"Vamos a por todas en la UEFA Europa League"

Después de un inicio soñado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, charlamos con el técnico de la Real Sociedad, Eusebio Sacristán, sobre la vuelta del equipo 'txuri-urdin' a Europa.

Eusebio Sacristán (Real Sociedad) quiere hacer cosas importantes en Europa
Eusebio Sacristán (Real Sociedad) quiere hacer cosas importantes en Europa ©Getty Images

Puede que ni los aficionados más optimistas de la Real Sociedad soñaran con este inicio en la UEFA Europa League. Y es que el conjunto donostiarra goleó por 4-0 al Rosenborg en la primera jornada del Grupo L, y lo hizo desplegando un fútbol atractivo y llevando la iniciativa durante todo el encuentro.

Ese es el sello de su entrenador, Eusebio Sacristán, que aprendió en el Barcelona de Johan Cruyff, y que ahora transmite esos conocimientos en un club que aspira a hacer grandes cosas en Europa.

UEFA.com: Fue parte importante del 'Dream Team' de Johan Cruyff, con el que conquistó la Copa de Europa en 1992. ¿Qué aprendió del genio holandés?

Eusebio: Aprendí cuestiones técnico-tácticas desde el primer día. Ha sido un maestro para mí en tomar decisiones dentro del terreno de juego. Por qué se hacen las cosas y cuál es la mejor manera de hacerlas. Él nos dio muchas pautas para que dentro del campo las pudiéramos utilizar. Nos enseñó conceptos que yo, como entrenador, trato de aplicar cada día. Ser entrenador, en mis últimos años como jugador, pensaba que era la mejor manera de continuar haciendo lo que más me gusta, que es el mundo del fútbol. Y veía que tenía conocimientos futbolísticos para poder ponerlos en práctica. Me he preocupado durante estos años de prepararme bien.

UEFA.com: Tras pasar por el banquillo de Celta y Barça B, llega a la Real Sociedad tras la salida de David Moyes en noviembre de 2015. ¿Qué situación se encuentra al llegar a San Sebastián?

Eusebio: El equipo vivía una situación puntual complicada porque los resultados no acompañaban… Pero lo que vi alrededor me gustó mucho. Me gustó la calidad de los jugadores, el nivel de compromiso que había en el vestuario porque hay mucha gente de la casa, gente que es de aquí. El ambiente en el vestuario era bueno también. El club estaba estabilizado. Me encontré muchas cosas buenas, positivas. Me fui dando cuenta poco a poco que era un club ideal para poner en práctica todas esas ideas que yo tenía como entrenador.

He tratado de transmitir mi idea, la idea que yo tengo como entrenador. Creo que aquí se daban las condiciones ideales para poder aplicarlo. Me encontré jugadores muy buenos técnicamente, con una gran comprensión del juego, y que además les gusta y están cómodos jugando a esto, teniendo la iniciativa en los partidos, teniendo el control… La respuesta de los jugadores ha sido fantástica, porque además son un grupo de jugadores que ponen las cosas muy fáciles.

UEFA.com: Con el 4-0 al Rosenborg en la primera jornada de la fase de grupos mandaron un claro mensaje al resto de equipos de la competición…

Vea el triunfo por 4-0 de la Real ante el Rosenborg
Vea el triunfo por 4-0 de la Real ante el Rosenborg

Eusebio: Es muy importante empezar ganando, conseguir los tres puntos… Eso te da confianza de cara al futuro, te da tranquilidad… Es todo muy positivo, pero somos conscientes de que ese día hicimos muchas cosas bien desde el principio. Si queremos hacer cosas importantes en Europa debemos seguir esa línea y afrontar cada partido de la misma manera.

UEFA.com: Ahora visitarán al Zenit en la segunda jornada del Grupo L. ¿Cómo afrontan el choque en Rusia?
Está claro que es un equipo que últimamente viene participando en Europa de manera asidua y con muy buenos resultados. Es una nueva prueba para nosotros, para ver cómo estamos ante un nivel con más experiencia que nosotros. Es un reto que nos atrae mucho. 

UEFA.com: ¿Qué supone para el equipo y para la ciudad volver a competir en Europa?

Eusebio: Es un premio al trabajo de estos últimos años. Es una alegría poder disfrutar de una competición que ilusiona mucho en el club y en la afición. Estamos muy ilusionados en poder hacer una gran competición y disfrutar al máximo de ella. Y también queremos mostrar todo el potencial que este club tiene en estos momentos.

UEFA.com: ¿Qué espera del equipo en esta UEFA Europa League?

Diego Llorente marcó dos goles en la primera jornada
Diego Llorente marcó dos goles en la primera jornada©AFP/Getty Images

Eusebio: Se puede disfrutar y competir. Tenemos que disfrutar porque es un premio para nosotros, porque es una competición muy bonita, porque nos enfrentamos a equipos europeos con condiciones diferentes a los de la liga. Nos da la posibilidad de viajar a otros países. Pero también queremos competir, porque somos ambiciosos y queremos aspirar al máximo. No nos ponemos límites y vamos a por todas en esta competición. Si no compites no hay esa motivación que te permite disfrutar, no solo del juego sino también de conseguir buenos resultados.

UEFA.com: ¿Qué puede aportar la Real Sociedad en esta competición?

Eusebio: Somos un equipo alegre, entusiasta, y tenemos claro que queremos llegar al resultado a través del buen juego. Y eso es lo que proponemos cada partido para que los aficionados se diviertan.

UEFA.com: Hace poco, Xabi Prieto cumplió 500 partidos con la camiseta 'txuri-urdin'. ¿Qué supone el capitán en esta Real?

Eusebio: Xabi Prieto es un ejemplo. Es de los mejores profesionales que me he encontrado en mi carrera, si no es el mejor. Estamos hablando de un jugador que se cuida mucho, vive su profesión con mucha dedicación, con mucha responsabilidad. Es una persona muy respetuosa, generosa… Tiene unos valores muy positivos y es ideal como ejemplo para las nuevas generaciones de la cantera de Zubieta. Me parece un abanderado perfecto. Y luego tiene sus condiciones como jugador, que son fantásticas. Tiene una gran técnica, una inteligencia muy grande para colocarse, para tomar decisiones… Es un gran jugador y un futbolista excelente.