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"El entrenador me hace sentir importante"

Publicado: Sábado, 5 de enero de 2013, 10.00HEC
Desde su llegada al Levante, José Javier Barkero ha sido una pieza clave en un equipo que está logrando los mayores éxitos de su historia. El jugador vasco atendió a UEFA.com para repasar un año 2012 memorable para él.
por Roberto Hernández
"El entrenador me hace sentir importante"
José Javier Barkero está siendo una pieza clave en Levante en la dos últimas temporadas ©Getty Images
 
 
Publicado: Sábado, 5 de enero de 2013, 10.00HEC

"El entrenador me hace sentir importante"

Desde su llegada al Levante, José Javier Barkero ha sido una pieza clave en un equipo que está logrando los mayores éxitos de su historia. El jugador vasco atendió a UEFA.com para repasar un año 2012 memorable para él.

La llegada de José Javier Barkero (Arechavaleta, Guipúzcoa, 1979) al Levante UD ha coincidido con la mejor época en la historia del club valenciano. El jugador vasco se convirtió en una pieza clave del equipo desde que fichó por el club en el verano de 2011, y en un 2012 impresionante, el conjunto dirigido por Juan Ignacio Martínez alcanzó la clasificación para competiciones europeas por primera vez en su historia. Ahora, el Levante sigue generando admiración por el continente, y Barkero concedió una entrevista a UEFA.com en la que analizó los motivos del éxito de su equipo. 

no me equivoqué al venir aquí porque estoy disfrutando de unos años muy buenos
José Javier Barkero
Intentaremos llegar lo más lejos posible en la UEFA Europa League, y ojalá estemos en las rondas finales. Sería algo muy bonito
José Javier Barkero
Ojalá que 2013 venga con una nueva permanencia en la Primera División, y el haber disfrutado de la presencia de equipos grandes aquí en el Ciutat de València
José Javier Barkero

UEFA.com:Ganaste la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en Nigeria en 1999 junto a jugadores como Iker Casillas o Xavi Hernández. ¿Qué recuerdos guardas de aquel torneo? 

José Javier Barkero: Muchos. Son recuerdos imborrables que te quedan toda la vida porque convivimos durante un mes en unas circunstancias muy especiales, y en una Copa del Mundo. Mis recuerdos son de compañerismo, de sufrir mucho y al final de conseguir un objetivo que al principio del torneo ninguno imaginábamos.

UEFA.com: ¿Imaginábais entonces que algunos miembros de aquel equipo acabarían protagonizando la victoria de España en un Mundial absoluto años después?

Barkero: No, yo creo que nadie en el mejor de sus sueños hubiera pensado que tres artistas de esa generación fueran tiempo después campeones del mundo absolutos. Primero porque España nunca lo había sido y después porque es muy complicado estar en la selección española y más aún ganar un torneo así. Es un mérito muy importante que esos tres jugadores lo hayan conseguido prácticamente todo a nivel de selecciones.

UEFA.com: En los inicios de tu carrera tuviste una corta etapa cedido en el Toulouse FC de Francia, pero aparte de eso siempre has jugado en España. ¿No te ha llamado la atención probar de nuevo suerte en alguna otra liga a lo largo de tu carrera?

Barkero: La verdad es que sí. Siempre he tenido esa pequeña deuda conmigo mismo después de que en Francia no tuviera la suerte de poder jugar. Siempre me ha apetecido ir al extranjero a jugar, pero al final por una cosa o por otra siempre me he quedado en España, y aquí también se vive bien, es una liga competitiva y me gusta. Pero sí que me hubiera gustado probar suerte fuera de aquí.

UEFA.com: Llegaste al Levante en 2011 después de varios años buenos en el Numancia. ¿Qué te decidió a fichar por este equipo?

Barkero: Sobre todo el interés que tenían hacia mí como jugador. Para mí eso siempre ha sido primordial y ellos apostaron por mí muy fuerte desde el principio. Yo pensaba que era lo mejor para mí, y parece que no me equivoqué al venir aquí porque estoy disfrutando de unos años muy buenos.

UEFA.com: Ese mismo año que llegaste al Levante llegó también al banquillo Juan Ignacio Martínez con la difícil misión de sustituir a Luis García Plaza tras la buena temporada que había hecho este. ¿Qué crees que ha aportado Juan Ignacio Martínez al equipo para dotarle de ese carácter ganador que tiene ahora?

Barkero: Sobre todo el carácter ganador, el ser competitivos en todos los partidos y contra todos los rivales. Eso es algo que con otros entrenadores aquí en el Levante no se había conseguido. Él nos ha inculcado y nos ha hecho ver que se puede ganar y se puede luchar por retos importantes como el año pasado, cuando conseguimos la clasificación para la UEFA Europa League.

UEFA.com: ¿Qué ha cambiado en la mentalidad de este equipo para pasar en poco tiempo de luchar por evitar el descenso a codearse con los más grandes y a estar en Europa como está ahora?

Barkero: Yo creo que el equipo ha crecido mucho mentalmente. Ahora sabemos que se puede ganar, se puede perder o se puede empatar, pero somos un equipo difícil, mentalmente estamos más fuertes, y sabemos que ahora las victorias están más cerca que las derrotas aunque también se den estas.

UEFA.com: Hablando un poco de Europa, ¿cómo estás viendo al equipo en la UEFA Europa League?

Barkero: Muy bien. Yo creo que en ningún caso al equipo se le ha notado esa inexperiencia en Europa y ha dado la cara en todos los partidos. De hecho hemos conseguido la clasificación para los dieciseisavos de final del torneo siendo segundos de nuestro grupo y jugándonos el primer puesto en la última jornada contra el Hannover. La fase de grupos ha sido muy buena, y ahora tenemos ganas de hacerlo bien también frente al Olympiacos FC en la siguiente fase. Creo que será una batalla bonita.

UEFA.com: ¿Hasta dónde crees que puede llegar el Levante en esta competición?

Barkero: Hasta donde podamos. Nosotros siempre hemos dicho que no vamos a tirar ninguna competición y menos este año la UEFA Europa League, que este año es el primero en la historia del club que se disputa. Intentaremos llegar lo más lejos posible en la UEFA Europa League, y ojalá estemos en las rondas finales. Sería algo muy bonito.

UEFA.com: Ya fuiste una pieza clave en el Levante la pasada temporada y esta está siendo de nuevo así. Has jugado todos los partidos de liga hasta ahora. ¿Cómo te hace sentir esa confianza que tiene puesta en ti Juan Ignacio Martínez?

Barkero: Me hace sentir importante, que es lo que todo jugador desea y yo lo estoy sintiendo aquí en el Levante. Sabes que aunque falles vas a tener otra oportunidad, porque tienes la confianza del entrenador, y eso hace que juegues muy tranquilo. Esa confianza se gana y es muy importante para los jugadores.

UEFA.com: En lo profesional el año 2012 ha sido casi inmejorable para ti. ¿Qué puede tener 2013 para ser todavía mejor?

Barkero: Ojalá que 2013 venga con una nueva permanencia en la Primera División, y el haber disfrutado de la presencia de equipos grandes aquí en el Ciutat de València, y yo creo que si es así, estaría muy bien. No podemos pedir nada más.

Última actualización: 05/01/13 12.08HEC

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