La gran carrera de Alexis Sánchez

"Es un toro, va una y otra vez", es lo que dijo sobre el chileno uno de sus antiguos capitanes. UEFA.com hace un repaso de la carrera del delantero del Arsenal, apodado en su día como la 'ardilla'.

Aprovechamos la participación de Alexis Sánchez con la selección chilena en la Copa Confederaciones de la FIFA para hacer un repaso a la brillante carrera de este brillante atacante de 28 años.

Lo que ellos dicen
"Su entusiasmo es contagioso. Siempre hay esperanza de que pueda hacer algo y pone siempre en problemas a los defensas”.
Arsène Wenger, entrenador del Arsenal

"Incluso en las sesiones de recuperación quiere destacar y seguir mejorando. Es un toro, va una y otra vez".
Mikel Arteta, antiguo capitán del Arsenal

Alexis Sánchez marcando con la selección chilena
Alexis Sánchez marcando con la selección chilena©AFP/Getty Images

"Es un luchador, con carácter, es un ganador. Es un jugador de clase mundial y ahora está jugando muy bien".
Josep Guardiola, antiguo entrenador del Barcelona

"He jugado con grandes jugadores, pero Alexis Sánchez ha sido el mejor de todos. Es el mejor. ¿Mejor que yo? ¡Claro que sí!".
Antonio Di Natale, antiguo compañero en el Udinese

"La primera vez que le vi dije que no había límite en su potencial. Normalmente a los jóvenes les falta algo, ya sea habilidad, visión de juego o la capacidad para desbordar. Pero no en Alexis".
Nelson Acosta, antiguo entrenador de Cobreloa

Trayectoria
Udinese
• Udinese fichó al 'Niño Maravilla' desde el Cobreola, en su Chile natal, en abril de 2006 cuando aún tenía 17 años, pero le permitió quedarse en Sudamérica, donde estuvo cedido en el club chileno Colo Colo y más tarde en el River Plate argentino.

Sánchez vistió la camiseta del Udinese
Sánchez vistió la camiseta del Udinese©Getty Images

• Terminó llegando a Europa en verano de 2008, dejando claro su potencial en las dos primeras temporadas antes de formar una gran dupla con Antonio Di Natale en la 2010/11, que terminó como máximo goleador de la Serie A con 28 goles. Udinese finalizó cuarto y consiguió una plaza en la UEFA Champions League.

• Marcó 12 tantos en la Serie A en aquella temporada, entre los que se incluyen cuatro en febrero de 2011 ante el Palermo que le convirtieron en el primer jugador en anotar cuatro goles en el mismo partido fuera de casa en la máxima categoría del fútbol italiano.

Barcelona
• El club español pagó 26 millones de euros por él en julio de 2011 y Sánchez ganó la Supercopa de España, la Copa del Rey, la Supercopa de la UEFA, la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y la Liga en su primera campaña. El entrenador Guardiola dijo sobre él: "Alexis me ha robado el corazón y me ha hecho muy feliz. Es una persona muy humilde y el Barça ha hecho un fichaje extraordinario".

Sánchez durante su etapa con el Barcelona
Sánchez durante su etapa con el Barcelona©AFP/Getty Images

• Ayudó al Barça a superar los 100 puntos en la Liga por primera vez cuando el club levantó el título en la 2012/13, y el sucesor de Guardiola, Tito Vilanova, comentó: "No es fácil adaptarse al Barcelona pero Alexis lo ha hecho. Nos emocionaba mucho su fichaje y es uno de los nuestros".

• Alcanzó su máximo nivel en el Camp Nou en su tercera temporada, marcando 19 goles en Liga en la 2013/14 (y 21 en todas las competiciones) bajo las órdenes de Gerardo Martino.

• Aquella temporada no consiguió ningún título. El Real Madrid venció al Barcelona en la final de la Copa del Rey, y a pesar de que el gran gol de Alexis Sánchez en la última jornada ante el Atlético de Madrid acercaba al Barcelona a un título, un cabezazo de Godín igualó el encuentro y se llevó el título el equipo de Diego Simeone, que coincidió con Sánchez en River Plate.

• Los aficionados azulgranas votaron su vaselina ante el Madrid en 2013 como el mejor gol de la historia de los clásicos en la página web del club, superando grandes goles anotados por Lionel Messi, Ronaldinho, Diego Maradona y Romário.

Arsenal
• Llegó en el verano de 2014 y se convirtió en un extremo goleador. Marcó 47 goles en sus primeros 100 partidos con los 'gunners' (uno menos de los conseguidos por Thierry Henry en sus primeros 100 partidos con el Arsenal). Henry le evaluó diciendo: "Es brillante. Sabes que si juega un buen partido el Arsenal tiene muchas posibilidades de ganar".

• Se convirtió en el primer jugador en conseguir un 'hat-trick' en la Premier League, Serie A y la Liga cuando marcó tres tantos ante el Leicester City en septiembre de 2015.

Lo que podría no saber
• Se crió en una pequeña ciudad chilena, Tocopilla, donde desde los seis años ganaba dinero limpiando coches, haciendo acrobacias y boxeando en la calle. "Su pasado es lo que le hace haber tenido tanto éxito. Sabe lo afortunado que es y nunca ha olvidado de donde viene", comentó su hermano Humberto.

• El alcalde de Tocopilla regaló a Sánchez, en aquel entonces con 15 años, su primer par de botas de fútbol. "Estaba tan feliz como un perro con dos colas", y quiso pagar ese regalo con cinco campos de fútbol cerca de donde él creció. De vez en cuando va con botas de fútbol y balones para los niños de la ciudad (conocidos como los diablos de las esquinas por los lugareños). 

• Fue apodado como la 'Ardilla' cuando era joven por su habilidad para trepar árboles y edificios cuando se colaba un balón.

• Jugó junto a sus compañeros en la selección Charles Aranguíz y Eduardo Vargas en el Cobreloa, y más tarde compartió vestuario con Radamel Falcao en River Plate. De sus tiempos como delantero en Buenos Aires, Simeone comentó: "Tengo grandes recuerdos de Alexis. Es un jugador impresionante y se podía ver que estaba preparándose para llegar a lo más alto".

Sánchez es recompensado por un gran entrenamiento
Sánchez es recompensado por un gran entrenamiento©AFP/Getty Images

• Representó una versión del tema de Richard Marx 'Right Here Waiting' en la fiesta de navidad de 2014 del Arsenal. "No soy un experto al piano, pero puedo tocar algo. A veces debes dejar el fútbol a un lado y centrarte en otras cosas. Tocar el piano me ayuda a desestresarme".

• Marcó el penalti definitivo ante Argentina cuando Chile ganó la Copa América por primera vez en 2015. Anotó tres goles y fue nombrado mejor jugador del torneo cuando La Roja retuvo el título en 2016. "No tengo ningún mérito en su desarrollo porque lo hizo todo él mismo. Soy yo el que está agradecido", comentó el antiguo seleccionador de Chile Marcelo Bielsa.

• Ama a sus golden retrievers Atom y Humber, cuyos nombres vienen de un robot de ficción y de su hermano Humberto. "Son grandes amigos. Tengo sus nombres puestos en mis botas de fútbol", comentó. Los perros son unas estrellas en las redes sociales, su perfil de Instagram tiene 71.000 seguidores.

Lo que él dice
"Siempre quise ser uno de los mejores jugadores del mundo, ha sido algo que he dicho desde que era pequeño. Bajaré el ritmo cuando me retire, pero por ahora voy a seguir así".

Sánchez tras anotar con el Arsenal
Sánchez tras anotar con el Arsenal©AFP/Getty Images

"No era fácil conseguir dinero cuando era un niño. Le dije a mi madre: 'No te preocupes, seré futbolista y todo irá bien, tendremos dinero' y ella sería feliz".

"Jugar descalzo me ayudó a mejorar mi estilo, correr dando pequeños saltos, porque tenía que esquivar piedras".

"La gente me pregunta si analizo a los defensas cuando me enfrento a ellos. La respuesta es no, porque las cosas buenas llegan en el momento. Las cosas, simplemente, suceden".

"Sería un sueño aparecer en las películas, incluso ser un detective, ya sabes, inteligente, bien vestido, con pistola. También estaría bien ser uno de los investigadores de la NASA que saben sobre cualquier cosa".