Francia

"Todo ocurre en Francia", escribió François de La Rochefoucauld, una frase tan cierta ahora como hace 350 años. El fútbol, la cultura, la moda y la comida siguen teniendo un marcado acento galo.

France fans

Población: 66.000.000
Densidad:
552.000 km²
Moneda:
Euro (€)
Zona horaria:
HEC

"Todo ocurre en Francia", escribió François de La Rochefoucauld. Une el norte de Europa con el sur y limita con siete países y llega a otro a través del Canal de la Mancha. El Hexágono ha sido durante mucho tiempo el corazón latente de Europa. Filosofía, cultura y movimientos artísticos han emergido de este gran crisol, pero su atracción y aperturismo ha hecho que a veces haya caído. Francia sufrió la guerra tanto como debatió la paz.

Figuras famosas
Gente importante del mundo de la cultura, del deporte, de la ciencia y de la política tuvieron la marca francesa. Charles de Gaulle difundió sus ideales republicanos, el mensaje de la libertad de pensamiento y el romanticismo poético fue difundido por hombres de la talla de Victor Hugo, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire y Jean-Paul Sartre. Pintores (Paul Cézanne, Claude Monet), compositores (Hector Berlioz, Maurice Ravel), arquitectos (Louis Le Vau, Le Corbusier), casi todas las tendencias culturales cuentan con acento francés. Del mismo modo, los grandes eventos deportivos, Juegos Olímpicos, Copa Mundial de la FIFA, Campeonato de Europa de la UEFA y UEFA Champions League, tienen experiencias en Francia en el pasado.

Comida
¿Por dónde comenzar? Con bon appetit (buen apetito), quizás, que es la frase que se utiliza para empezar cualquier banquete desde hace siglos. Una gran oferta para todos los estómagos. Con una gama de climas y paisajes, la despensa está bien surtida, y cuenta con chefs desde Jean-Anthelme Brillat-Savarin a Paul Bocuse, todos con un toque de alquimistas. Foie gras, cassoulet, choucroute, bouillabaise, andouillete. Cada localidad tiene sus especialidas con sus propias interpretaciones.

Deporte
Michel Platini (France) Michel Platini jugando con Francia©Getty Images El deporte más popular en Francia es el fútbol, con alrededor de dos millones de licencias de jugadores. El país tiene una enorme tradición en los deportes de equipo. les bleus fueron finalistas de la Copa Mundial de Rugby IRB en 2011 y es el vigente campeón de los Juegos Olímpicos de balonmano. Francia también tiene una notable producción de jugadores de baloncesto, ciclismo y pilotos de motociclismo, mientras que el Abierto de Francia de Tenis es uno de los cuatro Grand Slam. El evento anual más importante es el Tour de France de ciclismo, que atrae a unos 12 millones de espectadores para la cita.

Fútbol
El lugar de nacimiento de los tres grandes torneos del mundo del fútbol, Francia tuvo que esperar hasta 1984 para que la selección gala llegase a la gloria con el Campeonato de Europa de la UEFA  conquistado gracias a los nueve goles de Michel Platini en la fase final. Zinédine Zidane fue el talismán antes del cambio de siglo para inspirar la victoria de Francia en terreno propio en la Copa Mundial de la FIFA de 1998 y dos años más tarde en la EURO. Además, cada combinado nacional de las diferentes categorías inferiores ha conquistado el título continental, además clubes masculinos y femeninos galos se hicieron con la UEFA Champions League.

Clubes
El fútbol aficionado francés se mantuvo hasta la temporada 1932/33, pero sus clubes estaban al corriente de la llegada del fútbol europeo y el Stade de Reims fue finalista ante el Real Madrid CF en la Copa de Europa. No fue hasta 1993 cuando un conjunto galo conquistó el torneo continental de la mano del Olympique de Marseile, tradicional potencia de Francia junto al AS Saint-Étienne, venciendo al AC Milan. El Olympique Lyonnais ganó siete títulos consecutivos ligueros en el comienzo de siglo, antes de que la Ligue 1 destacase por su competitividad con cinco campeones diferentes en otras tantas temporadas.

Jugadores
El panteón de sus mejores jugadores está muy bien poblado, con futbolistas de la talla de Didier Deschamps, Jean-Pierre Papin, Just Fontaine o Lilian Thuram. Just Fontaine (France) Just Fontaine con Francia©Popperfoto/Getty Images Pero tres figuras destacan por encima de todo, cada uno en una época. Raymond Kopa jugó en los años 50 con el Stade de Reims y con el Real Madrid y también ayudó a Francia a acabar en la tercera plaza el Mundial de 1958.

La aparición de Platini marcó la siguiente época del apogeo galo. El tres veces ganador del Ballon d'Or se consagró con el título del Campeonato de Europa de la UEFA de 1984 disputado en su propio país. Sus nueve goles en la fase final, jugando como centrocampista, es un récord que todavía sigue vigente, como los 13 que logró Fontaine en el Mundial de 1958. Años después surgió Zidane, 'Zizou', la fuerza que marcó el cambio de siglo. Estos tres jugadores, Kopa, Platini y Zidane, tienen raíces en Polonia, Italia y Argelia, lo que deja patente la apuesta de Francia por la fusión.