El Real Madrid comienza la defensa del título

El vigente campeón recibirá al APOEL, que todavía se acordará de que fue el club madrileño el que le eliminó en su campaña europea más exitosa hace tres temporadas.

Cristiano Ronaldo anotó por partida doble ante el APOEL en 2011/12
Cristiano Ronaldo anotó por partida doble ante el APOEL en 2011/12 ©Getty Images

• #EQUALGAME
Esta semana, los aficionados que vean los partidos de la UEFA Champions League en los estadios, vía online y en televisión, serán testigos del estreno de los nuevos anuncios de televisión de la nueva campaña RESPECT de la UEFA, llamada #EqualGame. Los anuncios, en los que participan Ada Hegerberg, Lionel Messi, Paul Pogba, Cristiano Ronaldo y algunos jugadores amateurs, promocionaran durante toda la temporada la inclusión, la diversidad y la accesibilidad en el fútbol europeo con el lema "Todo el mundo tiene derecho a disfrutar del fútbol, sin importar quién seas, de dónde eres, ni cómo juegues".

Más información sobre esta campaña y los anuncios se pueden encontrar en el comunicado de prensa correspondiente y en la página oficial de la campaña: www.equalgame.com.

Esta eliminatoria recordará a muchos la mejor campaña europea en la historia del APOEL FC. El conjunto chipriota se enfrentará en España ante el Real Madrid CF en la primera jornada de la fase de grupos. Y el vigente campeón se quiere convertir en el primer equipo en 40 años en levantar el trofeo durante tres años seguidos.

• Campeón en Milán en 2016 y en Cardiff el pasado mayo, el Real Madrid ha ganado tres de las últimas cuatro UEFA Champions League (también levantó el título en 2014), y no ha perdido un partido como local en la fase de grupos en ocho años, por lo que querrá seguir con esa dinámica para llegar a Kiev en mayo.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos sólo se han enfrentado en los cuartos de final de la Champions League de 2011/12. El Madrid ganó cómodamente. Tres goles en los últimos 20 minutos en la ida en Nicosia, de Karim Benzema (72', 90') y Kaká (82') adelantaron a los 'merengues' en la eliminatoria. En la vuelta ganó el Real Madrid 5-2 con un 'doblete' de Cristiano Ronaldo y los goles de Kaká, José Callejón y Ángel Di María. Gustavo Manduca y Esteban Solari anotaron los tantos del APOEL.

• Las alineaciones en el Santiago Bernabéu el 4 de abril de 2012 fueron:
Real Madrid: Casillas, Ramos, Varane, Pepe, Marcelo (Callejón 46'), Granero (Albiol 65'), Hamit Altıntop, Nuri Şahin, Kaká, Ronaldo, Higuaín (Di María 55').
APOEL: Pardo, Paulo Jorge, Kaká, Poursaitides, Aílton (Solari 70'), Charalambides, Manduca (Adorno 68'), Pinto (Satsias 78'), Morais, Marcinho, Boaventura.

Retrospectiva

Real Madrid
• Tras proclamarse por 12ª vez campeón de Europa tras un 4-1 en la final ante la Juventus, el Real Madrid quiere convertirse en el primer equipo en ganar el trofeo tres veces seguidas desde el FC Bayern München en 1976. El AFC Ajax (1971–73) y el propio Madrid (1956–60) son los únicos otros equipos en haberlo conseguido.

• En sus 21 participaciones previas en la UEFA Champions League, el Real Madrid siempre ha alcanzado los octavos de final.

• El Madrid acabó segundo de su grupo la temporada pasada, por detrás del Borussia Dortmund. Fue la primera vez que no ganaba su grupo desde la 2012/13.

• El conjunto español tiene un balance perfecto ante equipos chipriotas, ya que ha ganado los seis encuentros marcando un total de 34 goles y encajando solo tres. En casa su balance goleador es de 17-3.

• El Madrid no ha perdido en casa en la fase de grupos de la UEFA Champions League desde la derrota por 2-3 contra el AC Milan el 21 de octubre de 2009. Su balance en casa en fase de grupos desde entonces es de 20 victorias y dos empates, ambos contra el Dortmund. 

• El empate 2-2 ante el Dortmund en la sexta jornada de la pasada temporada es la única vez que el equipo madrileño no ha conseguido la victoria en los últimos doce partidos locales europeos. El Madrid ha ganado 31 de sus últimos 36 partidos locales de la UEFA Champions League y sólo ha perdido uno: 3-4 ante el FC Schalke 04 en la vuelta de octavos de 2014/15. Entonces el Madrid se clasificó por un global de 5-4.

APOEL
• El club chipriota se ha clasificado para la fase de grupos por cuarta vez: 2009/10, 2011/12 (temporada en la que llegó a los cuartos de final desde la segunda ronda de clasificación) y 2014/15.

• El APOEL se ha clasificado desde la segunda ronda de clasificación, tras vencer al F91 Dudelange (2-0 en el global) y al FC Viitorul (4-1). En los play-offs venció por 2-0 en casa al SK Slavia Praha y la vuelta acabó con empate 0-0.

• La temporada pasada cayó en los play-offs contra el FC København, pero acabó ganando su grupo de la UEFA Europa League y eliminando al Athletic Club con un global de 4-3 en los dieciseisavos de final. Acabó perdiendo frente al RSC Anderlecht 1-0 en casa y a domicilio en los octavos.

• El APOEL ha perdido cinco de los siete últimos partidos europeos como visitante. Nunca ha ganado a domicilio en la UEFA Champions League (desde la fase de grupos a la final), pero empató cinco de los seis primeros antes de perder los últimos cinco.

• El APOEL ha caído derrotado en siete de sus ocho visitas a España. Empató 0-0 ante el Club Atlético de Madrid en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2009/10. La temporada pasada cayó por 3-2 contra el Athletic, pero venció por 2-0 en casa.

• El equipo chipriota se ha clasificado para la UEFA Champions League esta temporada tras ganar su quinta liga consecutiva en el curso 2016/17.

Curiosidades
• Zinédine Zidane marcó el primer gol en la victoria por 4-0 de Francia ante Chipre en la fase de clasificación de la Copa Mundial de la FIFA de 2006 el 12 de octubre de 2005. Stathis Aloneftis jugó con los visitantes.

• Ronaldo marcó un 'doblete' y asistió en la victoria por 0-4 de Portugal frente a Chipre en la fase de clasificación de la UEFA EURO 2012 el 2 de septiembre de 2011.

Gareth Bale hizo el gol de la victoria contra la Chipre de Antreas Makris en el clasificatorio de la UEFA EURO 2016 en Nicosia el 3 de septiembre de 2015.

• Igor de Camargo jugó en el KRC Genk que perdió 6-0 ante el Real Madrid en la primera fase de grupos de la UEFA Champions League el 25 de septiembre de 2002.

• Roberto Lago jugó 194 partidos ligueros con el RC Celta de Vigo entre 2007 y 2013 antes de irse al Getafe CF en 2013. En tres años jugó 52 veces con el equipo madrileño.

• El balance de Lago ante el Real Madrid con el Celta y Getafe es de una victoria y cinco derrotas. La única victoria fue con el Celta tras un 2-1 en la ida de los octavos de la Copa del Rey en diciembre de 2011. El Madrid ganó la vuelta 4-0.

• Jesús Rueda jugó con el Real Valladolid de 2007 hasta 2015. La temporada 2009/10 jugó cedido en el Córdoba CF. Disputó dos partidos en el Bernabéu, ambos con el Valladolid. Perdió los dos encuentros y su equipo encajó cuatro goles en ambas ocasiones.

Estadísticas

Real Madrid

• El Madrid, tras ganar la Supercopa de la UEFA al Manchester United FC en Skopie el 8 agosto, derrotó en la final de la Supercopa de España al FC Barcelona por un global de 5-1.

• El conjunto blanco ha sufrido la expulsión de tres jugadores esta temporada. Ronaldo vio la roja en la ida de la Supercopa de España ante el Barcelona y recibió una sanción de cinco partidos en competición nacional. Sergio Ramos fue expulsado en el primer partido de Liga, la victoria por 0-3 ante el RC Deportivo de La Coruña, y Marcelo vio la tarjeta roja en el empate a uno del sábado ante el Levante UD.

• Dani Ceballos y Theo Hernández debutaron con el Madrid en partido oficial en el partido de vuelta de la Supercopa de España (2-0), y el francés lo hizo en Liga el sábado.

• Marco Asensio ha marcado cuatro goles en seis partidos con su club esta temporada, a pesar de que solo ha sido titular en tres ocasiones.

• Isco hizo dos goles en la victoria de España por 3-0 contra Italia en los Clasificatorios Europeos el 2 de septiembre, mientras que también volvió a marcar en el triunfo por 0-8 frente a Liechtenstein tres días más tarde.

• Ronaldo superó al húngaro Sándor Kocsis como segundo máximo goleador histórico a nivel internacional en Europa tras marcar un 'hat-trick' en la goleada en casa por 5-1 de Portugal frente a Islas Feroe el 31 de agosto. Ferenc Puskás lidera esta estadística con 84 tantos, mientras que el jugador de Irán Ali Daei, tiene el récord a nivel mundial con 109 goles. Ronaldo suma 78.

• Dani Carvajal, Ronaldo, Toni Kroos, Marcelo, Luka Modrić, Keylor Navas y Ramos forman parte de la lista de 24 nominados al Premio The Best al Jugador de la FIFA 2017.

APOEL

• Por segundo año seguido, el APOEL perdió ante el campeón de Copa, el Apollon Limassol FC, la final de la Supercopa de Chipre.

• Los dos primeros partidos de liga del APOEL esta temporada fueron aplazados para que el equipo chipriota pudiera centrarse en los play-offs contra el Slavia.

• Hasta ocho jugadores debutaron en liga el sábado en la victoria del APOEL por 1-4 ante el Nea Salamis Famagusta FC: Praxitelis Vouros, Jesús Rueda, Agustín Farías, Ghayas Fahid, Roland Sallai, Minas Antoniou, Tommy Oar (que no está incluido en la lista para la UEFA Champions League) y Mickaël Poté. Sallai y el suplente Poté marcaron.

• Stathis Aloneftis (62 internacionalidades, diez goles) anunció su retirada del fútbol internacional días antes de que Chipre ganara a Bosnia y Herzegovina por 3-1 el 31 de agosto.