El reconocimiento a un jugador de leyenda

Andrés Iniesta se ha ganado un contrato de por vida con el club azulgrana, el equipo con el que ha conquistado 28 trofeos. UEFA.com analiza lo que hace tan especial a este jugador de 33 años.

La Copa del Rey es uno de los 28 trofeos que Andrés Iniesta ha ganado con el Barcelona
La Copa del Rey es uno de los 28 trofeos que Andrés Iniesta ha ganado con el Barcelona ©Getty Images

Desde la cantera hasta hacerse con el control en el centro del campo del Barcelona y de la selección española, rompiendo registro tras registro, Andrés Iniesta ha recibido una ampliación de por vida de su contrato este viernes por parte del club con el que ha ganado 28 títulos. UEFA.com analiza lo que hace tan especial a este jugador de 33 años.

Lo que ellos dicen:

"En los últimos 20 años no puedo recordar a jugadores tan bueno o completos como Iniesta. Es increíble, nunca falla en un partido, es el más completo del mundo. Tal vez sólo falle un pase en todo un encuentro".
Dino Baggio, exinternacional italiano

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"Es el mejor centrocampista que he visto jugar. Por su calidad, por todo Por ser un buen chico, por ser una leyenda, no necesita un Ballon d'Or. Es incomparable porque es muy diferente. Tiene una elegancia y una clase increíble que lo hace diferente a todos los demás".
Neymar, excompañero de equipo del Barcelona

"Nadie es como Andrés Iniesta, ni en nuestro plantilla ni en el fútbol mundial, ese es el problema".
Luis Enrique, exentrenador del Barça sobre cómo lidiar ante una ausencia por lesión de Iniesta

Sus números:
Internacional: 121 partidos, 12 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 132 partidos, 11 goles
Liga: 418 partidos, 34 gole
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Títulos:
UEFA Champions League (4): 2006, 2009, 2011, 2015
Supercopa de la UEFA (2): 2011, 2015
Copa Mundial de Clubes de la FIFA (3): 2009, 2011, 2015
Ligas españolas (8): 2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013, 2015, 2016
Copa del Rey (5): 2009, 2012, 2015, 2016, 2017
Supercopa de España (6): 2005, 2006, 2010, 2011, 2013, 2016
Copa Mundial de la FIFA (1): 2010
UEFA EURO (2): 2008, 2012
EURO sub-19 (1): 2002
EURO sub-16 (1): 2001

Salto a la fama

Barcelona

  • Llegó al Barcelona a los 12 años tras llamar la atención de los ojeadores cuando estaba en el Albacete.
  • Iniesta admite que "lloró a mares" el día que se fue a La Masía y que sufrió bastante estando lejos de sus padres.
  • Su idólo en su infancia fue Pep Guardiola, que vio jugar a Iniesta desde los 15 años en las categorías inferiores del Barça. Un día el técnico catalán, hablando con Xavi Hernández, le dijo: "Tú me vas a retirar, pero éste chico nos va a retirar a todos" (en referencia a Iniesta).
  • Tras brillar en las categorías inferiores, debutó con el primer equipo en la UEFA Champions League ante el Brujas en octubre de 2002 bajo las órdenes de Louis van Gaal.
  • También ha ganado ocho Ligas, cinco Copas del Rey y tres Copas Mundiales de Clubes de la FIFA.
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  • Iniesta ganó el Premio al Mejor Jugador en Europa de la UEFA en 2012, y también fue elegido Mejor Jugador de la UEFA Champions League 2011/12.
  • Iniesta ha sido seleccionado para el Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com seis veces (2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2016), siendo el centrocampista elegido más veces.

España

  • Ha jugado en todas las categorías inferiores de la selección española, desde la sub-16 a la sub-21.
  • Ganó el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA de 2001 antes de ayudar a España a ganar el título sub-19 un año después.
  • Fijo en la selección nacional, fue pieza clave en el gran triplete de España (UEFA EURO 2008, Copa Mundial de la FIFA 2010 y UEFA EURO 2012).
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  • En 2008, fue seleccionado en el equipo del torneo, jugó todos los minutos con España y acabó ganando la final por 1-0 ante Alemania. En la UEFA EURO 2012 fue nombrado jugador del torneo.
  • En 2010 marcó en la prórroga el gol de la victoria para España que doblegó a Holanda por 1-0 para dar a su país su primer Mundial. En la celebración del gol mostró una camiseta con el mensaje "Dani Jarque, siempre con nosotros", un tributo a su amigo y jugador del Espanyol, fallecido el año anterior. 

Lo que igual no sabía:

  • A pesar de convertirse en un héroe nacional en 2010, Iniesta casi se pierde ese Mundial por lesión. Qué diferente habrían sido las cosas si Vicente del Bosque no hubiera podido contar con él.
  • A pesar de ser el capitán del Barcelona, hay unas imágenes de cuando era niño en las que se le puede ver diciendo que era seguidor del Real Madrid.
  • Iniesta es un gran aficionado al cine, y tiene un cameo en la película española ‘Quién mató a Bambi’ (a pesar del nombre, es una comedia), en la que sale en un campo de fútbol. ¿Dónde si no?
  • Debutó con España en Albacete, su ciudad natal. 
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  • A Iniesta se le considera uno de los mejores centrocampistas de la historia, pero él nunca ha ocultado su admiración por su ex compañero Xavi Hernández: “No hay suficientes palabras para alabar a Xavi. No puedo encontrar palabras para decir lo que supone a nivel futbolístico y personal”.

Lo que él dice...

"¿Yo un héroe? No. Me siento muy querido, obviamente. Los aficionados siempre me demuestran su apoyo. Pero un héroe es el que tiene que luchar contra una enfermedad, o el que tiene que emigrar para alimentar a sus hijos. Yo soy un privilegiado por poder jugar al fútbol, y a veces puedo hacer a la gente feliz”.

Lo que aún podría conseguir:

  • Esta temporada tratará de ampliar su impresionante palmarés, que cuenta con 28 títulos (y hubieran sido más si no se llega a perder la Supercopa de España y la Supercopa de la UEFA en 2009 por lesión). De momento, ha sido titular en todos los partidos de Liga y de la UEFA Champions League, y no sería una sorpresa si se alza con su quinta Copa de Europa (a solo una del récord de la competición).
  • Su ex compañero Xavi cuenta con el récord de partidos en el Barcelona (767). Iniesta, que es segundo con 639, tratará de acercarse lo máximo posible y mantenerse alejado del tercero, que es Lionel Messi con 594.
  • La próxima Copa Mundial está en su mente, mientras que la UEFA EURO 2020 está demasiado lejos en su horizonte.