¿Qué tiene de especial Virgil van Dijk?

El Liverpool al final ha encontrado su añorado defensa tras el fichaje del exjugador del Southampton e internacional holandés Virgil van Dijk. UEFA.com analiza por qué ha sido el elegido.

Virgil van Dijk fue presentado a sus aficionados por el Liverpool antes del partido del sábado contra el Leicester
Virgil van Dijk fue presentado a sus aficionados por el Liverpool antes del partido del sábado contra el Leicester ©Getty Images

El Liverpool convirtió a Virgil van Dijk en el defensa más caro de toda la historia cuando completó su fichaje de 85 millones de euros por el central del Southampton. Analizamos el crecimiento del excentral del Groningen y del Celtic de 26 años, que destaca por su destreza a balón parado.

ELIJA SU EQUIPO DEL AÑO

Lo que dicen

"Después de años de espera hizo un excelente debut, como si ya hubiera jugado con la 'oranje' durante mucho tiempo. Diestro, tuvo que jugar por la izquierda, pero estuvo excelente en la salida de balón e hizo grandes pases".
El exdefensa del Ajax, Sonny Silooy, sobre el debut de Van Dijk con la 'Oranje'

"El primer día que lo vi entrenar, pensé: 'Tenemos alguien especial aquí'. Mostró compostura y fuerza".
Neil Lennon, su primer técnico en el Celtic

"Puede convertirse en el mejor defensa del mundo. No solo es muy bueno, también es muy joven y tienes sus mejores años por delante. Esto significa que será un jugador importante en los próximos años. Tiene un gran físico, es súper rápido y bueno con el balón en los pies, por lo que encaja en el estilo de juego del Liverpool".
Ronny Deila, exentrenador del Celtic

"Es uno de los mejores defensas del mundo y tiene todas las cualidades para ser el mejor".
Claude Puel, extécnico del Southampton

"Lo primero que deben olvidar los aficionados del Liverpool es el precio. Hablemos sólo del jugador, lo que puede aportar, sus cualidades, su mentalidad, su carácter, todo eso. Y por eso estamos muy contentos". 
Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool

Sus números

Internacionalidades: 16 partidos, 0 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 33 partidos, 4 goles
Competición nacional: 205 partidos, 20 goles

Trayectoria

Jugando en sus inicios
Jugando en sus inicios©Getty Images

Groningen
• Producto juvenil del Willem II, Van Dijk se unió al Groningen con 19 años en 2010, haciendo su debut profesional al final de esa temporada contra el ADO Den Haag el 1 de mayo de 2011.

• A finales de ese mes, Van Dijk marcó sus primeros goles profesionales contra el mismo rival en un partido de play-off para decidir los puestos europeos en Holanda. "Con el primer tanto, me eché el equipo a la espalda, pero con el segundo ya me dejé llevar por mis emociones. Este es un sentimiento maravilloso".

• Se convirtió en un habitual en la siguiente temporada y abrió su cuenta anotadora en la Eredivisie con una victoria por 6-0 ante el Feyenoord el 30 de octubre de 2011.

• Van Dijk consiguió cinco dianas en la Eredivisie en 57 partidos para el Groningen antes de marcharse al Celtic en el verano de 2013.

Celtic
• Debutó entrando desde el banquillo en una victoria por 2-0 ante el Aberdeen el 17 de agosto de 2013, diciendo: "Entré al campo sustituyendo a Efe [Ambrose] y fue una gran sensación. Después de aquello fue como una montaña rusa".

• Pronto empezó a destacar en ambas áreas, consiguiendo sus primeros dos tantos en una victoria por 4-1 contra el Ross County en noviembre. Su gol en un lanzamiento de falta contra el Hibernian un par de meses más tarde lo confirmó como la mayor amenaza en jugadas a balón parado del Celtic desde Shunsuke Nakamura.

• En esa primera temporada fue parte de una defensa segura que acumuló el récord de dejar en trece ocasiones consecutivas la portería a cero en la liga escocesa.

Celebrando con James Forrest contra el Ajax
Celebrando con James Forrest contra el Ajax©Getty Images

• Brilló en la UEFA Champions League contra equipos como el Barcelona, el AC Milan y el Ajax, y de nuevo en la UEFA Europa League en la siguiente temporada con un Celtic que alcanzó la fase de eliminatorias.

• Después de conquistar dos títulos en Escocia, separó su camino del Celtic tras no alcanzar la fase de grupos de la UEFA Champions League 2015/16.

Southampton
• Se marchó al Southampton el 1 de septiembre de 2015, firmando un contrato por cinco años. Su debut fue en un empate a cero contra el West Brom. Van Dijk marcó su primer tanto en su cuarto encuentro, en una victoria por 3-1 contra el Swansea.

• Disputó 34 partidos en la Premier League en la temporada de su debut en St Mary, ayudando a los Saints a finalizar sextos y logrando una plaza en la UEFA Europa League 2016/17.

Marcando contra el Hapoel Beer-Sheva
Marcando contra el Hapoel Beer-Sheva©Getty Images

• Jugó los seis partidos europeos de la temporada siguiente, marcando con el Inter de Milán (para ayudar a los 'saints' a conseguir una victoria memorable) y ante el Hapoel Beer-Sheva, aunque el equipo inglés cayó eliminado después de este último empate. 

• Fue nombrado capitán del Southampton el 22 de enero del 2017, tras la salida de José Fonte al West Ham.

En acción con Holanda
En acción con Holanda©AFP/Getty Images

• Estuvo en el equipo que llegó a la final de la Copa de la Liga de Inglaterra, aunque Van Dijk no pudo estar en la derrota frente al Manchester United, ni durante la segunda parte de la temporada 2016/17, debido a una lesión en los ligamentos que sufrió frente al Leicester en enero.

Holanda
• Jugó con las categorías inferiores sub-19 y sub-21 como internacional. Van Dijk hizo su debut con el primer equipo de la 'orange' el 10 de octubre de 2015, con Guus Hiddink como seleccionador, ante Kazajstán. "Estoy tremendamente orgulloso de haber debutado. He estado esperando mucho para esto y quiero más", comentó tras el partido.

• Van Dijk desde entonces es un fijo en el equipo, aunque aún sigue esperando disputar su primer gran torneo después de que Holanda se perdiera la UEFA EURO 2016 y de no haber conseguido la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2018.

Lo que quizá no sabía

• El Liverpool ha pagado casi 85 millones de euros por Van Dijk, lo que le convierte en el jugador holandés más caro. El anterior récord lo tenía Marc Overmars, cuando se marchó del Arsenal en julio del 2000 para poner rumbo a Barcelona por 40 millones.

• Van Dijk, aunque estuvo en las categorías inferiores del Willem II, nunca hizo su debut con el primero equipo ya que pensaban que era muy bajito y poco rápido. Sin embargo, todavía sigue sintiendo cariño por el club de Tilburgo. "No quiero culpar al club. Al final las cosas me fueron bien después de todo. El Willem II sigue en mi corazón. He pasado diez maravillosos años allí en las categorías inferiores, y nunca voy a olvidarlo", comentó.

El Liverpool goleó 7-0 al Spartak de Moscú en diciembre
El Liverpool goleó 7-0 al Spartak de Moscú en diciembre

• En septiembre de 2014 Van Dijk recibió la llamada de Guus Hiddink, que le obligó a hacer un cambio de planes. Su novia debía dar a luz, y el bebé era prematuro, lo que le permitió unirse al equipo nacional tras el nacimiento de su hija. "Estoy muy feliz por mi hija, y muy orgulloso de mi novia", comentó Van Dijk, que tuvo que esperar a su primera internacionalidad hasta octubre de 2015, con Danny Blind.

Lo que él dice

"Soy fuerte. Obviamente soy bastante alto, me gusta mandar en la línea defensiva y tener el balón. Me gusta jugar como líder en la defensa y me siento cómodo con el balón".
Sobre sus cualidades

"Jaap Stam fue un central holandés que hizo un gran trabajo, tanto en el United como con la selección. Siempre es un jugador en el que me he fijado"
Sobre el ídolo de su infancia

"El Celtic es un gran club, siempre estará en mi corazón y seré aficionado del Celtic"
Tras su fichaje por el Southampton

"He jugado la Champions League con el Celtic y fue muy especial... El Liverpool tiene un gran ambiente en el campo y grandes aficionados. ¡Tengo ganas de vivir todo esto! Todo es perfecto, el estadio, los campos de entrenamiento, las instalaciones, las personas que trabajan en el club, en la ciudad, los aficionados. Es el lugar perfecto para mí y para mi familia también", añadió.

Lo que aún le queda por conseguir

• Van Dijk llega a un Liverpool cuyo reto en la Premier League y sus esperanzas en la UEFA Champions League se han ralentizado por su debilidad defensiva, incluso yendo por delante, como en partidos ante Arsenal o Sevilla. El holandés podría impactar muy pronto en el equipo, frente al Everton en la FA Cup y el Manchester City en liga antes de afrontar los octavos de final de la UEFA Champions League contra el Oporto. El Liverpool busca en Van Dijk un central que ayude al equipo a reencontrarse con sus días de gloria, al igual que Holanda.

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