Guía de sede de la UEFA EURO 2020: Bilbao

Bilbao desde el aire
Bilbao desde el aire ©Getty Images

Bilbao es...
• La décima ciudad más poblada de España, y la más poblada del País Vasco.
• Fue una ciudad famosa en los días de Shakespeare por sus espadas, conocidas como 'bilbos'.
• Es la ciudad del Athletic Club, equipo famoso por utilizar sólo a jugadores de la región.
• De Bilbao era Rafael 'Pichichi' Moreno, jugador que da nombre al trofeo de máximo goleador anual del fútbol español.
• En Bilbao se encuentra el famoso cachorro recubierto de flores de Jeff Koons, justo en la entrada del Museo Guggenheim.

¿Dónde está?
En la costa norte de España, dentro del País Vasco. Bilbao es una ciudad portuaria que prosperó gracias a la industria del acero, pero se ha reconvertido en una ciudad moderna con algunos edificios vanguardistas.

El Estadio de San Mamés se inauguró en 2013
El Estadio de San Mamés se inauguró en 2013©Getty Images

Estadio San Mamés
• Inaugurado en 2013, el nuevo estadio reemplazó al antiguo Estadio de San Mamés construido en 1913, campo que fue sede de partidos en la Copa Mundial de la FIFA de 1982.
• El nuevo estadio acogerá la fase final del European Rugby Challenge Cup y de la Champions Cup de 2018 antes de celebrar partidos de la UEFA EURO 2020.
• El Athletic derrotó al Nápoles por 3-1 en el primer partido europeo del nuevo estadio con toda su capacidad operativa el 27 de agosto de 2014, un resultado que ayudó al club bilbaíno a meterse en la fase de grupos de la UEFA Champions League.
• El estadio tiene iluminación exterior.
• Una estatua del mítico goleador de Pichichi fue traslada del viejo estadio al nuevo. Se conserva la tradición de que los capitanes de los clubes que visitan por primera vez San Mamés coloquen un ramo de flores en dicha estatua.

Cómo llegar y moverse por Bilbao
El Aeropuerto de Bilbao, el más grande de la región, está a 12 kilómetros de la ciudad. La ciudad tiene un sistema de metro con tres líneas, autobuses, tranvía y trenes de cercanías, pero dar un paseo por sus calles es muy recomendable. Hay 13 puentes que cruzan la ría de Nervión, y es habitual que los aficionados del Athletic llenen el centro de la ciudad y luego vayan caminando al estadio en los días de partido desde la Calle Licenciado Poza y las colindantes, todas ellas llenas de bares y locales para los aficionados.

Dónde alojarse
Bilbao es un importante destino turístico, y tiene bastantes hoteles en el centro de la ciudad. Algo más alejadas hay opciones más económicas. Abajo puede encontrar algunos enlaces de interés.

El Puppy de Jeff Koons en Bilbao
El Puppy de Jeff Koons en Bilbao©Getty Images

Qué ver
Cultura: La palabra 'starchitecture' se creó después de que el extraordinario Museo Guggenheim de Frank Gehry diera otro aire a Bilbao, pero el centro cultural Azkuna Zentroa de Philippe Starck también es impresionante.
Ocio: Conocidas como las 'Siete Calles', el casco viejo de Bilbao está cerrado al tráfico y contiene la Catedral de Santiago del S. XIV además de un gran mercado.
Al aire libre: Es recomendable dar un paseo por la ribera de la ría de Nervión, llegando por la ribera occidental hasta el puente de Zubiri y luego cruzando y volviendo por la ribera opuesta.

Comer y beber
La comida es parte fundamental de la cultura vasca, y los pintxos (normalmente pequeñas tostadas acompañadas de todo tipo de ingredientes) son algo que no hay que perderse, especialmente la 'gilda' (una combinación de aceituna, anchoa, guindilla. La piperrada, que refleja los colores de la bandera vasca, el txacolí local y los vinos Rioja son excelentes, y también la sidra de la región, que se sirve en las sidrerías locales llamadas Sagardotegi, pudiendo ser un buen acompañante del tradicional bacalao al pil-pil.

Fútbol en la ciudad
El Athletic Club es lo primero y lo último que hay que decir sobre el fútbol en Bilbao. Fundado en 1898, fue uno de los clubes fundadores de la Liga y puede presumir de no haber descendido nunca de categoría. Los 'leones' sólo utilizan jugadores de la región, y el gran derbi de los rojiblancos es ante la Real Sociedad, club de San Sebastián, a 100 kilómetros al este de Bilbao.

Cerca de la ciudad
La región vasca es preciosa, con muchos bonito paseos y playas cerca de Bilbao. Además, hay muchas más atracciones a una hora en coche de la ciudad: San Sebastián con su playa urbana, la histórica Vitoria-Gasteiz, los viñedos de la Rioja Alavesa y la ciudad de Pamplona.

Enlaces de interés
Bilbao Turismo: http://www.bilbaoturismo.net/BilbaoTurismo/es/turistas
Turismo del País Vasco: http://www.euskadi.eus/gobierno-vasco/turismo/
Lonely Planet:
 https://www.lonelyplanet.com/spain/aragon-basque-country-and-navarra/bilbao (en inglés)
Wikipedia: https://es.wikipedia.org/wiki/Bilbao
Estadio de San Mamés: http://www.bilbaostadium.com/es/
Real Federación Española de Fútbol (RFEF): http://www.rfef.es/

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