El mejor Casillas, con piel de dragón

UEFA.com visitó al portero español en Oporto para hablar sobre su gran momento en el club portugués, sobre la interesante eliminatoria ante la Juve y sobre un duelo muy especial ante Buffon.

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Casillas y su primer recuerdo de la UCL
Casillas y su primer recuerdo de la UCL

Iker Casillas vive sus mejores momentos desde su llegada al Oporto. El portero español ha recuperado su mejor versión en esta segunda temporada en el Estadio do Dragão y su experiencia y sus galones serán fundamentales de cara a la eliminatoria de octavos de final de la UEFA Champions League frente a la Juventus. UEFA.com habló con él sobre su gran estado de forma y sobre los próximos retos de su club.

UEFA.com: En los últimos meses está firmando sus mejores actuaciones desde que llegó a Portugal, es uno de los porteros con mejor ratio de goles encajados de las grandes ligas europeas. ¿Le llega la eliminatoria contra la Juventus en el mejor momento?

Casillas: Me han preguntado muchas veces que cómo me encuentro aquí. Yo creo que todo jugador, toda persona, tiene que pasar un periodo de aclimatación a la ciudad, al entorno, a una nueva forma de vida… Y cuando llevas tanto tiempo en un mismo sitio pues se te hacer raro cambiar. El año pasado quizá no estuve al nivel que quería estar. Una vez pasado un tiempo, y ya más asentado, te encuentras mejor. Y eso ha sido clave. También he dejado de ir convocado con la selección española, y eso me ha dado más tiempo para pensar en mi club, el Oporto. Si uno está bien, vuelve a sonreír y se encuentra a gusto vuelven a salir bien las cosas en el terreno de juego.

UEFA.com: André Silva, Otávio, Jesús Corona… muchos jugadores jóvenes están despuntando en el Oporto. ¿Cómo ve a esta nueva generación del Oporto y qué consejos les está dando desde su amplia experiencia?

Casillas: Son jugadores que tienen mucha hambre, que tienen ganas de hacer las cosas bien, la ilusión de comenzar una nueva carrera y abrirse paso en el Oporto y en Europa. Tenemos ganas de disfrutar, de ilusionarnos, de soñar, y jugadores como Jota, Otávio, André Silva o Corona tienen ganas de que su nombre suene con fuerza en Europa.

UEFA.com: Usted suma más experiencia (162 partidos en UEFA Champions League) que el resto de la plantilla del Oporto. ¿Puede ser su experiencia un factor clave ante la Juventus?

Casillas: Todo ayuda. Cuando has jugado partidos importantes en una competición tan prestigiosa como la Champions tirar de veteranía también se agradece y eso puede hacer que el resto de jugadores se sientan con algo más de confianza. Pero es una eliminatoria muy difícil para nuestros intereses, ante un rival que es favorito pero en el fútbol a veces pasa que la ilusión, las ganas, el esfuerzo y el coraje son más importantes que la calidad individual de los jugadores. Y vamos a ir con esa idea.

UEFA.com: ¿Y cómo se siente Iker Casillas al no ser favorito después de tantos años en un club como el Madrid en el que siempre se tenía esa etiqueta?

Duelos entre Buffon y Casillas
Duelos entre Buffon y Casillas

Casillas: Por un lado un poco aliviado, porque partir como favorito te añade una responsabilidad. Y luego si te conseguían doblegar te creaba mucho más trauma. Pero yo creo que hay que ser realista. Nosotros somos un buen equipo que va creciendo poco a poco y nos enfrentamos a un rival que lleva muchos años ahí, en semifinales, en una final… Un equipo a la altura de los más grandes: Real Madrid, Barcelona, Bayern de Múnich… Así que nosotros tenemos que disfrutar de un partido como este, de una eliminatoria como esta, de los grandes jugadores que vamos a tener enfrente, pero en el mundo del fútbol pueden pasar muchas cosas.

UEFA.com: En el momento en el que se conoció en el sorteo el cruce entre Oporto y Juventus, todo el mundo pensó en el duelo Casillas – Buffon. ¿Qué opina de él como persona y cómo portero?

Casillas: Tengo la suerte de ser tres años más joven que Gigi, así que tuve la suerte de empezar a disfrutar de él desde que empezó con 17, 18 años. Con 14 de años empecé a disfrutar con su manera de jugar, con su forma de ser… de su fútbol. Luego hemos ido creciendo juntos, con una carrera muy similar, hemos sido campeones de casi todo y nos hemos enfrentado varias veces. Hablamos de un portero que en el fútbol italiano difícil que pueda haber uno igual, y que creo que a nivel europeo y mundial está considerado como uno de los dos o tres mejores de todos los tiempos. Tenemos una rivalidad sana, bonita y cada vez que nos vemos nos saludamos, nos tenemos mucho cariño y para mí siempre es un placer enfrentarme a él.

Iker Casillas, nuevo guardián de la meta del Oporto
Iker Casillas, nuevo guardián de la meta del Oporto©AFP/Getty Images