Mariano: "Vamos a luchar por la Europa League"

El delantero está completando una excelente temporada de debut en el OL y su próximo objetivo es superar al Villarreal en los dieciseisavos de final de la #UEL. UEFA.com ha hablado con él sobre su adaptación al fútbol francés y sus próximas metas.

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La marcha de Alexandre Lacazette al Arsenal fue un golpe para la afición de un Olympique Lyonnais que perdía a su gran líder y referente ofensivo en las últimas temporadas. Y para suplirle el club francés apostó por un nombre casi desconocido para la apasionada afición del OL: Mariano Díaz. Sólo media temporada después los seguidores del Lyon se han dado cuenta de que la apuesta por el español fue más que acertada, y UEFA.com ha hablado con él antes de su eliminatoria frente al Villarreal para conocer su adaptación al fútbol francés y sus próximos objetivos.

Su paso por el Madrid…

Mariano empezó a sonar en España gracias a sus goles y buenas actuaciones en la cantera del Real Madrid. Y hablando con el hispano-dominicano uno se da cuenta del agradecimiento que siente por el club blanco: "Mi paso por el Madrid fue muy bueno. Allí es donde he crecido como futbolista y como persona, y me ha permitido estar en el fútbol de élite y estoy muy agradecido. Zidane es un entrenador buenísimo que me ha ayudado con muchas cosas. Me llevó al primer equipo y le estoy muy agradecido. Él me dijo que Lyon podía ser un buen destino. Que era un gran club, y que con la salida de Lacazette podía mostrarme".

Mariano durante su etapa en el Madrid
Mariano durante su etapa en el Madrid©AFP/Getty Images

En la capital de España jugó con delanteros contrastados como Cristiano Ronaldo o Karim Benzema. "Aprendes muchas cosas. Benzema y Cristiano son grandísimos delanteros, tienen muy buen juego y tienen gol. En cada entrenamiento, en cada detalle, cada jugada puedes aprender algo siempre". Y obviamente, en Lyon se le ha empezado a comparar con Benzema, ídolo local durante su etapa en el club galo. "Para mí es un orgullo llevar el 9 en la espalda en este club, en el que han jugado grandísimos jugadores como Karim Benzema. Y también es un orgullo haber jugado con él", afirmó el futbolista de 24 años.

Llegada al Lyon…

Pero en el Madrid la competencia le impedía tener los minutos deseados, se planteó la posibilidad de salir y apareció la opción del Lyon. "Yo conocía el club. Le había visto mucho jugar en la UCL, el último año con Lacazette, y siempre me ha parecido que es un equipo que practica un buen juego. Ahí están los títulos", declara un Mariano que sabía la presión que iba a suponer el llegar a un club para suplir la baja de un jugador tan decisivo como el internacional francés Lacazette. "La verdad es que se siente algo de presión porque él hizo aquí muchos goles y dejó un gran sello, hizo muy buen papel. Pero esa presión también te puede ayudar a superarte a ti mismo y a no defraudar".

Su estilo de juego…

Cuando uno observa a Mariano lo primero que llama la atención y su intensidad y su despliegue físico, pero pronto se da cuenta de que es un jugador con muchos recursos para hacer daño al rival. "Soy un jugador de ataque al que le gusta que el equipo juegue al ataque, que se puedan hacer los máximos goles posibles. Me defino como un jugador de equipo y un goleador. El hambre de gol yo creo que sale un poco de dentro. Mi abuelo, que también fue futbolista y delantero, y mi padre, me inculcaron esta forma de ser. Esas ganas que tengo sobre el campo".

Próximo reto, la Europa League…

"Es una competición difícil. Se clasifican grandes equipos de toda Europa, los mejores. Vamos a luchar por ella y a llegar lo más lejos posible. Al Villarreal este año no le seguido tanto, pero es un equipo que siempre juega bien, que apuesta por un buen juego y este año incluso ganaron en el Santiago Bernabéu. Ya veremos cómo se da el partido, nosotros también solemos tener la posesión y vamos a intentar luchar por llevarnos ese primer partido y la eliminatoria", afirma Mariano analizando a su rival en los dieciseisavos de final.

El ariete nacido en Cataluña, curiosamente sólo lleva un gol en la Europa League mientras que en Ligue 1 ya suma 14. "No hay ningún problema. Me perdí un partido y en los otros no he tenido la fortuna de marcar, pero bueno creo que si seguimos en esta línea los goles llegaran. La Europa League es un campeonato muy complicado, no es la Champions, pero hay equipos y jugadores de Champions".

El tridente Fekir - Mariano - Memphis…

Fekir, uno de los grandes socios de Mariano
Fekir, uno de los grandes socios de Mariano©AFP/Getty Images

"Fekir un grandísimo jugador, con una zurda muy buena, con capacidad para llegar y hacer gol. Puede jugar muy bien al fútbol y además es el capitán del equipo. Tanto Fekir como Memphis son muy buenos. Los dos tienen una gran calidad técnica y pueden marcar la diferencia en cualquier partido y eso se está viendo en los números de esta temporada".

La fuerza del OL…

Y con Mariano y compañía el conjunto de Bruno Génésio está ilusionando a una afición que llena el Parc OL para ver a su equipo hacer algo grande este curso. "Tenemos un gran ataque y una gran defensa. Creo que la fuerza del equipo está en su unión. Todos remamos en la misma dirección y esperamos que eso nos permita estar arriba. Además tenemos un estadio que es de las cosas que más me impresionó más cuando llegué aquí. Es un gran estadio, nuevo, con el césped siempre muy bien, y la afición siempre te arropa. Sientes que la afición está muy cerca, un ambiente caliente, y el rival eso lo sufre". 

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