¿Qué hace al Colonia tan especial?

De vuelta en Europa tras 20 años de ausencia, el Colonia visita al Arsenal en la primera jornada del Grupo H. UEFA.com descubre lo que hace a 'Las cabras' tan especiales.

Jonas Hector es una de las estrellas del Arsenal
Jonas Hector es una de las estrellas del Arsenal ©Getty Images

Fundación: 1948
Apodo: Die Geißböcke (Las cabras)

Títulos en competiciones UEFA
• ninguno

Títulos nacionales (el más reciente entre paréntesis)
Ligas: 3 (1978)
Copas de Alemania: 4 (1983)

• Estan con muchas ganas de enfrentarse al Arsenal. El portero Timo Horn comentó: "Para nosotros los jugadores jugar contra el Arsenal en partido oficial es una gran oportunidad". Y la afición está de acuerdo: se recibieron 20.000 solicitudes para 2.000 entradas en el Arsenal Stadium para el partido del jueves, aunque es justo decir que los aficionados del Colonia muestran el mismo entusiasmo para todos sus partidos fuera de cada, ya que 13.000 han pedido entradas para viajar a Serbia para el partido de la sexta jornada ante Estrella Roja.

• El fútbol europeo se ha convertido en una especie de obsesión en Colonia. Tras hacer su debut en la Copa de Europa de 1962/63, el Colonia ha jugado regularmente en competiciones UEFA hasta que llegó la sequía en 1997, cuando llegó a las semifinales de la Copa Intertoto de la UEFA. Desde entonces, en cada buena racha de resultados se miraba a Europa, algo que no se ha logrado hasta que el pasado curso el equipo acabó quinto acabando con 20 años de ausencia en las competiciones continentales.

Hennes VIII, la cabra del Colonia
Hennes VIII, la cabra del Colonia©AFP

• La cara visible del Colonia es la cabra Hennes, que va a todos los partidos en casa. Nombrada así en honor al mítico centrocampista del club Hennes Weisweiler (que entrenó al Barcelona en los 70), la Hennes original fue un regalo en 1950 por parte del dueño de un circo local. Hennes VIII es la cabra del club desde 2008.

• El Colonia tiene sentido del humor. La ciudad de Colonia es famosa por su carnaval, y el club tiene un papel activo en las celebraciones, empezando por un entrenamiento con disfraces el 11 de noviembre, el día en el que el carnaval se anuncia (en las semanas previas al miércoles de ceniza). Las celebraciones de la pasada temporada incluyeron disfraces de superhéroes y una ceremonia en tono humorístico de la entrega de la UEFA Champions League.

Peter Stöger with the fans' favourite red-and-white pair
Peter Stöger with the fans' favourite red-and-white pair©Getty Images

• Las gafas del entrenador Peter Stöger se han convertido en una causa celebre en el club. Los cambios de gafas del austríaco son un espectáculo seguido de cerca por los aficionados. Las gafas que combinan el color rojo y el blanco suelen ser sus favoritas. De hecho, son los colores del Colonia y de su selección nacional. Stöger, contratado en el mes de junio de 2013, fue aclamado por una frase por la Academia Alemania de Fútbol en la temporada 2015/16, cuando él explicó un gol en un partido contra el Hannover que había sido con unas posibles manos: "Le ofrecí al árbitro las gafas, pero no las vio".

• Los jugadores del Colonia actuaron en un spot de motivación. Un video viral de 2016 alentó a los jugadores y al cuerpo técnico a usar la imaginación para revisar la temporada. Stöger hizo su pieza basándose en un quiosquero, mientras que el centrocampista del Matthias Lehman se hizo pasar por un encargado.

• El estado de forma esta temporada no ha dado muchas sonrisas a jugadores o aficionados esta temporada. Y es que el Colonia ha perdido los tres partidos de la Bundesliga jugados hasta el momento, y aunque Stöger tiene esperanzas en la UEFA Europa League, espera que su equipo suba el nivel. "El Arsenal es el rival perfecto para hacerlo. Este partido es una recompensa a nuestras buenas actuaciones la pasada temporada, pero también es una oportunidad para recuperar buenas sensaciones tras nuestra situación en la Bundesliga", dijo el técnico.

• Es un equipo que no está en su mejor momento. Es un equipo sin estrellas, especialmente desde que la pasada temporada perdió a su goleador de 25 goles Anthony Modeste tras marcharse este a China. Y el Colonia basa su juego en comportarse como un equipo y tener una buena defensa. Y además lucha sin descanso. Jonas Hector quizás es su jugador estrella, mientras que Lehmann (no guarda ninguna relación con el exportero del Arsenal Lens) proporciona visión y experiencia en el centro del campo.