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Walid Badier seguirá ampliando su leyenda

Publicado: Miércoles, 19 de septiembre de 2012, 12.09HEC
El capitán del equipo israelí podrá hacer su propia historia cuando su equipo reciba al actual campeón de la UEFA Europa League, el Club Atlético de Madrid, el jueves.
por Boaz Goren
desde Tel Aviv
Walid Badier seguirá ampliando su leyenda
Walid Badier & Nitzan Shirazi (Hapoel Tel-Aviv FC) ©UEFA.com
 

Actualidad

 
Publicado: Miércoles, 19 de septiembre de 2012, 12.09HEC

Walid Badier seguirá ampliando su leyenda

El capitán del equipo israelí podrá hacer su propia historia cuando su equipo reciba al actual campeón de la UEFA Europa League, el Club Atlético de Madrid, el jueves.

El viaje del Club Atlético de Madrid a Israel para comenzar su defensa del título en la UEFA Europa League es la gran noticia, pero el capitán del Hapoel Tel-Aviv FC Walid Badier buscará hacer su propia historia en la competición en el primer partido del Grupo B.

El centrocampista de 38 años, ahora reconvertido a defensa, hará su participación número 64 en la Copa de la UEFA y la UEFA Europa League igualando así a Mladen Petrić en el quinto lugar de la tabla de participaciones del torneo.

Badier señaló la ambición del Hapoel Tel-Aviv antes del encuentro de la jornada del jueves, diciendo: "No tenemos miedo a decir, incluso a estas alturas, que estamos pensando en la próxima ronda. Tenemos un buen equipo. Cada jugador quiere progresar aquí y vamos a mostrarlo en el campo".

Si llega a disputar los seis partidos del grupo alcanzará al guardameta del FC Internazionale de Milano Walter Zenga en el tercer puesto. Badier participó por primera vez en la Copa de la UEFA con el Hapoel-Petach-Tikva FC en 1997, y desde allí ha defendido la camiseta del Maccabi Haifa FC y Hapoel Tel-Aviv en la competición.

Nacido en 1974, Badier comenzó su carrera jugando en la ciudad de Kafr Qasim y, a la edad de 14 años, entró al Hapoel Petach-Tikva como delantero. Sin embargo, poco después de hacer su debut profesional retrasó su posición hasta el mediocentro, demarcación desde la cual ha disputado 74 partidos con Israel y jugó con el Wimbledon FC en la 1999/2000 – marcando su único gol en la Premier League de visitante ante el Manchester United FC.

Extrañamente, ya en ese entonces había considerado la posibilidad de dejar el fútbol tras la muerte de su padre en 1997. "Estuve muy cerca de dejar el fútbol para siempre, pero después decidí continuar, tanto por mi padre como por mi", afirmó. Y lo primero que hizo después de marcar en Old Trafford fue mirar hacia las gradas, esperando ver a su padre celebrándolo.

Esa única temporada en Inglaterra terminó con el descenso, pero su regreso al Maccabi Haifa demostró ser el comienzo de una etapa mucho mejor. Ganó cuatro campeonatos nacionales con el equipo y aumentó a 13 sus participaciones en competiciones europeas. El entrenador del Haifa, Avram Grant, estaba impresionado. "Walid siempre será un símbolo de profesionalidad. No es una sorpresa que su carrera haya sido tan larga. Él vive como debe hacerlo un atleta, y espero que todos los jugadores jóvenes de Israel aprendan de él", afirmó su ex entrenador.

En el 2005. A la edad de 31 años, Badier fichó por el Tel-Aviv para jugar como defensa central. "El equipo necesitaba a alguien que liderara desde atrás. Badier es la clase de jugador que ve el fútbol como una profesión, y eso se evidencia en todo lo que hace, dentro y fuera del campo", afirmó Eli Gutman, primer entrenador del ahora central en el Hapoel.

Esta se espera que sea la última temporada europea de Badier ya que muchos piensan que se retire del fútbol activo en 2013, pero tras un verano en el que las predicciones sobre su inminente adiós fueron apresuradas, ¿quién se atreve a decir cuando colgará las botas? "No quiero ni pensar acerca de la vida después del fútbol. Mientras mi cuerpo me lo permita, y los entrenadores confíen en mi, quiero jugar", concluyó.

Más partidos jugados en la UEFA Europa League/Copa de la UEFA
96 Giuseppe Bergomi (FC Internazionale Milano)
90 Frank Rost (SV Werder Bremen, FC Schalke 04, Hamburger SV)
69 Walter Zenga (FC Internazionale Milano)
66 Enzo Scifo (RSC Anderlecht, FC Internazionale Milano, FC Girondins de Bordeaux, AJ Auxerre, Torino Calcio, AS Monaco FC)
64 Mladen Petrić (Grasshopper-Club, FC Basel 1893, Borussia Dortmund, Hamburger SV)

Última actualización: 20/09/12 11.42HEC

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