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El nuevo formato proporciona un ímpetu fresco

La UEFA Europa League sucede a la Copa de la UEFA, la cuál fue una idea concebida por el suizo Ernst Thommen junto al italiano Ottorino Barrasi y al inglés Sir Stanley Rous.
El nuevo formato proporciona un ímpetu fresco
El trofeo de la UEFA Europa League ©Getty Images

El nuevo formato proporciona un ímpetu fresco

La UEFA Europa League sucede a la Copa de la UEFA, la cuál fue una idea concebida por el suizo Ernst Thommen junto al italiano Ottorino Barrasi y al inglés Sir Stanley Rous.

La UEFA Europa League sucede a la Copa de la UEFA, la cuál fue una idea concebida por el suizo Ernst Thommen que, junto al italiano Ottorino Barrasi y al inglés Sir Stanley Rous (posterior Presidente de la FIFA), crearon un torneo para equipos representativos de ciudades europeas que acogiesen ferias de muestra con asiduidad.

La Copa de Ferias, precursora de la Copa de la UEFA, fue fundada el 18 de abril de 1955, dos semanas después de la fundación de la Copa de Europa. La primera Copa de Ferias implicó a equipos de Barcelona, Basilea, Birmingham, Copenhague, Francfort, Lausana, Leipzig, Londres, Milán y Zagreb. El torneo original duró tres años, con partidos programados para coincidir con ferias de muestra. La ciudad de Barcelona, usando a jugadores del FC Barcelona, batió a los representantes de Londres con un claro 8-2 en el cómputo global de la final.

Para el segundo torneo, los organizadores se decantaron por la participación de clubes, pero los equipos debían pertenecer a ciudades que organizaran ferias. Dieciséis clubes tomaron parte en el torneo de 1958-60; después se adoptó el formato anual. Hacia 1962 el número de participantes se había elevado a 32, y hoy día ya son más de 100. En estos primeros años, los equipos del sur de Europa dominaron la competición. El Barcelona la ganó en tres ocasiones y el Valencia en dos. En 1968, el Leeds United AFC fue el primer equipo del norte de Europa que conquistó el torneo; le siguieron seis victorias inglesas consecutivas.

Copa de la UEFA
La quinta victoria inglesa fue en la 1971/72. El Tottenham Hotspur FC fue el primero en estrenar la competición con su nuevo nombre: Copa de la UEFA. El cambio era el reconocimiento al hecho de que la UEFA tomara las riendas de la competición. A partir de entonces, el torneo no estaría tan ligado a las ferias de muestra. En los años 70 los equipos alemanes, holandeses, belgas y suecos empezaron a competir de forma satisfactoria con los clubes ingleses, y entre 1968 y 1984 sólo un equipo del sur de Europa (la Juventus en 1977) pudo interrumpir el dominio de los equipos del norte.

Pero después de las dos victorias del Real Madrid CF a mediados de los 80, los equipos italianos tomaron el control en los 90. Comenzando con la victoria del SSC Napoli en 1989, los equipos italianos ganaron la Copa de la UEFA en ocho ocasiones en once temporadas, y el FC Internazionale Milano la ganó en tres ocasiones. Después el Galatasaray AŞ se convirtió en el primer equipo turco en ganar un torneo europeo en 2000. Con la excepción de 1964 y 1965, la final tuvo, con las rondas previas, partidos de ida y vuelta. El formato cambió permanentemente a una final en 1998, cuando el Inter derrotó al S.S. Lazio por 3-0 en el Parc des Princes en Paris.

Desde 1999/2000, los campeones de Copa también se clasifican para la UEFA, después de que la Recopa de Europa de la UEFA desapareciera. Además, los equipos eliminados de la tercera fase de clasificación de la UEFA Champions League y los ocho terceros de la fase de grupos de la Champions entran en la Copa de la UEFA. La fase de grupos actual fue jugada por primera vez en 2004/05, con 40 participantes disputando cuatro encuentros cada uno.

UEFA Europa League
Desde la temporada 2009/10 la competición pasó a llamarse UEFA Europa League y su fase de grupos la disputan 48 equipos, los cuales jugarán seis partidos, en casa y a domicilio, en un formato similar al de la UEFA Champions League. Club Atlético de Madrid logró dos de los primeros tres títulos, siendo el otro para el FC Porto y los últimos para Chelsea FC y Sevilla FC. El conjunto hispalense, el Inter, la Juventus y el Liverpool comparten el récord de tres títulos de la Copa de la UEFA cada uno.

El trofeo de Bertoni
El trofeo pesa 15 kilos, es de plata y descansa sobre un pedestal de mármol amarillo. Fue diseñado y creado en los talleres de Bertoni, en Milán, para la final de 1972. No tiene asas, su belleza radica en su simplicidad. Justo por encima del pedestal, un grupo de jugadores parecen estar peleando por un balón. De hecho, están apoyando la Copa octagonal, representada por el emblema de la UEFA.

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