UEFA Nations League: todo lo que necesita saber

¿Qué es? ¿Cómo funciona? ¿Qué se quiere lograr y por qué cree la UEFA que mejorará la calidad y el nivel del fútbol de selecciones? Todo esto en este artículo.

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¿Cuál es el trasfondo de la UEFA Nations League?

La UEFA es una asociación de federaciones y continuamente debate y analiza con sus miembros tanto las competiciones de clubes como de selecciones.

De esta forma, el rejuvenecimiento del fútbol de selecciones y la UEFA Nations League deriva de ese deseo de la UEFA, especialmente del Presidente de la UEFA, para mejorar la calidad y el prestigio del fútbol de selecciones. También hay un deseo por parte de las federaciones de una mayor integridad deportiva en el fútbol de selecciones, ya que las federaciones miembro, los entrenadores, los jugadores y los aficionados sienten cada vez más que los amistosos internacionales no están aportando una adecuada competición deportiva.

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En la Reunión Estratégica de Chipre en 2011 comenzó una amplia consulta y debate que continuó en una serie de reuniones del Top Executive Programme (TEP) en los últimos tres años: reunión de los secretarios generales de la UEFA en Estocolmo en 2013, Reunión Estratégica de la UEFA en Dubrovnik en 2014, varias reuniones del Comité de Competiciones Nacionales de Equipos de la UEFA, y más recientemente una serie de reuniones regionales del TEP a lo largo de Europa.

¿Cuál es el formato básico?

• La UEFA Nations League se compone de cuatro divisiones, y cada división estará dividida en cuatro grupos de 3 o 4 selecciones
• Las 55 selecciones participantes estarán divididas en cuatro divisiones, A-B-C-D, de acuerdo al nivel de los combinados nacionales
• La League A estará compuesta por las selecciones más potentes, y la League D por las menos potentes
• Las League A y B estarán formadas por cuatro grupos de tres selecciones
• La League C estará compuesta por un grupo de tres selecciones y tres grupos de cuatro selecciones
• La League D estará formada por cuatro grupos de cuatro selecciones
• En la primera edición de la competición, las selecciones participantes estarán clasificadas en función del ranking de coeficientes de las selecciones nacionales de la UEFA (el ranking a 15 de noviembre de 2017, tras la conclusión de los partidos de clasificación para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018)
• En cada división, las cuatro selecciones ganadoras de grupo ascenderán (o jugarán la Final Four, ver abajo) y las cuatro últimas serán descendidas para la próxima competición que se jugará en 2020
• El ranking general de la UEFA Nations League determinará la composición de los bombos del sorteo para los posteriores Clasificatorios Europeos
• Además, la UEFA Nations League dará a los equipos una nueva oportunidad de clasificarse para la UEFA EURO. Cuatro combinados se clasificarán a través del play-off que tendrá lugar en marzo de 2010 (ver abajo)

¿Cuándo tendrá lugar la UEFA Nations League?

La UEFA Nations League y la clasificación para la UEFA EURO 2020 se llevará a cabo de la siguiente manera:

• Los partidos de grupo de la UEFA Nations League se llevarán a cabo en seis jornadas, durante 'dobles enfrentamientos' en septiembre, octubre y noviembre de 2018. La competición de final a cuatro para los equipos que han ganado los cuatro grupos en las dos principales divisiones se celebrará en junio de 2019.
• Para esta Final Four, los cuatro ganadores de grupo de la UEFA Nations League A jugará en formato de eliminatoria (semifinales y final) en junio de 2019 para convertirse en campeón de la UEFA Nations League. Los partidos de semifinales se decidirán por sorteo. La sede será nombrada por el Comité Ejecutivo de la UEFA.
• Los partidos de play-off se celebrarán en marzo de 2020 (ver abajo).

¿Será un cambio en la fase de clasificación para la UEFA EURO?

Los cambios en la clasificación para la UEFA EURO harán que sea más ágil. La ecuación es ahora simple: 10 grupos con los dos mejores equipos de cada grupo calificándose automáticamente con otras cuatro plazas que se adjudicarán para los ganadores de los play-offs de la UEFA Nations League.

El sorteo de la clasificación de la UEFA EURO 2020 se realizará tras la finalización de la UEFA Nations League y permitirá a los participantes de la Final Four de la UEFA Nations League estar en el sorteo que formará los grupos de cinco equipos.

Sin embargo, los principios claves de los clasificatorias continúa, y cada equipo juega contra todos los otros.

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Los Clasificatorios Europeos para la UEFA EURO 2020 comenzarán en marzo de 2019. Habrá dos jornadas en marzo, junio, septiembre, octubre y noviembre de 2019. En total, serán cinco grupos de cinco equipos y cinco grupos de seis (diez grupos en total) jugando un total de diez jornadas (el mismo número desde ahora). El ganador y el subcampeón de cada uno de los diez grupos se clasificará automáticamente para la fase final de la UEFA EURO 2020 (junio de 2020).

  • Las cuatro plazas restantes para la UEFA EURO 2020 se asignarán a los ganadores de los play-off que se jugarán en marzo de 2020:
  • 16 equipos participarán en los play-offs y se agruparán de cuatro en cuatro. Cada grupo jugará por un puesto en la clasificación.
  • Cada una de las cuatro divisiones de la UEFA Nations League recibirá cuatro plazas en el play-off que se asignarán a cada uno de los cuatro ganadores de grupo dentro de esa división.
  • Si alguno de los ganadores ya están clasificados a través de los Clasificatorios Europeos, entonces su plaza en el play-off se asignará al siguiente equipo mejor clasificado en la división de la que se trate, teniendo en cuenta el ránking mundial dentro de la división, y luego, si es necesario, para la siguiente división en orden decreciente con el fin de tomar en consideración el ránking mundial de la división relevante.
  • Los cuatro equipos de cada división jugarán dos semifinales a un partido y una final para determinar cada uno de los cuatro ganadores del play-off.

¿Cuáles son las ventajas para las federaciones nacionales y los equipos?

En consultas con la UEFA, las federaciones nacionales y los entrenadores revelaron que los amistosos internacionales no están proporcionando la competición deportiva adecuada. La UEFA Nations League traerá partidos más importantes y más competitivos a las selecciones nacionales.

Los mejores equipos podrán aspirar a competir en la final a cuatro, un nuevo evento de talla mundial.

Para las selecciones situadas a mitad del ranking y para las naciones más pequeñas, la UEFA Nations League aportará una forma adicional de clasificación para las fases finales de los Campeonatos de Europa de la UEFA. Las naciones con menos coeficiente, las últimas 16 del ranking, tendrán garantizada una de las 24 plazas que dan acceso a la UEFA EURO.

Las selecciones de menor rango que han luchado contra equipos clasificados considerablemente con más nivel ahora tendrán la oportunidad de participar en partidos equilibrados. Los equipos no aprenden y progresan con repetidas derrotas, y ahora algunos equipos comenzarán a ganar.

Mientras que la UEFA Nations League remplazará a la mayoría de los amistosos internacionales, también habrá espacio en el calendario para los amistosos, especialmente para que los mejores equipos que quieran jugar ante conjuntos más allá de las fronteras europeas puedan hacerlo ya que estas selecciones estarán en grupos de tres equipos.

Las federaciones y las selecciones se beneficiarán de un calendario de partidos más claro, y habrá una separación entre el final de la UEFA EURO y la Copa Mundial de la FIFA, y viceversa, y estabilidad en los ingresos.

¿Cuáles son las ventajas para los aficionados?

Los aficionados más que nadie son conscientes de que muchos amistosos no son lo suficientemente competitivos. Ahora podrán tener la oportunidad de ver a sus selecciones jugar partidos más competitivos, participar en una nueva competición y tener una segunda vía de clasificación para los grandes torneos.

Cada año par hay un campeón del Mundial o de la EURO, ahora en los años impares habrá un ganador de la UEFA Nations League. El fútbol es una competición y ahora, al igual que fútbol de club, habrá una selección nacional campeona al final de cada temporadas.

¿Esto significará más exigencias para jugadores y clubes?

No, la UEFA Nations League y la Clasificación Europea se adherirán al acordado calendario internacional de partidos existente. La UEFA está siempre dispuesta a mantener el equilibrio entre el fútbol de clubes y el internacional. La nueva competición debe, de hecho, reducir la demanda de los jugadores y los clubes con menos recorrido previsto para los partidos amistosos mientras que las selecciones nacionales estarán jugando de manera más consistente en su propio nivel. Con las jornadas con doble enfrentamiento, los jugadores incluso volverán con sus clubes antes de lo que lo hacen actualmente. 

¿Se trata sólo de generar más ingresos?

No, las finanzas no son el incentivo para esta nueva competición. Sin embargo, la competición tendrá la misma centralización de derechos que recientemente se ha introducido para todas la Clasificación Europea, por lo que las federaciones tendrán aún más estabilidad en sus ingresos.

¿No habrá más partidos internacionales amistosos?

Es cierto que habrá un menor número de partidos amistosos y, sin duda, menos amistosos sin sentido. Sin embargo, todavía habrá espacio en el calendario para amistosos internacionales, sobre todo partidos de preparación para las fases finales de los torneos. La UEFA también está muy interesada en que las selecciones europeas sigan teniendo la oportunidad de jugar contra rivales de otras confederaciones.