Novedades de la UEFA Europa League

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La mala fortuna se ha cebado con el jugador del Real Betis Balompié, Eder Vilarchao. El mediapunta verdiblanco sufrió problemas en la concentración veraniega del equipo y este martes se han desvelado los peores presagios, ya que el jugador tuvo que someterse esta misma mañana a una artroscopia en el tobillo izquierdo. "No estimo menos de tres meses de baja para el jugador", comentó el doctor del Betis. Vilarchao, joven jugador de 23 años, disputó la pasada campaña un solo encuentro con el primer equipo verdiblanco.

Muchos aficionados del Chelsea FC estará todavía celebrando su victoria en la final de la UEFA Europa League de anoche en Ámsterdam, pero otros muchos se han tenido que levantar pronto para ir al aeropuerto de Schiphol a tomar uno de los varios vuelos de vuelta a Londres que habrá durante todo el día de hoy. La terminal de salidas del aeropuerto está llena de aficionados del Chelsea con sus camisetas, bufandas y recuerdos de la final, aunque todos ellos están ya acostumbrados al clima húmedo de este jueves. Eso no va a apagar la alegría por conquistar su segundo trofeo europeo en solo dos años.

 

Los seguidores del Chelsea superan en número en el aeropuerto a los del SL Benfica, que regresan a Lisboa con un ánimo muy diferente tras la derrota. Los jugadores tendrán que levantar ese ánimo de cara al trascendental final de la Liga portuguesa, donde deben superar al FC Porto en la clasificación si quieren terminar la campaña con una alegría.  

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'El córner al final golpe a nuevo' ies el titular del diario muniqués Süddeutsche Zeitung tras la final de la UEFA Europa League. Por supuesto, se refiere a la final de la última UEFA Champions League, en la que el Chelsea FC venció al FC Bayern München en los penaltis después de que un gol de Didier Drogba cerca del final tras un saque de esquina forzara la prórroga. 

El artículo continúa diciendo: "Una vez más un gol cerca del final fue suficiente. El Chelsea FC gana la Europa League gracias a un remate de cabeza tras un córner en el minuto 93. El equipo inglés fue inferior durante gran parte del partido, como ya ocurriera en la final de la Champions League de 2012.  El Benfica jugó un gran partido pero su espera de 51 años sin lograr un título europeo continuará".

"Seguro que los jugadores del Bayern que siguieron el partido por televisión tuvieron dolorosos recuerdos de su derrota el pasado año. Las similaridades con la final del pasado año se vieron desde el principio. El equipo inglés se mostró desde el inicio fuerte atrás, sin demasiadas internadas ofensivas, pero logró poner en apuros a su rival", añadió. 

'El Chelsea manda' es el principal titular del diario holandés De Telegraaf este jueves, mientras que en un artículo separado escribe 'Holanda brilla a través de Kuipers', en referencia a la "inmaculada actuación del árbitro holandés de la final de la UEFA Europa League".

El diario añade: "Bjorn Kuipers hizo brillar a la Europa League y a Holanda. Fue una conclusión adecuada a un día del que todo el país puede sentirse orgulloso por el amistoso y bonito ambiente que se vivió en el centro de Ámsterdam durante todo el día. El exdelantero holandés Patrick Kluivert llevó el trofeo al estadio antes del partido, y las imágenes de la ciudad pudieron ser vistas por una audiencia televisiva de 175 millones de espectadores. Kuipers siguió de cerca cada acción desde el comienzo". 

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'Petr Čech vuelve al trono' destaca un titular del diario checo Sport, para el que el guardameta del Chelsea FC fue una vez más la estrella del espectáculo en su propio país. Sport destaca que el portero es el segundo jugador checo después de Vladimír Šmicer en ganar los dos grandes títulos europeos de clubes. También indica que es uno de los ocho jugadores checos que gan ganado la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League, junto a Šmicer, Jiří Němec, Radoslav Látal, Patrik Berger, Radek Šírl, Tomáš Hübschmann y Tomáš Ujfaluši. Sport alaba el pase largo de Čech a Juan Mata, que tuvo como consecuencia el primer gol del partido. "Esto demuestra que es un futbolista de clase mundial. No solo ofrece grandes paradas, sino que también crea ocasiones de gol".

El portero, mientras tanto, comentó el peso relativo que supone haber ganado los dos grandes títulos continentales en las dos últimas temporadas. "Este es significativamente más pesado. El camino hasta aquí ha sido muy exigente, así que es una gran satisfacción el lograr este título. Es un gran trofeo que el Chelsea nunca había ganado antes. Desde que comenzó la Europa League siempre habíamos estado en la Champions League, así que no habíamos tenido la ocasión de ganarlo. Es muy bueno haberlo conseguido al primer intento", dijo el portero. 
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Dos diarios deportivos serbios Sportski žurnal y Sport destacan el éxito del capitán de su selección nacional Branislav Ivanović, que marcó el gol del triunfo. El último de ellos indica que el defensa es "un jugador para todos los roles y un futbolista de enorme calidad". Sportski žurnal titular ’Bane (el apodo del Ivanović) para la eternidad' y destaca que "Ivanović es el único jugador serbio con los dos grandes títulos europeos, la Champions League y la Europa League".

Los diarios generalistas también ofrecen una amplia cobertura del triunfo del Chelsea en Ámsterdam, y 
Politika escribe que ’Ivanović ganó un título para el Chelasea' antes de añadir que la final fue "un gran partido entre dos grandes equipos que se decidió con un bonito gol de Ivanović". Gran parte de la cobertura del partido en Serbia gira en torno a su jugadorm pero los diarios también elogian la actuación de otro futbolista serbio, el internacional Nemanja Matić, que perdió la final con el Benfica.

 

En Rusia, el diario Sport-Express también destaca el drama que se vivió en la final de la UEFA Europa League, e indica que el SL Benfica fue el equipo más peligroso antes del descanso. "El equipo portugués estuvo muy activo desde el inicio y causó grandes problemas en la zona de peligro de Petr Čech, pero el Chelsea pudo llevarse finalmente el triunfo mientras que a su rival le faltó el toque para definir", comentó.

Después de que el ídolo del Benfica Eusébio destacara la labor de los jugadores cuando fueron a recoger sus medallas tras el partido, Sport-Express destacó: "Eusébio elevó los ánimos del equipo durante la ceremonia de entrega después de ser testigo de cómo sus sucesores dejaron escapar otro trofeo. Rafael Benítez dejará el Chelsea habiendo superado sus objetivos".

Mientras tanto, Sovetski titula 'Un nuevo título para el museo del Chelsea', y añade que en la primera parte, el Benfica "hizo todo lo que quiso en el área de Čech excepto meter el balón en la portería".

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'Dolor en el 90' es el titular del diario A Bola, refiriéndose a la segunda derroa del SL Benfica en el tiempo añadido en solo unos días después de la sufrida ante el FC Porto en la liga el pasado sábado. Esa derrota puede costar al equipo el título de liga portugués, pero el dolor sufrido la pasada noche fue aún mayor por ser más inmediato, y varios jugadores del Benfica no podían parar de llorar desde el pitido final.

Record habla de 'La maldición del tiempo añadido', refiriéndose al hecho de que las dos últimas y decisivas derrotas del Benfica han llegado con goles en el último minuto del tiempo de descuento y también a la famosa maldición de Béla Guttmann. "Una gran actuación en la final de la Europa League terminó entre lágrimas. No podía haber sido más cruel", dijo el diario en su versión online. También hubo una calurosa referencia a la calurosa bienvenida que el equipo recibió a su regreso a Portugal, donde 500 aficionados agradecieron la actuación de los jugadores pese a la derrota. O Jogo destaca un titular muy similar: 'Ahora la malfición del minuto 90''. 

El diario deportivo italiano La Gazzetta dello Sport titula sobre el partido: 'Benitez grita, y el Chelsea gana la EuroLeague' y destaca lo ocurrido la pasada noche diciendo: 'El Chelsea ganó otro título europeo tras la final de la Champions League del pasado año, mientras que el Benfica volvió a perder en el tiempo añadido un partido decisivo'.

Para el diario turinés Tuttosport, el encuentro en Ámsterdam fue una 'Fiesta de despedida para Rafael Benítez'. Más tarde añade: "En el último intento Branislav Ivanović macó el gol decisivo y dejó al Benfica sin la final de la Europa League. Fernando Torres pareció aliviado'.

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Por su parte, el diario El País habla también de los títulos de los que pueden presumir tanto Mata como Torres, además de resaltar el papel decisivo que ambos tuvieron en la consecución de la UEFA Europa League junto con otro compatriota suyo, el técnico blue Rafael Benítez, que además suma su segundo título en la segunda competición de clubes de Europa: “El Chelsea mostró esa seguridad en sí mismo que tienen los campeones, convencidos de ganar tarde o temprano. Fiados a la calidad de sus atacantes, brillaron Mata y Torres por encima de los demás, y a la fortuna en los momentos clave. También Rafa Benítez, que no efectuó ni un solo cambio hasta convertirse en el segundo entrenador, junto a Giovanni Trapattoni, en conquistar este trofeo con dos equipos diferentes (antes el Valencia).

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Los diarios en España resaltan el papel que dos de los jugadores del Chelsea FC, Juan Mata y Fernando Torres, tuvieron en la victoria de los blues por 2-1 ante el SL Benfica y que les dio la UEFA Europa League. El diario deportivo AS resalta que ambos jugadores han entrado en un selecto club de títulos conseguidos tanto con el Chelsea como con la selección española: “La Europa League conseguida por el Chelsea ante el Benfica engrosa todavía más el palmarés de los cuatro futbolistas españoles en tierras londinenses. Fernando Torres Juan Mata cuentan desde este miércoles con seis títulos en su sala de trofeos y encima pueden alardear de ser campeones de Europa y del Mundo con su selección y de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League con su club. Hazaña que hasta hoy sólo habían conseguido Andy Möller y Jürgen Kohler.

 

“El Chelsea bendecido, el Benfica maldito” es el titular hoy de L’Equipe. Tras la final de ayer el diario subraya lo que cree que diferenció a ambos equipos. “Un gol en el tiempo de descuento de Ivanović ofreció a los londinenses su segundo título continental en un año tras la Champions League”, comentó.

“Por su parte, los jugadores lisboetas parecen seguir gafados tras perder su séptima final europea consecutiva (todas desde 1962) y confirman un final de campaña de pesadilla. Los blues demostraron un gran espíritu controlando a los portugueses pese al gran inicio de partido de estos. Pero marcaron cuando nadie lo esperaba, logrando el famoso ‘Fergie time’”.

 

El que fuera lateral del Chelsea FC y la selección inglesa ha alabado el trabajo del técnico Rafael Benítez tras el triunfo de anoche. "Rafael Benítez se hizo con el equipo y los jugadores han estado juntos. Eso es gracias al entrenador y ha liderado la plantilla. Se merece un crédito", dijo. 

 

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En Rumanía, Gazeta Sporturilor celebra el triunfo de los londinenses. 'Chelsea, un milagro tras otro', dice en el titular. 'Absolutamente fantástico'. 'Pro Sport', mientras tanto, se centraba en la figura del delantero Fernando Torres. 'La gente se ha reido mucho de él, pero el español, es junto a su compatriota Juan Mata, actual campeón de la Copa Mundial de la FIFA, del Campeonato de Europa de la UEFA, de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League'. 


Sport.ro, mientras tanto, hace un juego de palabras en su titular: 'Veni, Vidi, IVANOvici'. 

 

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Así titula hoy The Guardian. 

 

 

Rafael Benítez, entrenador del Chelsea: "Es una noche especial para todos. Cuando uno juega una final y ganas, siempre está feliz. Estoy muy agradecido por Fernando Torres. Algunos piensan que él fue una de las razones por las que fui nombrado. Ha estado trabajando duro en su forma física y con el equipo técnico. Estoy muy feliz de que haya marcado".

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Jorge Jesus, entrenador del Benfica: "Fue una final entre dos grandes equipos. Jugamos una final excelente, pero nos faltó ese toque de suerte que merecimos".

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Nemanja Matić, centrocampista del SL Benfica: "Jugamos muy bien, pero no tuvimos suerte. Tuvimos más calidad y más ocasiones en el partido, pero el mejor equipo no siempre gana. Felicidades al Chelsea".

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Fernando Torres, delantero del Chelsea: "Ha sido un duro camino a Ámsterdam y un partido muy duro. La actuación en la primera parte no ha sido muy buena. Hemos cambiado nuestra mentalidad y se ha podido ver la diferencia en la segunda mitad".

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Los jugadores del Chelsea FC celebran su título de la UEFA Europa League.

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Branislav Ivanović, defensa del Chelsea FC: "Es una gran sensación. Hemos tenido una temporada complicada con muchos partidos. Ahora es tiempo para celebraciones".

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Alineaciones de los equipos

SL Benfica: Artur; Almeida, Luisão, Garay, Melgarejo; Pérez, Matić, Gaitán, Salvio; Rodrigo, Cardozo.

Chelsea FC: Ćech; Azpilicueta, Ivanović, Cahill, Cole; David Luiz, Lampard; Ramires, Mata, Oscar; Torres.

Ya está en directo el MatchCentre de UEFA.com, donde tendrá la mejor información de la final de la UEFA Europa League entre Benfica y Chelsea.

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Esta final es la novena para el Benfica en los grandes torneos de la UEFA, la quinta para el Chelsea, que gana 3-2 en trofeos.

Los ganadores de 'La Carrera', André y Nuno, comentaron sus sensaciones sobre este concurso del que se proclamaron ganadores. "Nos dio una gran alegría cuando nos confirmaron que habíamos ganado la competición, pero dependíamos del resultado en la semifinal del Benfica ante Fenerbahçe. Por un lado fue un momento de nervios y pero por el otro estábamos muy motivados de que nuestros destino dependía de nuestro querido Benfica".

Sobre la final Nuno añadió: "Creo que el Chelsea es favorito, pero el Benfica tiene algo que decir y creo que puede ganar el trofeo". Así fue la carrera de André y Nuno que les ha permitido estar en la final de Ámsterdam.

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Y aquí el del Chelsea FC...

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Aquí tenemos una imagen entre bastidores del Amsterdam ArenA. Aquí el vestuario del SL Benfica.

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Alrededor del Dam, la larga plaza que forma el centro histótico de Ámsterdam, pueden verse ya atuendos de aficionados muy curiosos. Hay un hombre que lleva una máscara de goma a lo Freddy Kruger, mientras que otro vestido de la muerte también se deja ver cerca del Palacio Real neoclásico.

Sin embargo, el mayor entretenimiento popular hasta ahora es un nombre que se parece al cómico Eric Idle y que lleva plumas en la cabeza con los colores del SL Benfica. Además, luce un altísimo sombrero rojo con la forma del trofeo, y unas zapatillas con el escudo del club. En lo que respecta a los aficionados del Benfica, esto es lo más destacado.

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Más pruebas de que hay un bonito cielo hoy en la capital de Holanda...ahora con aficionados del Chelsea.

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Llegués el lunes a Ámsterdam y desde entonces la ciudad ha estado cubierta de nubes. Ahora, sin embargo, a pocas horas del comienzo del partido, el sol ha hecho su aparición, y como puede verse detrás de estos entusiastas aficionados del SL Benfica, estamos preparados para una bonita noche que será además el clímax de la temporada de la UEFA Europa League. 

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Todavía estoy en Dam, donde una bandera canadiense ha llamado mi atención. Por supuesto, se ven banderas con la hoja de arce por todos los lados, pero esta es especial: pertenece a un grupo de seguidores del SL Benfica en Toronto. En total, 30 han viajado cruzando el Atlántico para este partido. Algunos de ellos son nacidos en Portugal, pero otros simplemente están aquí por amor al club.  

Paseando por Oudezijds Voorburgwal nos cruzamos con un minibus que llevaba en su interior a un grupo de ocho cansados aficionados portugueses después de un viaje de 2.250 km hasta llegar a Ámsterdam. 

El trayecto desde Lisboa les llevó 24 horas en total, tal y como ellos mismos admitieron. No era cuestión de hacerles muchas preguntas, así que solo les hicimos una: '¿Creen que ganarán?'. "Si no pensáramos que vamos a ganar no estaríamos aquí", dijo uno de ellos con rapidez. Desde luego, el camino a casa de mañana será mucho más largo si su equipo cae derrotado. 

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Al entrar en una bonito hotel del centro de Ámsterdam no he podido evitar fijarme en dos chicos que tienen un aspecto muy diferente al resto a la clientela. Mientras que mandatarios, trabajadores de los clubes y caras famosas del fútbol europeo se cruzan por el lobby antes del partido de esta noche, André Fonseca y Nuno Pascoal están disfrutando de un café y observando la escena. Vestidos con la camiseta del SL Benfica, André y Nuno todavía tienen la sonrisa en la cara después de ganar 'The Race', un concurso para ganar un viaje con todo pagado a la final de la UEFA Europa League 2013.

Escogido entre cientos de participantes, André quiso pasar los elogios a su amigo. "Nuestra participación fue idea de Nuno, pero nuestra fuente de inspiración fue lo gran institución que es el Benfica. Yo comparo nuestro trabajo con el camino del Benfica a la final. Tuvimos que superar retos difíciles, pero con determinación y ambición hemos conseguido llegar hasta aquí". 


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@one_nil_up: ¿Qué equipo se coronará campeón?

@UEFAcomSamA: Creo que el campeón será el Chelsea, pero no me extrañaría que se llegara a la prórroga y luego llegase un dramático gol final de Fernando Torres. Pase lo que pase, espero un partido entretenido con ambos equipos sin miedo a atacar. 

@UEFAcomHugoP: Es un partido al 50 por ciento. Si tuviera que elegir un ganador sería el Benfica porque tiene la motivación extra de que lleva más de 50 años sin ganar una competición de la UEFA. Así que diría 1-0 para el Benfica. 

@gurmss: ¿Cuáles son sus pronósticos sobre el partido que hará esta noche Torres?

@UEFAcomSamA: En los últimos años lo ha hecho muy bien en los grandes partidos: marcó en las semifinales de la UEFA Champions League la pasada campaña ante el FC Barcelona y en la final de la UEFA EURO 2012 con España. Además siempre marca cuando más falta hace, en las finales. No sería una sorpresa que volviera a hacerlo.

@UEFAcomHugoP: Será peligroso, como siempre, pero los defensas del Benfica estarán a la altura. 

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@jcotrim21: ¿Qué alineación espera que saque Benítez? El Benfica tiene casi lista la suya.

@UEFAcomSamA: Con Rafael Benítez nunca puedes estar seguro, pero no creo que haya muchas sorpresas en el once inicial. Ha tenido que afrontar muchas lesiones, ya que está siendo un final de temporada agitado, pero una inteligente política de rotaciones ha ayudado mucho al equipo en una etapa con muchos encuentros seguidos.

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@Mimmo_25: Después de la derrota ante el Oporto en la Liga, ¿en qué condiciones afrontará el Benfica el partido?

@UEFAcomHugoP: Esa derrota solo duró 24 horas. Como decimos en Portugal, el equipo cambió el 'chip' después de eso, y ya está totalmente concentrado en esta final.

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@takashishoji: ¿Qué tipo de formación debería usar el @chelseafc? #UELfinal

@UEFAcomSamA: La formación con un solo punta y una batería de jugadores creativos por detrás ha venido bien al Chelsea, y no creo que cambie esa fórmula en un gran partido como este.

 

@_CFCfansBD_: ¿A qué jugador del @SL_Benfica debería prestar el @chelseafc una mayor atención? #UELfinal

@UEFAcomHugoP: Aparte de al delantero Óscar Cardozo, yo diría que a Nicolás Gaitán, que tiene un gran talento en el aspecto ofensivo.

@DolfiThomas: #UELfinal ¿Qué supone la baja de Eden Hazard en las opciones del Chelsea esta noche? ¿Puede el equipo londinense permitirse la ausencia también de John Terry?

@UEFAcomSamA: Como he mencionado antes, creo que la pérdida de Hazard es un duro golpe para el Chelsea. Ha tenido grandes momentos de inspiración esta temporada, entre ellos el gol en el tiempo añadido ante el AC Sparta Praha en los dieciseisavos que mantuvo al Chelsea con vida en la UEFA Europa League nada más aterrizar en la competición. Sin embargo, con Oscar y Mata el Chelsea está bien servido en esta zona del campo. La pérdida de Terry podría ser más importante, en el aspecto psicológico, pero hay que recordar que el equipo lo hizo bien sin él en la final de Múnich el pasado mes de mayo.

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@Waz_4: ¿Quién será el defensa clave del Benfica? #UELfinal

@UEFAcomHugoP: El capitán Luisão es un central con mucha experiecia: es el punto de referencia del equipo y del club. Tácticamente es muy importante, y  es muy bueno motivando a sus compañeros.

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@MohamedJacayl: ¿Haría más fuerte al Chelsea poner a David Luiz en el centro del campo?

@UEFAcomSamA: Yo creo que sí, y por una razón específica. David Luiz jugaba en el Benfica y allí conocen perfectamente su talento...pero como central. Ha demostrado que puede contribuir en el centro del campo y de área  a área. Por otro lado, la probable ausencia de John Terry podría dejar a Rafael Benítez sin otra opción para comenzar en el centro de la zaga.

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@HeyJaysOOn: ¿Creen que habrá tanda de penaltis? :) #UELFinal

@UEFAcomSamA: Lo dudo. A riesgo de contradecirme a mí mismo una respuesta anterior, ambos equipos tienen gole, y sobre todo, una mentalidad ofensiva. A Petr Čech (en la foto) le hicieron la misma pregunta en la rueda de prensa de ayer, y dijo que esta vez preferiría ganar en el tiempo de juego, a pesar de ser el gran héroe en la final de la UEFA Champions League del pasado año.

@UEFAcomHugoP: Siempre es una posibilidad. Ambos porteros podrían hacer grandes paradas porque tienen un enorme nivel.

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@MaroucheSam: Ninguno de los dos equipos está a su mejor nivel en el aspecto defensivo. ¿Cree que será un partido con muchos goles o podría ser un 1-0?

@UEFAcomSamA: Es curioso, ya que he escuchado esto de alguna gente, pero ambos equipos han tenido que defender muy bien en su camino a la final, incluso cuando sus delanteros no estaban a su máximo nivel. Las finales normalmente están igualadas, y yo no esperaría un festival goleador, pero estoy seguro de que muchos especialistas pensaban lo mismo antes del Liverpool FC - Deportivo Alavés en 2001.


@UEFAcomHugoP: Me sorprendería un partido con muchos goles. Es una final y creo que ambos equipos irán con mucha cautela para no encajar goles.  

@eddiebellamy: ¿Qué jugador de cada equipo tiene ese Factor-X que puede cambiar el partido?

@UEFAcomSamA: Eden Hazard sería un claro jugador al que referirse si hablamos de Factor-X, pero con la baja por lesión del belga, Frank Lampard podría asumir una vez más el protagonismo. Rompió un récord goleador con el club el pasado fin de semana y está en forma. En el Benfica es difícil olvidarse de Óscar Cardozo, pero Nicolás Gaitán es sin duda otro al que habrá que seguir.

@UEFAcomHugoP: La experiencia de Lampard podría ser decisiva. El jugador del Benfica Nemanja Matić es un péndulo en el centro del campo y podría detener el juego ofensivo del Chelsea. 

@EldoCR: ¿Quién es el jugador más peligroso y al que más habrá que seguir en la #UELfinal?

@UEFAcomSamA: Desde el punto de vista del Chelsea, creo que el jugador más peligroso del once del Benfica es Nemanja Matić (en la foto). No desde el punto de vista goleador, sino porque el serbio es un especialista en romper los ataques rivales, y será clave para detener la amenaza del centro del campo del Chelsea.

 

@UEFAcomHugoP: Óscar Cardozo. Es un delantero letal de cara al gol.

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@NugieGABE: ¿Qué equipo es el favorito en la final de la Europa League? #UELFinal

@UEFAcomSamA: 
Los aficionados de ambos equipos creen que el Chelsea es el favorito para llevarse la final. El equipo londinense fue mejor que el luso en los cuartos de final de la pasada UEFA Champions League y aunque los dos conjuntos han cambiado desde entonces, es el Chelsea el que llega mejor al encuentro de esta noche. Dicho esto, ahí va uno de los grandes tópicos del fútbol: una final es siempre impredecible.

@UEFAcomHugoP: Como dijo el entrenador del Chelsea en rueda de prensa, el partido está al cincuenta por ciento. No hay favoritos en una final.

Cada vez hay más ambiente en Ámsterdam ya que los aficionados están llegando a la ciudad de cara a la final de esta noche. Han venido por tierra, mar y aire procedentes de Lisboa y de Londres. Algunos turistas parecen sorprendidos por la gran cantidad de gente que hay en la capital holandesa mientras que los locales son plenamente conscientes de lo que sucede. Muchos de ellos están en la puerta de su casa, viendo como las calles y lo canales se llenan de color rojo y azul.

Muchos bares y restaurantes han prometido lealtad a uno o a otros, con banderas y bufandas en sus paredes y puertas. En algunos sitios es más obvio que en otros, como me ha sucedido esta mañana mientras desayunaba. No había carteles, ni bufandas ni banderines pero si una música que sonaba: Leonard Cohen y Chelsea Hotel #2.

 

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El periódico portugués O Jogo tiene plena confianza en las opciones del SL Benfica, basándose en el hecho de que la última vez que el conjunto luso ganó fue en Ámsterdam hace 51 años. El rotativo también habla de los 30 aviones llenos de aficionados que este miércoles se han marchado a Ámsterdam para apoyar a las águilas.

 

En todos los medios portugueses hay un tema común. Cuando el técnico húngaro Bela Guttmann dejó el Benfica después de ganar dos Copas de Europa de forma consecutiva, en 1960/61 y 1961/62, apuntó: "Sin mí el Benfica no ganará otro trofeo europeo". La maldición de Bela es un tema recurrente en Portugal y después de seis finales perdidas consecutivas todo el mundo espera que la maldición llegue a su fin este miércoles. 

 

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El que fuera delantero del SL Benfica Nuno Gomes, y que en estos momentos juega en el Blackburn Rovers FC inglés, confía en que el Benfica pueda ganar esta noche al Chelsea FC y cree que los delanteros serán claves para lograrlo. "Apostaría por Cardozo y Lima al frente. Jorge Jesus ha recuperado la magia del Benfica", explicaba el jugador de 37 años al periódico Record. El rotativo también cuenta en su interior con una comparativa entre Maxi Pereira, el influyente lateral derecho que se perderá la final por sanción, y el ex centrocampista Diamantino Mirando, que se perdió la final de la Copa de Europa de 1988 por una lesión en la rodilla. 

 

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"Ocupa tu lugar en la historia" es el titular del diario portugués A Bola en relación con la final de la UEFA Europa League entre SL Benfica y Chelsea FC. Como parte de la previa del partido, el diario analiza a los dos equipos y pronostica que Jorge Jesus jugará solo con un delantero: Óscar Cardozo. Lima dejará su puesto a Nico Gaitán, que será el cerebro del Benfica.

En Inglaterra, el Telegraph de esta mañana señala cinco áreas clave en las que se puede ganar o perder la final. El pivote del SL Benfica Nemanja Matić tendrá un duelo clave con el jugador del Chelsea FC Juan Mata. "Matić es un jugador muy importante para el Benfica. el mediocentro de contención, el enorme serbio hace un trabajo muy bueno protegiendo a los cuatro de atrás y sacando el balón. Además puede dar pases incisivos más adelante. Dicho esto, puede tener problemas ante Juan Mata, ya que es un experto encontrando espacios entre líneas. El movimiento del pequeño jugador español puede acorralar a Matic si el Chelsea domina la posesión", comenta el diario.

Tampoco sorprende que el goleador Óscar Cardozo sea clave en el equipo luso, especialmente en los balones largos. El periódico enfatiza también la importancia de Fernando Torres, que tendrá enfrente a Luisao. "Fernando Torres ha brillado en la Europa League, donde está más feliz y agresivo que en la Premier League. Dado que Demba Ba no puede jugar (ya jugó en el torneo con el Newcastle FC), el español se ha encargado de marcar goples importantes. Será interesante ver si mantiene la racha esta noche ante un central de mucha experiencia".

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El clima aquí en Ámsterdam es ahora mismo más parecido al Londres que al Lisboa, con el mercurio luchando por entrar en cifras de dos dígitos bajo cielos nublados. Los fuertes vientos están haciendo la vida difícil para los que se mueven en las 600.000 bicicletas de la ciudad, obligados a luchar contra los elementos, pero al menos no está lloviendo. De hecho, hay rumores de que a medida que se acerque la final esa cosa amarilla grande que al parecer reside por encima de la capa de nubes puede dejarse ver.

 

Esta mañana el diario holandés De Telegraaf se centra en el entrenador ayudante del Chelsea FC y holandés Boudezijn Zenden y de la forma en que está liderando la 'Masterclass en el Chelsea". El ex centrocampista de Holanda, que fue 54 veces internacional con la oranje, confía en entrar en la final de esta noche con buen pie y cree que se puede conseguir un logro único. "Podemos llegar a ser el primer club en celebrar la Europa League y Champions League al mismo tiempo", dijo. "En 10 días tendremos que entregar la orejona [el trofeo de la UEFA Champions League] al siguiente ganador en Wembley. Cuando le ganemos al Benfica, vamos a tener dos copas hasta la final de Londres.

Zenden, que cuenta con el PSV Eindhoven, FC Barcelona, Chelsea, Liverpool FC y el Olympique de Marsella entre sus antiguos equiposs, también elogió el ex del SL Benfica David Luiz. El jugador de 26 años de edad ha sido una revelación en Stamford Bridge esta temporada y podría tener un papel de liderazgo importante si John Terry no se recupera de su lesión a tiempo. "Él [David Luiz] es un jugador que está creciendo y aún puede llegar a ser mejor jugador", dijo Zenden. "Terry ahora sigue siendo el líder, pero Luiz está en camino de serlo. Puede jugar en el centro d ela defensa y en el centro del campo. La pregunta es si el club lo podrá retener porquees muy bueno".

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Parece que el técnico del Chelsea FC Rafael Benítez tiene motivos para ser cauto cuando se le ha preguntado por la presencia de John Terry en la final. El central salió al terreno de juego del Amsterdam ArenA, pero se marchó al banquillo tras realizar unos ejercicios con sus compañeros. 

 

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Óscar Cardozo (en la foto en el entrenamiento del Benfica en el Amsterdam ArenA) está en racha desde que su equipo cayera a la UEFA Europa League, y con sus seis goles en las rondas eliminatorias está a solo dos del máximo anotador, el delantero de la S.S. Lazio Libor Kozák.

 

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 Demba Ba y Eden Hazard. 

Rafael Benítez ha concluido la rueda de prensa del Chelsea y se ha marchado al entrenamiento. Su última frase: 


Obviamente queremos ganar. Somos profesionles. Analizamos todo y esperamos seguir haciéndolo mejor cada día.  


Rafael Benítez:
En la Europa League siempre se juega ante equipos muy buenos y con mentalidad ofensiva.  


Rafael Benítez:
Lo primer es tener confianza y creer que lo podemos hacer bien, pero también depende del otro equipo.  


Rafael Benítez:
 No creo que haya favoritos. Jorge Jesus es un buen técnico. El Benfica ha hecho una buena temporada en Europa. Creo que será un partido interesante para todo el mundo. Ellos tienen experiencia, pero nosotros también.  


Rafael Benítez:
Estar en la final demuestra que lo hemos hecho bien. 

 


Rafael Benítez
ha comenzado con el parte de lesiones. "Hazard no estará, y Terry está pendiente de su evolución mañana. No es la mejor lesión posible, pero esperaremos a mañana para tomar una decisión. 

 

 

Petr Čech y Frank Lampard han abandonado la rueda de prensa y se han marchado a entrenar. Benítez se ha quedado solo. 


Petr Čech:
No importa cómo ganes una final europea, sino ganarla. 

 

Frank Lampard: Todos los que estamos aquí, los que llevamos mucho tiempo esperando y los que no, queremos ganar el título. 

 


Petr Čech:
Este equipo del Benfica es más fuerte que al que nos medimos el año pasado. Tiene jugadores muy buenos y con talento, tienen velocidad y un equipo muy equilibrado. 

 


Petr Čech:
Teníamos algunos objetivos esta temporada y no los hemos logrado. Pero este es un gran partido para nosotros, para hacer historia con el club. 

 

Frank Lampard, al ser preguntado si el doblete del fin de semana le podía dar un hueco en el once titular, se rió y miró a Rafael Benítez. 

 


Frank Lampard:
El éxito de nuestra temporada lo determinará el partido de mañana. 

 


Frank Lampard:
Cuanto más se acerca la final, más quieres estar allí. Tan pronto como hemos aterrizado aquí nos hemos dado cuenta que es una final europea y queremos ganarla. 

 

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Rafael Benítez (Chelsea FC)
El técnico del Chelsea FC Rafael Benítez durante la rueda de prensa previa a la semifinal de la UEFA Europa League ante el FC Basel 1893. 

 

Dos de los mejores freestylers del mundo haciendo de las suyas en Ámsterdam. 

Frank Lampard estará en la rueda de prensa del Chelsea FC, que comienza en sólo 45 minutos. Se espera que se le pregunte por el récord goleador que batió el sábado ante el Aston Villa FC. 

 

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El técnico del Benfica, Jorge Jesus, ha contestado la última pregunta de la rueda de prensa y en algo más de una hora será el turno del Chelsea FC. Siga en UEFA.com para no perderse detalle de todo lo que sucede en Ámsterdam. 

Jorge Jesus: "El Benfica se dio a conocer en los años 60 y en los últimos años el club ha recuperado ese prestigio. Hemos recuperado nuestro prestigio internacional y eso es en lo que el presidente del club y el club están trabajando: en mejorar nuestra imagen en Europa".  

Jorge Jesus: "En mi opinión, los dos mejores equipos de la Europa League han alcanzado la final". 

Jorge Jesus: "Se puede ver que la sala de prensa está llena y eso es porque el Benfica es un club importante. No será complicado que el equipo cambie el chip tras la derrota del fin de semana [ante el FC Porto] y esté listo para este encuentro". 

Jorge Jesus: "Si comparamos las actuaciones del Chelsea y del Benfica en Europa las últimas temporadas es normal pensar que el Chelsea es el favorito pero esto es una final y como Benfica tenemos todas las posibilidades de proclamarnos campeones". 

 

Los jugadores se han marchado a la sesión de entrenamiento en el Amsterdam ArenA, dejando al técnico del SL Benfica Jorge Jesus listo para contestar a las preguntas de los medios. Ha empezado apuntando: "De lejos es el partido más importante de mi carrera, es la final de la UEFA Europa League y por eso estamos aquí. Es mi primera gran final en Europa. Estoy muy orgulloso y feliz por estar aquí". 

 

Luisão: Lo que quiero es lo mejor para el Benfica. El Benfica se merece esto, hemos crecido mucho en los últimos años. Como capitán, no sólo representamos a los jugadores y a sus familias, también a todos los que trabajan en el club. 

 

 

Luisão: Podemos hacer historia en un club importante como es el Benfica, el resto de cosas se olvidan en cuanto pisas el terreno de juego. 

 

 

Luisão: Eusébio está aquí y eso significa mucho. Es un histórico del Benfica y compartir momentos con él es muy importante para el equipo. 

 

Luisão: A lo largo de la temporada ha habido un gran ambiente y estoy muy orgullo por formar parte de este equipo. Hemos crecido y ahora cualquiera que llega nuevo al club sabe muy pronto lo que significa llevar la camiseta del Benfica. 

 

 

Luisão: Nos hemos preparado bien y desde el partido del sábado [la derrota ante el FC Porto] hemos estado centrados en la final al 100 por cien. Miramos hacia delante y no hacia atrás. 

 

Ahora es el turno de Luisão...

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Ola John: Este Chelsea es diferente al de hace un año. Eran más jóvenes y ahora no tienen un jugador clave, el estilo el distinto. Aún así el conjunto londinense está en la final y no es por casualidad. 

 

 

Ola John: La final es algo más especial pero no creo que debamos estar mucho más nerviosos. Estamos entusiasmados pero no nerviosos. Ya he jugado grandes encuentros antes. 

 

 

 

 

Ola John: Lampard es obviamente un gran jugador. Lleva en el equipo mucho tiempo y puede cambiar un partido. Pero el Chelsea es un gran equipo en conjunto, debemos estar alerta de todos sus jugadores. 

En breves momentos empieza la rueda de prensa del SL Benfica: Luisão, Ola John yd Jorge Jesus ya están en la sala de prensa. 

 

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Petr Čech y Frank Lampard estarán en la rueda de prensa del Chelsea FC, que comenzará a las 19:00 HEC. También estará obviamente el entrenador Rafael Benítez, que puede dar noticias sobre el estado físico de Eden Hazard y John Terry.

Recordamos que la rueda de prensa del Benfica comenzará a las 17:15 HEC con la presencia del entrenador Jorge Jesus y de los jugadores Luisão y Ola John.

Nuestro compañero Berend Scholten nos trae una imagen de Michel Platini y Kluivert en la inauguración de un minicampo en Ámsterdam.

Allá en Kramatweg, un suburbio al este del centro de Ámsterdam, el Presidente de la UEFA, Michel Platini, acaba de inaugurar oficialmente un nuevo mini-campo, financiado por el programa de fútbol base de la UEFA con motivo de la final y del próximo Día del Fútbol Base del miércoles. En breve estaremos en las afueras del Olympia Plein para la celebración de un torneo de fútbol base que comenzó hace unos días con 3.000 alumnos, pero sólo después de que el 'Equipo Platini' intente lograr la victoria ante el 'Equipo Kluivert" en Kramatweg.

 

Si gana este miércoles, el Chelsea FC puede convertirse en el cuarto equipo en ganar las tres competiciones de clubes de la UEFA mientras que el SL Benfica espera terminar con una racha de seis derrotas consecutivas en finales europeas. Si quiere leer más cosas curiosas, lea nuestra previa de la final de la Europa League llena de estadísticas. 

 

 

Las farolas de las rampas que conducen al estadio son alimentados por energía solar o eólica. Este último recurso será el más útil hoy, ya que los postes se mueven como si fueran molinos. No le está siendo fácil al personal del SL Benfica descargar los furgonetas junto al hotel en el centro.

Las Águilas entrenarán en el Amsterdam ArenA de las 18:00 HEC, pero antes de eso Jorge Jesús hablará con los medios a las 17:15Eso si, las farolas brillarán con toda intensidad.

 

 

¿SABÍA QUÉ? El Chelsea FC tiene los siguientes números en Europa ante equipos portugueses se resumen en seis victorias, un empate y una derrota (dos contra el Benfica y seis del FC Porto). De hecho llevan cinco triunfos seguidos ante equipos de la liga lusa, aunque todasd victorias por la mínima.

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DID YOU KNOW? Chelsea FC's record in eight games against Portuguese clubs (two against Benfica, six versus FC Porto) in European competition is W6 D1 L1. They are currently on a five-match winning streak against Liga sides, though all those victories have been by single-goal margins.

 

Solo unas pocas filas detrás de los banquillos está el lugar sobre el que Chelsea FC o SL Benfica levantaran el trofeo de la UEFA Europpa League por primera vez. La zona delimitada por la cuerda es por la que pasarán los jugadores para recoger sus medallas de manos del Presidente de la UEFA Michel Platini y el trofeo de la competición que levantará el capitán del equipo vencedor.

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¿SABÍA QUÉ?  El holandés Björn Kuipers dirigirá el partido el miércoles. La última vez que el SL Benfica jugó una gran final europea, en 1990, también le arbitró un árbitro local (Helmut Kohl, Austria). El equipo luso perdió contra el Milan en Viena. ¿Un presagio?


 

 

El Amsterdam ArenA bulle actividad, ya que los trabajadores recorren incansables  los pasillos del estadio. Sobre el campo, y con el techo cerrado porque hace mucho frio, se preparan los eventos previos al choque. Algunos escolares junto a sus profesores esperan ilusionados a las jugadores y a las mascotas.Todo esto acompañado del olor a césped recién cortado, ya que dos jardineros están dejando el terreno de juego perfecto para la gran final.

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¿SABÍA QUÉ? Óscar Cardozo ha marcado en seis de los últimos diez partidos del Benfica ante equipos ingleses.

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Aún no hay noticias sobre el estado de John Terry ni sobre el de Eden Hazard, el Chelsea FC sigue ocultando sus cartas de momento. Ambos se sometieron a pruebas el lunes tras lesionarse el sábado en la victoria por 2-1 ante el Aston Villa FC. Terry tuvo que dejar el campo en camilla tras un golpe en el tobillo después de superar unas molestias en el gemelo y acabó el partido con problemas en bíceps femoral. Conoceremos todos los detalles a las 19:00 HEC, cuando Rafael Benítez atienda a los medios en el Amsterdam ArenA.

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La final de la UEFA Europa League ha vendido todas sus entradas. El único canal autorizado para comprar entradas para la final era a través del portal de entrdas de UEFA.com entre el 3 de diciembre de 2012 y el 18 de enero de 2013 y a través de los dos clubes finalistas. La UEFA está monitorizando constantemente Internet y se reserva el derecho de emprender acciones legales en caso de que vendedores no autorizados ofrezcan entradas. La UEFA también desea informar a los aficionados para que no entren en este tipo de compras, ya que en la mayoría de los casos estas ofertas pueden ser simplemente un fraude y las entradas pueden incluso no existir.

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Desde el aeropuerto de Schiphol hasta el estadio en sí, Ámsterdam está adornada con los colores de la UEFA Europa League ya que la ciudad ya ha iniciado la cuenta atrás para la final de este miércoles. Mi taxista se perdió un poco en el camino hacia el hotel, pero eso nos permitió ver el ambiente de fútbol que adorna Holanda.

También el taxista se mostró orgulloso de que Ámsterdam sea "una de las ciudades más antiguas de Europa occidental" y más tarde, después de calcular un viaje en metro, se me ocurrió que quizá utilizando los canales tradicionales ganaría tiempo. Es algo que deben tener en  cuenta los aficionados de Benfica y Chelsea.

Juan Mata ha sido uno de los mejores jugadores del Chelsea FC esta temporada y tras ayudar al club del oeste de Londres ha asegura runa plaza de Champions para la próxima temporada, el internacional español está ya totalmente centrado en la final del miércoles. "Jugamos contra el Benfica, un equipo histórico en Europa que será difícil de superar, como ya comprobamos la pasada temporada en la Champions League", comentó el jugador de 25 años. "Es verdad que algunos jugadores han cambiado, pero el núcleo es el mismo".

"Es un equipo muy competitivo con jugadores como [Óscar] Cardozo, Luisão, Rodrigo, [Maxi] Pereira, [Nicolás] Gaitán, y mi favorito, Pablo Aimar, por nombrar algunos. Además David Luiz me dijo que al entrenador le gusta trabajar y analizar todos los detalles antes de un partido, por lo que será aún más difícil. Espero que sea un buen partido y que podamos celebrarlo con nuestros fans. Sería sorprendente que ganar dos títulos europeos en dos años consecutivos".

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El centrocampista del Chelsea FC Frank Lampard batió el récord de goles ante el Aston Villa FC el sábado pero ya está centrado en la final de la UEFA Europa League y en lo que significará la ausencia de John Terry por culpa de una lesión de tobillo. "Estoy triste por él porque se lo que le supuso perderse la pasada final de la Champions League, aunque siempre estuvo con el equipo animanado", declaró. "Lo que hagamos lo haremos como club y mienteas John siga aquí es parte de él".

"No va a suavizar el golpe para él, que va a estar frustrado por no participar si el tobillo está tan mal como parece, pero ganamos las cosas juntos. Eso es lo que hicimos el año pasado y espero que sea lo mismo este año. Conociendo a John, él estará ahí y va a estar con los muchachos. Por supuesto vamos a perder su influencia, y en la época actual no hay muchos capitanes que hayan superado lo que ha logrado él. Él ha capitaneado a su país y es un verdadero líder. Los líderes tienen que motivar a los jugadores a su alrededor, tienen que apoyar a los compañeros a los jugadores hasta en los momentos duros y John ha hecho todo eso y más, así que vamos a echarle de menos".

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La preparación del SL Benifca para la final de la UEFA Europa League no fue la mejor posible, y es que el equipo lisboeta cayó ante el FC Porto y perdió el liderato a falta de un solo encuentro para concluir la liga lusa. 

El choque comenzó bien para los de Jorge Jesus, que vieron como se adelantaban en el marcador con un gol de Lima. Pero la ventaja le duro solo seis minutos, y Maxi Pereira desvió un centro de Silvestre Varela para batir a Artur. La segunda parte fue muy emocionante, y al final resolvió el partido un gol de Kelvin a la contra. 

"Una derrota es una derrota, pero ésta nos hace mucho tiempo. Ha sido en la última jugada, cuando el empate nos valía. Pero el fútbol es impredecible. Es complicado, ya que la derrota nos puede afectar en el choque del miércoles, es un golpe duro. Nos tenemos que recuperar, pero es complicado cuando encajas en el último minuto", dijo Jorge Jesus. 

 

El Benfica se medirá al FC Moreirense en la última jornada, y necesita que el Oporto no venza al FC Paços, que ya tiene asegurada la tercera plaza. 

 

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Hasta aquí el blog de la UEFA Europa League. Siga en UEFA.com para conocer todos los detalles de los dos encuentros de semifinales que tendrán lugar esta noche a las 21:05 HEC, el Chelsea - Basilea y el Benfica - Fenerbahçe. El MatchCentre empezará a partir de las 20:00. 

 

 

El FC Basel 1893 admitirá que las probabilidades están en contra de ellos, después de perder el partido de ida por 1-2 antes de sucumbir la semana pasada de manera sorprendente por 0-3 en casa ante el FC Luzern, pero las esperanzas suizas pueden tener un impulso en la fatiga del Chelsea.

En realidad la temporada de Basel en comenzó un mes antes de que la de su rival - 13 de julio en comparación al 12 de agosto - pero la carga de trabajo del Chelsea ha sido mucho más intensa. Esta noche será su 64º partido en ocho competiciones y aún podría enfrentarse a otros cinco antes de que la temporada termine. El diario The Times ha producido cifras que muestran la magnitud de su trabajo, revelando que Petr Čech ha jugado 5.115 minutos en comparación con los 4.830 de la temporada pasada, Branislav Ivanović 4.529 (3.629), Juan Mata 4.463 (3.965) y David Luiz 4.428 (3.965). En las últimas dos temporadas Mata (abajo) ha jugado 123 partidos con su club y su país.

 

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Abajo, en Stockwell, en el sur-oeste de Londres, a unos 6km de Stamford Bridge, el discurso tiene que ver con el gran partido de esta noche. ¿Puede el equipo de casa justificar su etiqueta de favorito? ¿Pasarán factura finalmente esta noche la gran partidos? ¿Y como de bueno es el Fenerbahçe SK? Stockwell, por supuesto, también se conoce con el nombre de "Little Portugal" y es el corazón de la gran comunidad portuguesa de Londres.
 
Mi dentista, el doctor Costa, está ciertamente seguro ya que espera a ver el juego con un amigo turco en un restaurante portugués, o en el restaurante, ya que es conocido por estos lares. Cuando asoma en mi boca abierta se embarca en una metáfora dental de inspiración fascinante sobre el reto que le espera a las Águilas, con un conocimiento del idioma Inglés, si no es el uso ("el cansancio es como mucha placa, que necesita raspar" ). Llega a la conclusión (de verdad): "Va a ser todo blanco en la noche." Mi boca duele.

 

 

Chelsea FC comenzó la temporada con el objetivo de no menos de siete trofeos, pero uno por uno sus objetivos se le han escapado, lo que les deja con un solo objetivo en su punto de mira: la UEFA Europa League. En Stamford Bridge esta noche pretenden aprovechar su ventaja de 2-1 del partido de ida ante el FC Basel 1893 y llegar a la gran final del 15 de mayo para compensar su lista de decepciones, que se inició en agosto con una derrota por 3-2 ante el Manchester City FC en la FA Community Shield y una derrota por 4-1 ante el Club Atlético de Madrid en la Supercopa de la UEFA.

Antes de finales del año quedó fuera de la UEFA Champions League (terminando tercero en su grupo) y de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA (derrotado en la final por el SC Corinthians Paulista), mientras que su sueño de la Premier League murió de la mano de los siete partidos sin ganar. En enero, el equipo de Londres quedó fuera de la Copa de la Liga (perdiendo 2-0 en el global de las semifinales ante el Swansea City AFC) y en la FA Cup también llegó a su fin su camino en semifinales, cuando le superó el Manchester City.

Después de esas dos derrotas en semifinales, el técnico Rafael Benítez estará ansioso su equipo no falle ante su ahora visitante suizo, mientras que también se tendrá en cuenta su decepción de 2010 cuando su Liverpool FC perdió ante el Atlético en esta etapa debido a los goles a domicilio.

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UEFA.com ha hablado con Ottmar Hitzfeld sobre el éxito del FC Basel 1893 llegando a las semifinales de la UEFA Europa League semi-finals, donde intentará remontar en el partido de vuelta el 1-2 en contra ante el Chelsea FC. ""El FC Basel ha logrado algo grande para el fútbol suizo", dijo el seleccionador de Suiza. "El FC Basel es el equipo número 1 en el fútbol suizo, el club y su presidente, Bernard Heusler, están haciendo un trabajo fantástico. Y Murat Yakin, el entrenador, ha formado un gran equipo y es tácticamente muy inteligente. El equipo es muy consistente. No han encajado muchos goles y en la delantera son constantemente peligrosos. El FC Basel está siendo la sensación y tal vez puede hacer historia al llegar a la final".

¿Qué supone el logro del Basel en lo referente a la calidad del fútbol de Suiza y la nueva generación de entrenadores suizos? "Cuando un equipo consigue algún éxito a nivel internacional, como el FC Basel, que representa el fútbol suizo, ahora este está más presente en el gran escenario. Hay más atención y se puede observar en los nuevos entrenadores que trabajan en Suiza. Y entonces tal vez será un punto extra en las competiciones europeas, en la UEFA Europa League. Es por esto que es muy importante que el FC Basel lidere el fútbol suizo. "

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En la edición de esta mañana del diario portugués A Bola se puede leer el titular 'Ataque Final' con el SL Benfica preparándose para remontar el 1-0 en contra del partido de ida de la semifinal de la UEFA Europa League ante el Fenerbahçe SK. El diario añade, "las águilas están a punto de llegar a una final europea 23 años después de la última". El delantero Óscar Cardozo también aparece en un artículo afirmando que el encuentro de esta noche en el Estádio do Sport Lisboa e Benfica" es el partido más importante de mi carrera".

El otro gran diario nacional portugés, Record, destaca: "Vuelo 2-0 hacia Ámsterdam. Estadio lleno para apoyar al Benfica." El entrenador del Benfica Jorge Jesus también comenta: "Creo que estaremos en la final".

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Volkan Demirel, portero del Fenerbahçe SK: 


Tenemos un gran respeto por el Benfica. Son un buen equipo, que juegan bien como tal y que estamos hablando de uno de los mejores conjuntos europeos. Ahora mismo estamos por encima y creo que vamos a jugar la final. Estoy muy orgulloso de lo que hemos hecho hasta el momento, espero que podamos dar un regalo a los aficionados del Fenerbahçe.

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Murat Yakin, entrenador del FC Basel 1893:


Ante todo yo no tengo muy en cuenta las estadísticas. Lo que deseo es que juguemos bien al fútbol y comenzamos bien el partido. Ya demostramos ante el Tottenham de lo que somos capaces de hacer. Vamos a ser valientes, vamos a jugar con confianza, y quien sabe, quizás logremos el pequeño milagro de clasificarnos para la final. Sabemos lo que tenemos que hacer. Marcar goles. Nuestro objetivo es dar lo mejor. No nos afecta nada de lo que pasa externamente.

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Jorge Jesus, entrenador del Benfica:


Nuestro objetivo es el de remontar la eliminatoria, y aunque el 1-0 es un resultado complicado, nosotros sabemos y tenemos confianza en que podemos pasar. Tenemos experiencia europea y nosotros sabemos que queremos estar en la final. Estamos tranquilos y no vamos hacer nada especial. Estamos muy seguros y esperanzados en que los aficionados nos van a ayudar a alcanzar la final. Sabemos que el 1-0 es un resultado remontable y no creo que el Fenerbahçe sea aquí tan fuerte. Sabemos que son sólidos lejos de su campo, pero el Benfica en su campo es muy fuerte y por ello pienso que vamos alcanzar la final.

 

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Óscar Cardozo, delantero SL Benfica: 


Estamos tranquilos y preparados para el partido ante el Fenerbahçe, que es un duro rival. Tenemos que ganarlos para alcanzar la final. Tenemos que hacer nuestro juego, crear nuestras ocasiones y marcar. Estamos jugando muy bien y debemos de aprovecharlo. Es un momento importante en mi carrera. Voy a dar lo mejor de mí para el equipo y para los aficionados, que nos van a ayudar a alcanzar la final.

 

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Rafael Benítez (Chelsea FC)
El entrenador del Chelsea FC Rafael Benítez durante una sesión de entrenamiento antes del partido de vuelta de las semifinales de la UEFA Europa League ante el FC Basel 1893.

 

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Frank Lampard (Chelsea FC)
Frank Lampard, jugador del Chelsea FC, durante el entrenamiento previo al partido de vuelta de las semifinales de la UEFA Europa League ante el FC Basel 1893. 

 

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Entrenamiento de los jugadores del Chelsea FC. 
 

 

Dirk Kuyt, delantero del Fenerbahçe SK:

 

Hemos tenido muy buenos resultados este año, y por lo tanto creo que hemos tenido una temporada exitosa. Pero el fútbol es un deporte muy cruel. Hay que conquistar algún título a final de temporada. Nuestras opciones en la liga han disminuido, pero estamos luchando. Hemos ganado a grandes equipos en Europa y vamos a repetirlo en Portugal. Confío en mis compañeros. Todos estamos concentrados. 

 

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Enzo Pérez, centrocampista del SL Benfica:

Tenemos confianza de poder conseguir en casa el resultado que necesitamos. Aunque el Fenerbahce es un gran equipo con buenos jugadores, a nosotros no nos falta confianza. Con la ayuda de nuestra afición podemos dar la vuelta a la eliminatoria y llegar a la final. Hemos hecho una Europa League muy buena, pero queremos estar en la final. Sería un paso importante para todos. 

 

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El SL Benfica ya ha jugado una vez en casa ante el Fenerbahçe SK. Fue en la primera ronda de la Copa de Europa de 1975/76, y el equipo portugués tiene grandes recuerdos de aquel triunfo por 7-0 que es además la mayor derrota del Fenerbahçe en Europa.

El exinternacional portugués Nené, que ostenta el récord de partidos disputados con el Benfica con 802, fue uno de los dos jugadores que anotó un 'hat-trick' aquella noche. Con 63 años, Nené sigue trabajando en el club, y habló con UEFA.com sobre un partido memorable.

Esta tarde contaremos con actualizaciones en directo de todas las ruedas de prensa.

El Chelsea FC será el primero en comparecer a las 17:00 HEC, y poco después será el SL Benfica a partir de las 17:30 HEC. La rueda de prensa del técnico del FC Basel 1893 Murat Yakin será en Stamford Bridge a partir de las 19:15 HEC y la del Fenerbahçe SK en Lisboa dará comienzo a las 19:30 HEC.

Benfica y Chelsea entrenarán en sus sedes habituales de entrenamiento, mientras que  Fenerbahçe y Basilea lo harán en los estadios.

 

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Antes del partido a domicilio del Fenerbahçe SK ante el SL Benfica, el delantero Moussa Sow  habló con UEFA.com sobre la vida en Estambul y lo que significaría para él disputar la final de la UEFA Europa League de 2013.

 

Cristian mostró una gran capacidad de reacción el domingo cuando convirtió un penalti a tres minutos para el final para el triunfo del Fenerbahçe SK por 2-1 ante el Kayserispor que le mantiene con alguna ambición liguera, aunque el trofeo está muy cerca del Galatasaray AŞ.

Cristian se quedó llorando la semana pasada cuando falló un penalti en casa ante el SL Benfica, pero mostró su calidad durante el resto del partido. Moussa Sow y Dirk Kuyt entraron tras el descanso para buscar el triunfo.

El Galatasaray está a siete puntos del liderato a falta de tres jornadas.

 

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El antiguo extremo escocés Pat Nevin ha hablado del duelo de vuelta del Chelsea FC ante el FC Basel 1893 en una columna de opinión.

"Con el Chelsea dispuesto a jugar su partido 69 esta temporada, un récord para cualquier club de Premier League, parece que esto no va a parar. La mira está puesta en la vuelta a la Europa League y la visita del Basilea, que aunque no es fácil debe ser factible para el equipo si la actitud es correcta".

"A veces cuando animas a un equipo no es fácil conseguir una perspectiva clara, así que de vez en cuando vale la pena verlo desde el punto de vista del rival. El Basilea sabe que necesita venir a Stamford Bridge y marcar al menos ds goles. Debe tener la mente clara y simplificar las tácticas de su técnico, pero si son demasiado entusiastas igual llegan sin opciones al descanso".

"Tienen un problema añadido con la baja del central [Aleksandar] Dragovic, que está sancionado. Una vez más el enemigo del Chelsea sería la complacencia y una cierta relajación por tener el pase cerca. Un trabajo profesional debe ser vital y entonces esperaríamos otra final europea para el equipo".

"En el segundo tiempo jugamos como un campeones", dijo Jorge Jesus después de que el SL Benfica derrotara por 1-2 al CS Marítimo en Madeira el lunes. "El Marítimo nos causó problemas en la primera parte, pero respondimos bien en el segundo acto", añadió.


El equipo llegó a las 2 de la madrugada a Lisboa y fue recibido por 200 aficionados eufóricos. "Nosotros ahora tenemos un partido importante el jueves. No tenemos tiempo para mucho, ni para entrenar. Debemos de recuperarnos para disputar de la mejor manera posible la semifinal de la Europa League", sentenció.


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El SL Benfica mantiene la ventaja de cuatro respecto al segundo en la liga de Portugal cuando restan tres jornadas tras ganar el lunes al CS Marítimo por 1-2.

 

El equipo visitante se adelantó en Madeira con un gol de Lima, que marcó de penalti en el minuto cinco, pero Igor Rossi marcó antes del descanso. El jugador de 24 años volvió a encontrar la red en el ecuador del segundo tiempo, aunque en esta ocasión se marcó en propia puerta para dar el triunfo el Benfica.


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El capitán del FC Basel 1893, Marco Streller, ha firmado un nuevo contrato por el cual renueva un año, por lo que estará en el conjunto suizo hasta el 30 de junio de 2015. El ex delantero de Suiza volvió al conjunto de St. Jakob-Park en junio de 2007 tras pasar tres temporadas y media con el VfB Stuttgart y una en calidad de cedido con el 1. FC Köln. El jugador de 31 años, que debutó con el club en Julio de 2001, ha marcado 117 goles en 250 partidos con el Basilea.

 

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El MatchCentre de UEFA.com ya está en vivo, donde encontrará la mejor información en directo del Fenerbahçe SK - SL Benifca y del FC Basel 1893 - Chelsea FC.

También puede acceder a la página de la UEFA Europa League.

Algunos aficionados antes de que empiece el encuentro en Estambul: 

 

Fernando Torres habló con UEFA.com sobre las opciones del Chelsea FC en su visita al campo del FC Basel 1893 y sobre cómo se encuentra en el conjunto londinense: "No está siendo fácil para nadie pero creo que el equipo está mejorando". 

 

 

Los aficionados del FC Basel 1893 se están congregando a las afueras de St. Jakob-Park aprovechando el día primaveral que luce en el noroeste de Suiza. Se respira mucho optimismo en el ambiente, especialmente después de haber aumentado a tres su ventaja al frente de la liga suiza. Además, la visita de otro equipo de la Premier League en la UEFA Europa League es otro motivo de alegría.

El triunfo del Chelsea FC en la UEFA Champions League hace apenas once meses y su conocimiento de la competición lo convierten en el equipo favorito. Sus aficionados, ataviados con camisetas en las que pone 'Ganadores de la Champions League', creen en las opciones del equipo blue

 

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