La Europa League, inicio de un ciclo exitoso

El Atlético de Madrid disputará los dieciseisavos de final de la competición europea con el claro objetivo de repetir lo hecho en la 2011/12, cuando alzó el título en el primer año de Diego Simeone al frente del club.

Simeone debutó en el banquillo rojiblanco con la Europa League
Simeone debutó en el banquillo rojiblanco con la Europa League ©Getty Images

El año 2018 traerá un nuevo reto a las filas del Atlético de Madrid, que disputará los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, una competición muy especial para Diego Pablo Simeone, pues fue el primer título que alzó como técnico del cuadro rojiblanco hace ya seis años.

Fue en la temporada 2011/2012 cuando el nuevo proyecto del Atlético cimentaría sus bases con el título europeo. Esa Europa League fue el primero de los cinco trofeos que ha alzado el club del Metropolitano bajo el mandato del argentino en el banquillo, que además ha alcanzado dos veces la final de la UEFA Champions League.

Renovar la ilusión

Exhibición de Falcao en aquella final
Exhibición de Falcao en aquella final

Después de su eliminación en la fase de grupos de la Champions League, seguir peleando por conquistar un nuevo título europeo parece la forma perfecta para renovar la ilusión rojiblanca y recuperar viejas sensaciones para coronarse en Europa.

Ya lo avisó Simeone: "Nosotros afrontaremos la Europa League con la misma responsabilidad que afrontamos todas las competiciones". Tirar la toalla no está en el diccionario del entrenador argentino ni en el de sus pupilos.

Un núcleo sólido

Hasta cinco jugadores de la actual plantilla del Atlético estuvieron en ese equipo que se coronó hace cinco años al vencer por 3-0 al Athletic Club en la final de Bucarest. Diego Godín, Koke, Juanfran Torres, Filipe Luís o Gabi fueron parte fundamental del inicio del ciclo exitoso del técnico argentino en el banquillo rojiblanco, por lo que no cabe duda que su experiencia y su gen competitivo aportarán para que el club aspire a levanta al cielo de Lyon el título de la Europa Legue.

Precisamente esa ha sido una de las claves de este Atlético durante los últimos seis años de Simeone. Siempre ha sabido mantener su núcleo, cuidar a sus jugadores, por lo que no es de extrañar que los que sigan sean precisamente las claves del centro del campo y la defensa.

El Atlético de aquella final de 2012
El Atlético de aquella final de 2012©Getty Images

Tercer título con premio especial

El tercer trofeo de la Europa League significaría muchísimo para el Atlético. No sólo por lo que representa coronarse en una competición contrastada como ésta, sino porque daría al club la oportunidad de volver a pelear por la UEFA Champions League el próximo curso, algo parecido a lo que le sucedió al Manchester United, que este año se ha clasificado a octavos de Champions tras levantar el título de la Europa League en Estocolmo hace unos meses.

Competir entre los más grandes siempre ha sido importante para Simeone, que en innumerables ocasiones ha alabado esa capacidad de sus jugadores sin importar el resultado. Tanto cuando han ganado como cuando han probado la derrota el técnico argentino ha destacado la importancia de que su club sea capaz de codearse en los niveles más altos. Por eso el Atlético debe ganar y recuperar sensaciones para afrontar nuevos retos. 

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