Saúl, siempre protagonista en las noches europeas

El centrocampista ilicitano fue una vez más pieza clave en el triunfo del Atlético. Se adueñó del centro del campo, recuperó balones, distribuyó juego y además marcó un golazo para iniciar la goleada de su equipo.

Saúl Ñíguez sigue con su idilio goleador en Europa
Saúl Ñíguez sigue con su idilio goleador en Europa ©AFP/Getty Images

Con 23 años y más de 200 partidos con la elástica del Atlético de Madrid, Saúl Ñíguez se ha convertido en una pieza clave en el esquema de Diego Simeone. Bien sea escorado en banda o desde el doble pivote, el centrocampista ilicitano se ha ganado el respeto de su entrenador, que lo considera indiscutible.

Aún está fresco en la memoria sus golazos en la UEFA Champions League frente al Bayern de Múnich, Bayern Leverkusen, PSV Eindhoven o Leicester City. Sin embargo, tras espolear a su equipo en la ida contra el Copenhague, el centrocampista ilicitano volvió a poner en pie a su afición con un soberbio zurdazo desde la frontal del área en la ida de los octavos de final contra el Lokomotiv de Moscú. Su gol señaló el camino de la victoria para los de Simeone.

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En otra gran noche europea, Saúl habló con UEFA.com en la zona mixta para valorar su actuación, las ambiciones del club y dar las claves de este gran momento rojiblanco. "Me siento muy bien. Me alegra mucho poder ayudar al equipo con goles en noches importantes. De vez en cuando meto goles, pero me falta la regularidad que me gustaría", dijo el '8' escapando de todos los elogios.

La gran actuación de Saúl se coronó con una 'casi' asistencia en el segundo gol, puesto que de sus botas salió el pase a Antoine Griezmann que derivó en el tanto de Diego Costa. Pero él, humilde como siempre, centra la atención en el buen hacer de su equipo: "Lo importante es la victoria, el partido tan completo que ha hecho el equipo. Hemos visto un buen Atlético de Madrid y eso es importante después del fin de semana pasado".

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El cambio a la Europa League ha traído frescura al Atlético, que solo ha encajado un gol en tres partidos, anotando la friolera de ocho dianas. Esos guarismos demuestran las intenciones rojiblancas en un torneo que les "ha dado mucho", como cuenta el propio Saúl ante los medios.

"Lo que intentamos demostrar es que el equipo está ilusionado con esta competición, que tenemos muchas ganas. Hemos conseguido un gran resultado y sobretodo algo muy importante, que es la portería a cero. No pensamos en si somos favoritos. Tenemos que ir partido a partido, hoy hicimos un gran encuentro"

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Pero la clave, según nos cuenta el gran protagonista de la noche, está en el banquillo. "Simeone transmite hambre e ilusión, cosas importantes para jugar en esta competición. Desde la llegada del entrenador, hemos conseguido ganarla (la Europa League) y el 'Cholo', al igual que todos los jugadores, también está ilusionado con esta competición".

Por último, el autor del primer gol nos habló sobre lo que viene, porque para estar en la final de Lyon aún hay que tener muchas grandes noches. "Sabemos que tenemos que ir partido a partido. Estamos muy ilusionados con esta competición, estamos peleando a diario para seguir creciendo y el equipo lleva una gran dinámica. Estamos en un buen momento", la filosofía de ir paso a paso sigue muy presente.   

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