo, para todos el Benfica no era sólo Eusébio, ese jugador brillante que ganó la Bota de Oro como mejor goleador nacional en 1967/68 y en 1972/73.

1962 final highlights: See Eusébio inspire Benfica to glory
El éxito del Benfica en 1962

El momento clave
El Real Madrid CF ganó las primeras cinco ediciones de la Copa de Europa, pero fue el FC Barcelona, y no el Benfica, quien tuvo el honor de convertirse en el primer equipo en eliminar a los blancos en competición europea. Fue en la primera ronda de la Copa de Europa de 1960/61, cuando el Benfica venció al Barcelona por 3-2 en la final en Berna.

No cabe duda de que 'las águilas' no alcanzaron la cima hasta el siguiente año, cuando vencieron al Madrid 5-3 en la final. Ferenc Puskás marcó un 'hat-trick' para el equipo español, pero el Benfica remontó un marcador adverso de 2-0, empatando 3-3 antes de que Eusébio apareciera para marcar dos goles en el 64' y el 69' eliminando cualquier duda sobre la hegemonía del Benfica como el mejor equipo del fútbol europeo. 

Una filosofía de juego diferente
"Si no tenemos el balón, hay que marcar al jugador. Si lo tenemos, hay que moverse al espacio", dijo Guttmann al definir la esencia del juego del Benfica. "Son los principios fundamentales del fútbol. No me importa si el contrario marca tres o cuatro goles, mientras que nosotros marquemos cuatro o cinco".

Esta filosofía continuó incluso cuando Guttmann se fue en 1962. El húngaro perfeccionó el 4-2-4 en su tiempo en el São Paulo FC durante los años 50. Esta formación permitía a sus equipos atacar y defender por igual.

Ya antes de que llegara Eusébio al primer equipo, el técnico había formado un equipo capaz de llevar su teoría a la práctica. El portero Costa Pereira, el defensa Germano, el mediocentro Mário Coluna, el delantero José Águas y los extremos Antonio Simões y José Augusto eran las piezas claves del conjunto portugués.

Béla Guttmann (SL Benfica) - 1962
Béla Guttmann©Getty Images

El técnico que lo hizo posible
Guttmann, un nómada que nunca se quedó mucho tiempo en un solo equipo, se movió por varios conjuntos en el mundo del fútbol. A mediados de los 50 entrenó al AC Milan sin mucho éxito. Antes de irse a Portugal dirigió al São Paulo y después se fue al Oporto, donde ganó la liga en 1958/59. Fue persuadido por el Benfica al acabar esa temporada.

Pese a que parecía que estaban hechos el uno para el otro, el húngaro dejo el club en 1962. Después de unos roces con la directiva del club, Guttman maldijo al Benfica diciendo que no volvería a ganar un título continental en 100 años. Desde entonces, 'las águilas' han perdido ocho finales europeas. Guttmann falleció en 1981 a los 82 años.

Las grandes estrellas
Eusébio:
 "Fue el mejor jugador de todos los tiempos", dijo Alfredo Di Stéfano tras la muerte de Eusébio en enero de 2014. El título de 1962 fue el único que consiguió en la mejor competición de clubes, pero el dominio, la fortaleza física y el disparo del portugués le hacían un jugador especial. Y prueba de ello son los nueve títulos nacionales, las cinco Copas de Portugal y los 41 goles que marcó en los 64 encuentros que disputó con la selección lusa. 

[PHOTO src="2063214" size="smallLandscape" align="Right" caption=" Mario Coluna" ]Mário Coluna:'O Monstro Sagrado', el hombre que capitaneó al Benfica desde 1953 hasta 1970, está por detrás de Eusébio en el panteón de las estrellas del Benfica. Inteligente y elegante a la vez que poderoso, los compañeros le llamaban 'Sr. Coluna' como muestra de respeto. "Coluna era un ejemplo para todos, como un padre que preside la mesa. No tenía que decir nada para que nosotros entendiéramos cómo nos teníamos que comportar", dijo António Simões.

José Águas: conocido por su capacidad en el juego aéreo, el delantero disfrutó de la gloria europea en sus últimos años en el Benfica, marcando en ambas finales del equipo. António Lobo Antunes, uno de los escritores más importantes en la historia de Portugal, dijo de él: "Representaba la elegancia, la inteligencia, la integridad, el talento… Cuando pensé en hacerme escritor, quería ser el José Águas de la literatura".

Qué dicen ellos...
Bela Guttman:
 "Nunca di con jugadores que sintieran tanto la camiseta como los del Benfica. Incluso los menos talentosos se convertían en jugadores temidos".

Pelé: "El Barcelona moderno es lo que fueron Benfica, Santos, Ajax, Milan o Real Madrid en sus épocas doradas. Esos equipos fueron los mejores en sus respectivas épocas".  

Giovanni Trapattoni: "Antes de Eusébio, el Benfica tenía a Coluna, pero Eusébio era el mejor de su tiempo. En aquellos años, la gente sólo hablaba de él y de Pelé. Con ese gran equipo del Benfica, Eusébio era uno de los mejores del mundo". 

José Águas (SL Benfica)
José Águas after Benfica's first European Cup success©Getty Images