El Genk, un escaparate para el mundo

Leon Bailey y Wilfred Ndidi han abandonado el Genk para poner rumbo a clubes de la UEFA Champions League, y UEFA.com reconoce la habilidad de crear jóvenes talentos de los 'blau-wit'.

Genk old boys MONTAGE
©Getty Images

El fichaje de Leon Bailey por el Bayer Leverkusen el martes fue la última muestra de la capacidad del desarrollo de jóvenes talentos del Genk. El extremo jamaicano ha ido transformándose en un jugador de grandes perspectivas durante sus 18 meses en el primer equipo del club belga.

Ofrecerles una oportunidad a los jóvenes es una de las filosofías del Genk. "Dar grandes entrenadores y facilidades a los grandes talentos es uno de nuestros principales objetivos. El hecho de conseguir subir un jugador joven al primer equipo es algo que en general da un gran valor al club a largo plazo", comentó Roland Breugelmans, jefe del departamento juvenil del equipo belga.

En 2013 se inauguró la Academia de Talentos Jos Vaessen, que toma su nombre del ex presidente y actual presidente de honor Jos Vaessen, permitiéndole a Genk continuar con su labor. "Desde el año 2000, una media de entre ocho y diez jóvenes han jugado en el primer equipo. Esto es una prueba del éxito de nuestra política", explicó Breugelmans.

Bailey y el centrocampista defensivo Wilfred Ndidi se marcharon a nuevos clubes en enero (Leverkusen y Leicester City, respectivamente), pero sigue habiendo talentos locales en el club: Siebe Schrijvers, Timothy Castagne, Sandy Walsh, Leandro Trossard y Bryan Heynen. Se esperan más nombres en la lista del Genk pronto.

GRADUADOS EN EL GENK 

Leon Bailey (Genk)
Leon Bailey se encuentra en el Leverkusen©Getty Images

Leon Bailey (2015–17 , actualmente en el Leverkusen)
El extremo llegó al Genk tras una temporada en el equipo juvenil del Trenčín eslovaco e hizo su debut como profesional en agosto de 2015, 12 días antes de su 18 cumpleaños. Ha sido una de las estrellas de la fase de grupos de la UEFA Europa League de esta campaña.

Yannick Carrasco (2005-10, actualmente en el Atlético de Madrid)
"Nunca olvidaré la presión que sentía jugando al fútbol, siempre quería ganar", recordaba el director técnico Michel Ribeiro sobre Carrasco, que se unió al Genk con 11 años y fue fichado por el Mónaco antes de llegar al primer equipo.

Thibaut Courtois (1999-2011, actualmente en el Chelsea)
El entrenador Franky Vercauteren le dio la titularidad en 2010 con apenas 18 años, después de que Courtois floreciera en las categorías inferiores del club pasando del lateral izquierdo a la portería. El Chelsea se hizo con él en el verano siguiente

Kevin De Bruyne (KRC Genk)
Kevin De Bruyne con el Genk©Getty Images

Kevin De Bruyne (2005-12, actualmente en el Manchester City)
El Chelsea fichó al compañero de habitación de Carrasco seis meses después de la llegada de Courtois. Un inicio dubitativo en Stamford Bridge fue preludio de una gran temporada en Alemania, y actualmente es una de las estrellas del Manchester City.

Kalidou Koulibaly (2012-14, actualmente en el Nápoles)
Apodado 'K2' por su aspecto rocoso, Koulibaly llegó al Genk desde el modesto Metz, en la Francia natal del internacional senegalés. Se marchó dos veranos más tarde y actualmente es un defensa de clase mundial.

Sergej Milinković-Savić (2014-15, actualmente en la Lazio)
Una sabia compra desde el equipo serbio Vojvodina, hijo de padre futbolista y madre jugadora de baloncesto, demostró ser un centrocampista elegante y con presencia en el centro del terreno de juego. El Genk consiguió ocho millones de euros por su traspaso a la Lazio

Wilfred Ndidi (Genk)
Wilfred Ndidi brilló en el Genk©AFP/Getty Images

Wilfred Ndidi (2015-17, actualmente en el Leicester)
"Tan solo tenía 16 años, pero ya se veía su gran presencia en el campo", comentó el ojeador del Genk Roland Janssen, explicando cómo descubrió al nigeriano en un torneo en Lagos. Convertido en centrocampista desde la posición de defensa central, se encuentra actualmente en Inglaterra.

Divock Origi (2001-10, actualmente en el Liverpool)
"Desde los seis años, ya tenía talento y superaba en fuerza al resto de los jugadores", recordaba Mike Origi, el padre del delantero, que jugó en el primer equipo del Genk. Divock estuvo en el Genk hasta que cumplió 15 años.