¿Qué significa la UEFA Europa League para Mourinho?

"Tengo mi medalla y lo más importante de todo, mis recuerdos", ha contado el técnico a UEFA.com. El entrenador del United se acuerda de su final con el Oporto en 2003 mientras que se prepara para la de esta edición.

José Mourinho celebra llegar a la final de la UEFA Europa League con el United
José Mourinho celebra llegar a la final de la UEFA Europa League con el United ©Getty Images

Han pasado 14 años desde que José Mourinho ganó su primer título europeo en esta competición con el Oporto. Este título marcó el camino para el entrenador portugués. A un paso de volver a ganar la UEFA Europa League, esta vez con el Manchester United, el técnico espera que este trofeo vuelva a ser el inicio de algo grande.

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¿Hay sitio en su vitrina para el trofeo de la UEFA Europa League?

Es el único trofeo del cual no tengo una réplica, no me pudieron hacerla ya que es un trofeo muy difícil de hacer. Tengo una réplica de la Champions League, de la Premier League, de la Liga, de todos esos torneos que afortunadamente he conseguido ganar. Cuando yo gané, en 2003, no era la Europa League. La Copa de la UEFA es demasiado bonita y demasiado complicada de replicar. Pero tengo mi medalla y lo más importante, mis recuerdos.

Su Oporto venció al Celtic 3-2 en la final de la Copa de la UEFA en 2003. ¿Qué significó este triunfo para usted?

El triunfo del Oporto en Sevilla en 2003
El triunfo del Oporto en Sevilla en 2003

Nadie creía que fuéramos a ganar. Un equipo joven, nueve jugadores portugueses de once, un técnico nuevo sin experiencia internacional. Decidí quedarme un año más en el Oporto, y doy gracias a Dios por haber tomado esa decisión. Fue el inicio de todo, ganar un trofeo europeo y un año después la Champions League. Luego dejé mi país para empezar mi aventura. Siempre digo que esa fue la final más emocionante de mi carrera. Incluso las de Champions (en 2004 y 2010) estaban más controladas. Esta fue 1-0, 1-1, 2-1, 2-2, prórroga, 3-2; fue una noche muy emocionante para nosotros

¿Puede que volvamos a ver una carrera suya por la banda si gana el United?

¿Por qué no? Depende del momento. Gané la más grande, la Champions League, 3-0 (con el Oporto en 2004), y no lo celebré así ni salté. Depende de la emoción del partido. Ya veremos. Sería algo muy importante para el club volver a ganar un trofeo europeo y volver a la Supercopa de la UEFA. El club es más importante que todos nosotros.

Lea el texto completo de esta entrevista en el programa oficial de la final de la UEFA Europa League